Vitamina A: para que sirve, fuentes y beneficios

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LA vitamina A o retinol es un compuesto liposoluble que se encuentra en una amplia variedad de alimentos y con importantes funciones biológicas.

El término se refiere a un grupo de sustancias que incluyen retinol, retinaldehído y ácido retinoico. Además de los carotenoides, con actividad provitamina A que actúan como precursores alimentarios del retinol.

La vitamina A se suministra en la dieta en forma de vitamina A preformada (ésteres de retinilo) de origen animal o provitamina A de origen vegetal (carotenoide).

El retinol puede obtenerse directamente de los alimentos o convertirse en el cuerpo humano a partir del betacaroteno.

Aproximadamente el 90% de la vitamina A se almacena en el hígado en forma de ésteres de retinilo. También puede depositarse en los ojos y los pulmones.

En la retina, la oxidación reversible de la vitamina A produce retinaldehído, que es un componente esencial del pigmento visual rodopsina, que se encuentra en los bastones.

Alimentos ricos en vitamina A

Alimentos ricos en vitamina A
Alimentos ricos en vitamina A

Los alimentos de origen animal que son fuentes de vitamina A son:

  • Aceites de pescado;
  • Carne;
  • Hígado;
  • Manteca;
  • Yema de huevo;
  • Leche entera y quesos.

Los alimentos de origen vegetal que son fuente de vitamina A son:

  • Zanahoria, tomate, pimiento;
  • Batatas, brócoli, calabaza, mango;
  • Melón, melocotón, papaya.

Algunas frutas exóticas también son fuentes de vitamina A.

¿Para qué sirve la vitamina A?

La vitamina A es esencial para el correcto funcionamiento de la visión, el crecimiento y el desarrollo, la división celular, la expresión genética, el mantenimiento de la integridad de las células epiteliales, la función inmunológica y la defensa antioxidante.

Algunos de sus beneficios son:

  • Ayuda a tener buena visión;
  • Efecto antioxidante previniendo la aparición de cáncer;
  • Actúa sobre el desarrollo del feto durante el embarazo.

Hipovitaminosis

La falta de vitamina A en la dieta provoca enfermedades como xeroftalmia y ceguera nocturna.

La xeroftalmía se caracteriza por la sequedad de la córnea del ojo, provocando problemas de visión y ceguera por cicatrización de ulceraciones.

La ceguera nocturna, en cambio, consiste en la falta de visión en ambientes de poca luz, ya que la vitamina A participa en la formación de rodopsina, un pigmento que se encuentra en la retina y responsable de la visión en la oscuridad.

La deficiencia de vitamina A también influye en la metabolismo del hierro, disminuyendo su incorporación en los eritrocitos.

Otro elemento de extrema importancia que influye en el metabolismo de la vitamina A es el zinc.

La deficiencia de zinc puede interferir con el transporte de vitamina A, al reducir la producción de proteína transportadora. Así como en la conversión de retinol en retinal, que requiere la acción de la retinol-deshidrogenasa dependiente de zinc.

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Hipervitaminosis

El exceso de vitamina A, más de 100 mg diarios, puede provocar anorexia, vómitos, dolor de cabeza, lesiones óseas dolorosas, crecimiento óseo acelerado, falta de coordinación muscular, dermatitis descamación y hepatotoxicidad.

También se pueden observar cambios en el cabello, pérdida de pestañas, sequedad y aparición de grietas en la piel, especialmente en los labios, en los casos más crónicos.

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