Vitamina K: para que sirve y donde encontrarla

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La vitamina K es una vitamina soluble en grasa esencial para la coagulación de la sangre, que se encuentra en tres formas:

  • Vitamina K1 (Filoquinona): Presente en alimentos de origen vegetal;
  • Vitamina K2 (Menaquinona): Producida por bacterias presentes en el intestino delgado y el colon;
  • Vitamina K3 (Menadiona): Forma sintética producida en el laboratorio.

¿Para que sirve?

La vitamina K tiene las siguientes funciones en el cuerpo:

  • Cataliza, en el hígado, la síntesis de factores de coagulación sanguínea;
  • Participa en la producción de protrombina que, combinada con el calcio, ayuda a producir el efecto coagulante de la sangre;
  • Contribuye a la salud ósea. Ayuda a producir una proteína llamada osteocalcina, que promueve una fijación eficiente del calcio en la matriz ósea. Además de bloquear sustancias que aceleran su reabsorción.

La vitamina K es absorbida por el intestino y se almacena en el hígado.

Casi la mitad de la vitamina K que necesita el cuerpo es producida por bacterias que forman la microflora intestinal, la otra parte se adquiere a través de los alimentos.

Se estima que la ingesta diaria de vitamina K debe ser de 90 mcg y 120 mcg, para mujeres y hombres adultos, respectivamente.

Los recién nacidos generalmente reciben dosis de vitamina K para prevenir el sangrado, ya que es posible que aún no tengan las cantidades necesarias del nutriente disponible.

Alimentos ricos en vitamina K

Alimentos ricos en vitamina K
Alimentos ricos en vitamina K

Los siguientes alimentos son fuentes de vitamina K:

Vale la pena mencionar que cocinar alimentos no destruye la vitamina K.

Hipovitaminosis

La deficiencia de vitamina K es bastante rara, ya que la gran mayoría de las personas sanas obtienen las cantidades necesarias de este nutriente a través de los alimentos y las bacterias intestinales.

Cuando hay hipovitaminosis, se caracteriza por los siguientes síntomas:

  • Hemorragias en la piel, nariz, en una herida o en el estómago, acompañadas de vómitos;
  • Presencia de sangre en la orina o heces;
  • Hemorragia cerebral en recién nacidos, en los casos más graves.

De hecho, la falta de vitamina K está más ligada a condiciones que comprometen su producción o absorción.

Por ejemplo, la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa pueden comprometer la absorción de vitamina K, ya que afectan la pared intestinal.

Enfermedades como la cirrosis comprometen la función del hígado y, por tanto, perjudican el uso de la vitamina K por parte del organismo.

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