Velocidad de la luz: toda la materia

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La velocidad de la luz en el vacío es 299 792 458 Sra. Para facilitar los cálculos que involucran la velocidad de la luz, a menudo usamos la aproximación:

c = 3,0 x 108 Sra o c = 3,0 x 105 km / s

La velocidad de la luz es extremadamente alta. Para darte una idea, mientras la velocidad del sonido en el aire es aproximadamente 1224 kilómetros por hora, a velocidad de la luz es de 1.079 252849 km / h.

Es precisamente por esta razón que cuando ocurre una tormenta, vemos el relámpago (relámpago) del relámpago mucho antes de que escuchemos su ruido (trueno).

Imagen de rayo

En una tormenta podemos ver la gran diferencia entre la velocidad del sonido y la luz.

Al propagarse en otros medios, distintos al vacío, la velocidad de la luz sufre una reducción de su valor.

En el agua, por ejemplo, su velocidad es igual a 2,2 x 105 km / s.

Una consecuencia de este hecho es la desviación que sufre un haz de luz al cambiar el medio de propagación.

Este fenómeno óptico se denomina refracción y se produce debido al cambio en la velocidad de la luz en función del medio de propagación.

Ejemplo de refracción

Debido a la refracción, la cuchara parece «rota».

Según la teoría de la relatividad de Albert Einstein, ningún cuerpo puede alcanzar una velocidad mayor que la velocidad de la luz.

Velocidad de la luz para diferentes medios ópticos

En la siguiente tabla, encontramos los valores de velocidad cuando la luz se propaga a través de diferentes medios transparentes.

Mesa de velocidad de la luz

Historia

Hasta mediados del siglo XVII, se creía que el valor de la velocidad de la luz era infinito. La preocupación por el tema ha sido una constante a lo largo de la historia. Aristóteles (384-322 a. C.) ya observó que la luz tardaba algún tiempo en llegar a la Tierra.

Él mismo, sin embargo, llegó a estar en desacuerdo e incluso Descartes tuvo la idea de que la luz viajaba instantáneamente.

Galileo Galilei (1554-1642) intentó medir la velocidad de la luz, utilizando un experimento con dos linternas separadas por una gran distancia. Sin embargo, el equipo utilizado no pudo realizar tal medición.

No fue hasta 1676 que un astrónomo danés llamado Ole Romer realizó la primera medición real de la velocidad de la luz.

Trabajando en el Observatorio Real de París, Romer preparó un estudio sistemático de Io, una de las lunas de Júpiter. Se dio cuenta de que el planeta atravesaba eclipses a intervalos regulares con diferencias con la distancia a la Tierra.

En septiembre de 1676, el científico predijo correctamente un eclipse: 10 minutos de retraso. Señaló que, a medida que la Tierra y Júpiter se mueven en órbitas, la distancia entre ellos varía.

Por lo tanto, la luz de Io, que es el reflejo del Sol, tardó más en llegar a la Tierra. El retraso aumentó a medida que los dos cuerpos celestes se separaron.

Cuanto más lejos de Júpiter, mayor es la distancia adicional para que la luz recorra el diámetro igual al de la órbita de la Tierra en comparación con el punto de aproximación más cercano. A partir de estas observaciones, Romer concluyó que la luz tardó unos 22 minutos en cruzar la órbita de la Tierra.

En resumen, las observaciones de Romer indicaron un número cercano al de la velocidad de la luz. Posteriormente, se alcanzó la precisión de 299 792 458 metros por segundo.

En 1868, las ecuaciones del matemático y físico escocés James Clerk Maxwell se basaron en los trabajos de Ampère, Coulomb y Faraday. Según él, todas las ondas electromagnéticas viajaban exactamente a la misma velocidad que la luz en el vacío.

Maxwell concluyó además que la luz en sí misma era un tipo de onda que viaja a través de campos eléctricos y magnéticos invisibles.

El científico señaló que la luz y otras ondas electromagnéticas deben viajar a una cierta velocidad fija en relación con algún objeto al que llamó «éter».

El mismo Maxwell no pudo explicar cómo funcionaba el «éter» y fue Einstein quien resolvió el problema. Según el científico alemán, la velocidad de la luz es constante y no depende del observador.

Comprender la velocidad de la luz se convierte así en la base de la Teoría de la Relatividad.

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