Vladimir Herzog: quién fue y muerte

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Vladimir Herzog Fue un periodista judío yugoslavo brasileño naturalizado.

Fue asesinado el 25 de octubre de 1975 durante el período de gobierno militar en Brasil, hecho que se convirtió en un importante instrumento para la reanudación de la democratización en el país.

Biografía

Vladimir Herzog nació como Vlado Herzog el 27 de junio de 1937 en Osijek, Yugoslavia. Hoy, esa ciudad pertenece a Croacia.

Los padres, Zora y Zigmund Herzog, eran judíos que tuvieron que huir a Italia en 1941, durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando Vladimir tenía nueve años, la familia fue llevada a un campo de refugiados de guerra. En ese momento, eligieron vivir en Brasil.

Los abuelos maternos de Herzog fueron ejecutados en el campo de concentración de Auschwitz y los abuelos paternos murieron en un campo de exterminio en Yugoslavia.

La familia se fue a Brasil, desembarcó en Río de Janeiro y se instaló en São Paulo.

Vladimir Herzog
Vladimir Herzog

En 1950, Herzog inició el curso de Filosofía en la Universidad de São Paulo. Luego de un curso en Argentina, realizado en 1965, comenzó a actuar en el cine. Entre las películas en las que trabajó está «Maribás«, lanzado en 1963.

También trabajó en «Fútbol Subterráneo«, en 1965, y participó en la producción de»Doramundo«, que solo se completó después de su muerte.

Fue pasante en el periódico “O Estado de S. Paulo” en 1958. En ese momento, Herzog también trabajaba en un banco a tiempo parcial.

En 1964 se casó con la estudiante de ciencias sociales Clarice Chaves. Debido al Golpe Militar de 1964, la pareja se exilió, en Londres, al año siguiente. Aún en 1965, Vladimir Herzog comenzó a trabajar en transmisiones de la BBC a Brasil.

Aún en Londres, asistió al nacimiento de sus dos hijos, Ivo y André. En Inglaterra, la periodista inició otro curso de cine y la mujer volvería a Brasil en 1968 con sus hijos. El regreso de Vladimir se retrasó dos semanas por la noticia del inicio del Acto Institucional nº 5 – AI-5 y sus efectos.

A partir de 1970, trabajará en la revista Vista. Acumuló trabajo con la dirección de periodismo de TV Cultura luego de que su nombre fuera aprobado por el SNI (Servicio Nacional de Información).

Muerte

Herzog falleció en la sede del DOI (Destacamento de Operaciones e Información) del CODI (Centro de Operaciones de Defensa Interna). El órgano, vinculado al Ejército, recibió presos políticos durante el período militar.

Herzog trabajaba en TV Cultura, una televisión estatal, pero fue arrestado e interrogado sobre la actividad en el PCB (Partido Comunista Brasileño). El exterminio del comunismo fue el principal objetivo de los militares que actuaron con el apoyo de AI-5 (Acto Institucional No. 5).

El periodista fue torturado durante toda una noche y murió por la mañana. En el certificado de defunción, la causa de la muerte se registró como suicidio por ahorcamiento. Solo en 2013, la familia recibió el certificado corregido. Dijo que Herzog murió como resultado de heridas y malos tratos en el cuartel general del Ejército, en DOI-Codi.

Repercusión

Los militares se acercaron a Vladimir Herzog para que se presentara en el cuartel general de DOI-Codi en el marco de la Operación Yakarta. El objetivo era ser cuestionado sobre una posible actividad comunista dentro de una agencia estatal.

Tomado por un amigo, el periodista no resistió y murió a consecuencia de sus heridas durante el interrogatorio. Otros periodistas encarcelados escucharon los gritos y luego denunciaron la acción.

La causa de la muerte, el suicidio, fue cuestionada de inmediato por la familia. En 1978, el Estado brasileño fue condenado como responsable de la muerte del periodista en las instalaciones de una agencia estatal. Esta sentencia apuntaba a la reapertura política que se perfilaba en Brasil anunciada por el gobierno de Ernesto Geisel.

Asimismo, con los largos años de dictadura militar en Brasil, era cada vez más difícil seguir contando con el apoyo de la población, que comenzó a protestar como podía. Así, un acto ecuménico para conmemorar la muerte de Vladimir Herzog reunió a los tres principales líderes religiosos de São Paulo.

Misa de Vladimir Herzog
Acto ecuménico por Vadimir Herzog en la Catedral Sé, en São Paulo

Ocho mil personas asistieron a la celebración en presencia del cardenal Dom Paulo Evaristo Arns, el pastor presbiteriano James Wright y el rabino Henry Sobel. Todo el acto estuvo acompañado por personal militar.

Recién en 1979 el régimen militar inició el proceso de apertura política con la Ley de Amnistía.

Clarice Herzog

El papel de la científica social Clarice Herzog fue fundamental para aclarar la muerte de su esposo. Hoy, Clarice trabaja en un instituto donde realiza investigaciones cualitativas.

Tu nombre se menciona en la canción «El borracho y el equilibrista«, de Aldir Blanc y João Bosco.

Llorar
Patria nuestra, madre amable
Cry Marys y Poor Clares
En el suelo de Brasil
Pero sé que un dolor tan punzante
No tiene por qué ser inútil

Instituto Vladimir Herzog

En junio de 2009, amigos y colegas del periodista crearon el Instituto Vladimir Herzog. El objetivo es difundir los valores democráticos y el respeto por la democracia.

Una de las frases más conocidas de Herzog resume los ideales humanitarios que el Instituto quiere preservar:

Cuando perdemos la capacidad de indignarnos por las atrocidades practicadas contra los demás, también perdemos el derecho a considerarnos seres humanos civilizados.

Curiosidades

  • Aunque la policía entregó un certificado que indicaba que el suicidio fue la causa de su muerte, el rabino se negó a enterrarlo en el ala de suicidios del cementerio israelí.
  • En 1979, se creó el “Premio Vladimir Herzog de Amnistía y Derechos Humanos” para los profesionales de los medios y los medios comprometidos con la democracia.

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