Vasco da Gama – Biografía del explorador portugués

|Estás en: Home » Biografías » Vasco da Gama – Biografía del explorador portugués

image_pdfVer en PDFimage_printImprimir

Vasco da Gama nacido en 1469 en Sines, padre de siete hijos, fue un ilustre navegante portugués que se distinguió por descubrir la ruta marítima a la India en 1498, dos años antes del descubrimiento de Brasil. Esta gran expedición fue el viaje por mar más largo realizado en ese momento. Comandante de la flota que partía de Lisboa, en Belém, este viaje fue importante porque la India producía sedas, especias y piedras preciosas.

Retrato de Vasco da Gama (1883). Foto: Everett Histórico / Shutterstock.com

Se casó con Catarina de Ataíde y su padre fue Estêvão da Gama, caballero de D. Fernando que lo nombró alcalde de Sines. Su padre estaba casado con doña Isabel Sodré, que era de ascendencia inglesa por parte de su padre y con vínculos con la casa de D. Diogo, duque de Viseu.

Es cierto que Vasco da Gama, con un pasado poco conocido, adquirió conocimientos sobre matemáticas, navegación y también astronomía. Su primera misión la hizo al cargo de D. João II en 1492 quien lo envió al puerto de Setúbal (Portugal) para capturar naves francesas y la ejecutó con gran éxito.

A partir de 1460, el comercio mediterráneo estuvo dominado por la República de Venecia, que también dominó las rutas comerciales entre Europa y Asia. Era deseo de la corona portuguesa romper esta corriente de monopolio aprovechando la ruta tomada por Bartolomeu Dias hasta el Cabo de Buena Esperanza, que le permitía llegar al Océano Índico. Los portugueses ya habían realizado otras expediciones que indicaban que la India sería accesible por mar desde el Océano Atlántico.

Su padre habría sido el elegido para aceptar el desafío de esta nueva expedición. Pero con su muerte y la de D. João II en el mismo mes de julio de 1497, D. Manuel I, que le sucedió, encomendó esta tarea a su hijo, nombrándolo capitán mayor de la flota.

Financiada por el banquero florentino Giromalo Sernige, la primera expedición con 170 hombres, repartidos en cuatro barcos, fue esencialmente exploratoria y su bitácora se atribuye a Álvaro Velho. Después de pasar Tenerife y el archipiélago de Cabo Verde, Vasco da Gama, que tenía en su flota la compañía de Bartolomeu Dias, después de pasar Sierra Leona, giró hacia el sur en mar abierto y tuvo éxito. Hasta la fecha había sido el viaje más largo realizado en alta mar. El 16 de diciembre de 1498 llegaron más lejos de lo que había llegado Bartolomeu Dias en su antiguo viaje, y el 2 de marzo de 1498 llegaron a la costa de Mozambique.

La primera llegada a suelo indio fue en Calicut en febrero de 1498, allanando el camino para esta ruta a los europeos. Vasco da Gama comandó una segunda expedición a la India en 1502. En 1519 fue elegido primer conde de Vidigueira por el rey Manuel I. En 1524 fue nombrado gobernador de la India y enviado de regreso a ese país en sustitución de Duarte de Meneses.

Poco después, contrajo malaria y murió antes de llegar a Goa. Su cuerpo fue enterrado en la Igreja de São Francisco en Cochin, India y en 1539 fue transportado a Portugal a Quinta do Carmo. Hoy sus restos se encuentran en el Monasterio de los Jerónimos desde 1880.

La obra “Os Lusíadas” de Luíz Vaz de Camões se centra en gran medida en sus viajes. Actualmente Vasco da Gama forma parte del grupo de los más grandes navegantes portugueses.

Referencias:

https://pt.wikipedia.org/wiki/Vasco_da_Gama 14.01.2019.

http://www.historiadeportugal.info/vasco-da-gama/ 14.01.2019

https://www.ebiografia.com/vasco_da_gama/ 14.01.2019.

image_pdfVer en PDFimage_printImprimir

Deja un comentario

veinte − 8 =