Valery Legasov – biografía del científico ruso

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Valery Alekseyevich Legasov fue un científico e ingeniero físico-químico ruso, especializado en química inorgánica. Alcanzó notoriedad al participar como jefe de la comisión que investigó el accidente nuclear de Chernóbil, ocurrido el 26 de abril de 1986.

Nació el 1 de septiembre de 1936 en Tula, ciudad ubicada al sur de Moscú en la antigua Unión Soviética, ahora Rusia. Su familia era de origen modesto, compuesta por trabajadores civiles. Cursó sus primeros estudios en Kursk, demostrando ser un excelente estudiante y un líder natural. Asistió a la escuela secundaria en la escuela Número 56 en Moscú, graduándose con una medalla de oro en 1954. Hoy, un busto de bronce de Valery Legasov se ha colocado en la entrada de la escuela, en honor a su paso por la institución.

Legasov se graduó en Ingeniería Física-Química en el Instituto de Ingeniería Química Dmitry Mendeleev de Moscú en 1961. Al año siguiente, comenzó sus estudios en el Departamento de Física Molecular del Instituto Kurchatov de Energía Atómica. Comenzó como investigador junior, se convirtió en senior y luego se convirtió en jefe de laboratorio. En 1967 defendió su tesis sobre la “síntesis de compuestos de gases nobles y el estudio de sus propiedades”, obteniendo el primero de los dos títulos exigidos para obtener el título de Doctor.

En 1972 completó su doctorado en química, a la edad de 36 años. En 1976 fue elegido miembro correspondiente de la Academia de Ciencias de la URSS y se desempeñó como profesor en el Instituto de Física y Tecnología de Moscú de 1978 a 1983. En 1981 se convirtió en miembro de pleno derecho de la Academia de Ciencias de la URSS, trabajando en el departamento de Física. , Química y Tecnología de Materiales Inorgánicos.

En 1983 comenzó su trabajo en el Departamento de Radioquímica y Tecnología Química de la Universidad Estatal de Moscú. Allí, Legasov estudió métodos para sintetizar propiedades de nuevas composiciones con elementos en alto estado de oxidación, tecnología nuclear, soluciones de ahorro energético y obtención de energía a través del hidrógeno. Su cuerpo de trabajo se conoció como Bartellet – Efecto Legasov en el mundo científico y le valió varios premios estatales. Al mismo tiempo, Legasov ocupó el cargo de subdirector de trabajo científico en el Instituto Kurchatov de Energía Atómica.

Participación en la investigación del accidente nuclear de Chernóbil

En razón de su cargo, el 26 de abril de 1986, el científico fue llamado de urgencia por el gobierno soviético para investigar las causas y mitigar las consecuencias del accidente ocurrido en el reactor 4 de la Central Nuclear de Chernobyl, ciudad cercana a Prypiat, conocida hoy como el pueblo fantasma ubicado en el norte de Ucrania. El fuego de la explosión duró unos 10 días y se estima que más de 30 personas sucumbieron rápidamente a la aguda radiación, entre ellos los bomberos que brindaron socorro y desconocían los riesgos letales.

El número estimado de vidas afectadas por la radiactividad es de entre 4.000 y 93.000 personas que luego fallecieron de cáncer y otras complicaciones. Los expertos dicen que el área circundante no será apta para la habitación humana durante 20.000 años. Legasov pasó cuatro meses en la región, a pesar de que se le permitió pasar un máximo de dos semanas allí. Durante ese período, el científico estuvo expuesto a 100 REM (Röentgen Equivalent in Man – unidad de medida de radiación), el cuádruple del máximo permitido, que es de 25 REM. Durante su intervención, Legasov tomó medidas esenciales para evitar más explosiones y dirigió la evacuación de la ciudad más cercana, Prypiat.

En agosto de 1986 presentó un informe de 400 páginas a la Agencia Internacional de Energía Atómica en Viena que revelaba la negligencia y corrupción del gobierno que permitía el uso de instrumentos inadecuados en los reactores y personal no preparado.

El 27 de abril de 1988, Legasov se suicidó por ahorcamiento. Se utilizó una cuerda especial para escaladores y el nudo se ató profesionalmente. Su cuerpo fue enterrado en el cementerio Novodevichy de Moscú. El 20 de septiembre de 1996, Boris Yeltsin, presidente de Rusia en ese momento, otorgó póstumamente a Legasov el título honorífico de «Héroe de la Federación Rusa» por su coraje y heroísmo en la investigación del desastre de Chernobyl.

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Fuentes:

https://br.rbth.com/historia/82364-valeri-legassov-tchernóbil

https://oglobo.globo.com/cultura/revista-da-tv/chernobyl-que-verdade-o-que-ficcao-na-serie-da-hbo-23695605

Valery Legasov (1936-1996)

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