Vía Láctea: Nuestra Galaxia

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La Vía Láctea se encuentra entre los cientos de miles de millones de galaxias del Universo y donde se encuentra nuestro Sistema Solar.

El nombre latino – Vía Láctea – deriva de la palabra griega «Kiklios Galaxios«, cuyo significado es círculo lechoso.

Teniendo en cuenta la edad estimada del Universo, la Vía Láctea tiene aproximadamente 14 mil millones de años terrestres.

Vía Láctea

Nuestra Galaxia: Vía Láctea

Los científicos creen que la Vía Láctea y otras galaxias grandes se formaron durante miles de millones de años a partir de interacciones entre galaxias más pequeñas y, en particular, la captura gradual de muchas estrellas de galaxias enanas cercanas (galaxias pequeñas cientos o miles de veces menos estrellas que la Vía Láctea). .

Estructura y ubicación del sistema solar

La Vía Láctea tiene aproximadamente 200 mil millones de estrellas, además de nubes de gas y polvo. Tiene forma de espiral y consta de un disco con un núcleo y un halo.

La región central de la Vía Láctea tiene una densidad estelar más alta que las regiones externas. Contiene un objeto central masivo, que se cree que es un enorme agujero negro.

Su diámetro es de aproximadamente 100.000 años luz y su espesor de 80.000 años luz. El diámetro del núcleo es de unos 30 mil años luz en dirección norte-sur y 40 mil años luz en dirección ecuatorial.

La Vía Láctea exhibe brazos espirales. Perseo, Sagitario, Centauro y Cygnus son los brazos principales. Nuestro sistema solar está ubicado en un brazo llamado Orión.

Movimiento del sol

Ubicación y movimiento del Sol en la Vía Láctea

Nuestro Sol está a 26.000 años luz del centro de la Vía Láctea. Su velocidad alrededor del núcleo galáctico es de 250 km / sy se necesitan unos 200 millones de años para dar una vuelta completa a la galaxia.

Vía Láctea vista desde la Tierra

Es posible observar la Vía Láctea de la tierra en lugares sin iluminación artificial y con aire puro.

En noches sin nubes y sin luna, podemos ver claramente en el cielo una banda blanquecina que atraviesa el hemisferio celeste de un horizonte a otro. La parte más brillante está en la constelación de Sagitario.

En el hemisferio sur se observa mejor durante las noches de invierno (junio y julio).

Vía Láctea vista desde la Tierra

Imagen de la Vía Láctea

Grupo local

La Vía Láctea pertenece a un conglomerado de galaxias llamado por los científicos «Grupo Local», que consta de unas 50 galaxias.

Entre las galaxias más conocidas de este grupo se encuentran la Vía Láctea, Andrómeda y Triángulo. El resto son galaxias enanas que orbitan la Vía Láctea o Andrómeda.

Según las observaciones de los científicos, estas dos galaxias están en curso de colisión, acercándose a una velocidad de 480.000 kilómetros por hora, y colisionarán en 5.000 millones de años.

Grupo local

Vía Láctea y principales galaxias que componen el Grupo Local

Observaciones de la Vía Láctea

Las primeras observaciones de la Vía Láctea fueron realizadas por el astrónomo griego Demócrito, que vivió entre el 460 y el 370 a.C.

El primer mapa de la galaxia fue creado por William Herschel en 1785, quien estudió y midió la distribución de estrellas en el espacio. Herschel contó las estrellas y concluyó que formaban un gran récord.

En 1918, el astrónomo Harlow Shapley estimó el tamaño total de la Vía Láctea y la posición del Sistema Solar.

Los científicos creyeron hasta finales de 1920 que el Universo se limitaba a la Vía Láctea. Sin embargo, la creencia se deshizo de las observaciones de Edwin Hubble, quien notó manchas difusas en el espacio y concluyó que, de hecho, eran galaxias separadas.

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