Xerostomía – Boca Seca – Salud

LA xerostomía, conocida popularmente como boca seca, es un síntoma ligado a la falta de saliva en la cavidad bucal debido a la disminución o interrupción de la función de las glándulas salivales.

Esta condición puede surgir por varias razones, como:

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  • Uso de ciertos medicamentos, con antidepresivos y anticolinérgicos;
  • Ingesta inadecuada de líquidos;
  • Respiración bucal crónica;
  • Infecciones en las glándulas salivales;
  • El consumo de tabaco;
  • Radioterapia realizada en la cavidad bucal;
  • Factores emocionales, como el estrés;
  • Daño nervioso que inerva las glándulas salivales;
  • Mala higiene bucal;
  • Patologías sistémicas y metabólicas;
  • Síndrome de Sjogren;
  • Síndrome de Heerfordt.

Esta disfunción puede ocasionar dificultad para tragar y hablar, además de halitosis y un aumento exacerbado de la caries dental, ya que el efecto protector de la saliva está ausente o se reduce drásticamente, dejando también la mucosa bucal más vulnerable a las infecciones. También pueden ocurrir cambios en la lengua, como atrofia de las papilas, grietas, sensibilidad y ardor.

Cuando esta condición es crónica, el paciente está predispuesto a presentar caries dental aguda, problemas periodontales con posterior pérdida de dientes. Debido a la sequedad de la boca, el paciente se siente incómodo al usar prótesis dentales y dispositivos protésicos.

Durante el diagnóstico del factor desencadenante de la xerostomía, es importante identificar si la causa es salival o no salival. Se debe hacer una distinción entre boca seca relacionada con hipofunción secretora o no para la implementación de un tratamiento adecuado.

Los pacientes con xerostomía, además del tratamiento adecuado, pueden adoptar algunas medidas, como aumentar la ingesta de agua, mascar chicle sin azúcar y evitar el consumo de tabaco y alcohol. Realizar una buena higiene bucal y chequeos regulares ayuda a mantener una boca sana.

Fuentes:
http://en.wikipedia.org/wiki/Xerostomia
http://www.actamedicaportuguesa.com/pdf/2005-18/6/459-466.pdf
http://www.uic.edu/classes/peri/peri343/xerost/xerost1.htm
http://sante.canoe.com/condition_info_details.asp?disease_id=46
http://www.nidcr.nih.gov/oralhealth/topics/drymouth/

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