Visigodos o visigodos godos occidentales o godos sabios originalmente llamados Tervinges

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Antiguo pueblo germánico, que constituye una de las dos grandes fracciones de los godos.

Visigodos y Ostrogodos

Cuando en iiimi s., la gente de los godos se divide en dos ramas, laHistoria de agosto los distingue calificándolos como “tervingi” (gente del bosque) y “greutungi” (gente de la huelga). Luego, sin poder precisar la fecha, estos dos calificativos se sustituyen respectivamente por “visigodos” y “ostrogodos”.

En su crónica de la historia de los godos (De origen actibusque Getarum) completado en el medio de la vimi s., Ostrogoth Jordanès indica que visigodos significaría «godos de Occidente» y ostrogodos «godos de Oriente». Otra interpretación, basada por su parte en la etimología, habla más bien de «godos sabios» y «godos brillantes».

Un pueblo conquistador

La invasión del Imperio Romano

El pueblo visigodo se manifiesta en la historia a principios de la ivmi s., asentado entre Dnieper y Danubio, donde fue convertido en parte al cristianismo arriano por el obispo gótico Ulfilas. Empujados por el avance de los hunos (grandes invasiones), los visigodos se vieron obligados a huir y se establecieron en los Cárpatos y Moldavia. Pero la mayoría de ellos, bajo la autoridad de Fritigern, obtuvo permiso para refugiarse en Tracia (376).

Los visigodos se rebelan contra el emperador romano, Valente, a quien derrotan y matan en Adrianópolis (378). El nuevo emperador, Teodosio Ier negocia con los visigodos que obtienen el derecho a permanecer en la península balcánica. Rey visigodo Alarico Ier (396-410) hizo que Epiro cediera y fue nombrado maestro de la milicia Illyricum. Sin embargo, los visigodos, turbulentos federados, asolan los Balcanes antes de marchar hacia Italia. Hacia el 401 entraron en la península italiana y, en el 410, saquear Roma, la capital imperial de Occidente.

El reino visigodo de Aquitania

Bajo la dirección de Ataulf (410-415), los visigodos se establecieron en Narbonnaise y Aquitania. Ataulf es asesinado y reemplazado por usurpadores: Sigéric (415) y Wallia (415-418). Este último se puso al servicio del emperador romano de Occidente Honorio y, en su nombre, hizo campaña en España contra los alanos, los vándalos y los suevos que la devastaron.

En 418, a los visigodos de Teodorico se les concedió el suroeste de la Galia donde fundaron el reino de Aquitania con Toulouse como capital. Teodorico Ier (418-451), de la familia real de los Balthes, contribuye junto con las fuerzas de Aecio a derrotar al ejército de los hunos de Atila en el Campos catalaunicos, donde murió (451).

El rey Euric (466-484) conquistó el centro de Galia (469-470), Auvernia (475), Provenza y parte de España (alrededor de 476). En su apogeo territorial, el reino visigodo se extiende desde el Loira hasta Gibraltar y desde el Atlántico hasta los Alpes del Sur. Para asegurar la paz en sus tierras y con sus vecinos, Alarico II (484-507) publicó una colección de leyes romanas para los súbditos galo-romanos de su reino: la Breviario de Alarico (506). Pero los visigodos son seguidores del arrianismo, y la persecución del clero católico ordenada por Euric y Alaric II debilita su dominación, que se derrumba ante el poder del converso Frank Clovis. Tras la muerte de Alarico II en la batalla de Vouillé (507), los visigodos se retiraron a Septimania y España.

Reino visigodo

El reino visigodo duró del 420 al 711 y ocupó prácticamente todo el territorio de España y el sureste de Francia.

La monarquía visigoda era electiva y el soberano era elegido por una asamblea de nobles y miembros del clero. El rey era el juez supremo, jefe del ejército y legislador, y gobernaba apoyado por el Consejo del Rey, que estaba compuesto por nobles en la parte superior de la jerarquía.

Sin embargo, por ser electivo y no hereditario, las luchas de poder eran frecuentes.

Para tener una idea, de treinta y cuatro reyes visigodos, diez murieron asesinados por sus familiares, nueve por cortesanas y solo quince murieron de muerte natural.

Expansión territorial del reino Visigodo en el siglo Expansión territorial del reino Visigodo en el siglo.

Religión

Inicialmente, los visigodos eran politeístas, pero a partir del año 240 se convierten al cristianismo ario (arrianismo) predicado por el obispo Úlfilas.

El arrianismo afirmó que Cristo no tenía la misma naturaleza que Dios y fue considerado herejía después del Concilio de Nicea en 325. A partir de entonces, estas dos vertientes del cristianismo se enfrentarán en el campo de batalla.

Las guerras religiosas, en el reino visigodo, sólo terminarían con la conversión del rey Recaredo I. Esto confirmó la resolución del III Concilio de Toledo, en 589, que prohibía la doctrina aria. De esta forma consigue unificar la religión en Hispania, convirtiéndose en guía de la Iglesia y al mismo tiempo que puede contar con su ayuda.

Economía de los visigodos

La actividad económica de los visigodos se centró en el cultivo de cereales y fueron ellos quienes trajeron la plantación de espinacas, lúpulos y alcachofas a la Península Ibérica.

Siguiendo el modelo organizativo del fin del Imperio Romano, las ciudades perdieron importancia y los propietarios empezaron a vivir en grandes “pueblos”.

Estos consistían en casas, iglesias y áreas de cultivo, que se administraban de manera particular y tenían su propio ejército.

Inicialmente, los visigodos dependían de los esclavos, pero poco a poco fueron reemplazados por colonos.

El reino visigodo de España

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