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Zeus
Zeus

Dios supremo de los griegos, hijo de Cronos y Rea.

MITOLOGÍA

El Zeus primitivo habría sido el símbolo del Cielo, de su brillo, de sus tormentas, de sus lluvias. Maestro del universo, Zeus se convierte gradualmente en el dios que hace reinar el orden, la sabiduría y la justicia en el mundo. Si los mitos griegos le prestan todas las debilidades humanas, y en particular innumerables amores, Zeus sigue siendo, no obstante, el dios salvador, el que protege a las familias, las ciudades y la propia comunidad helénica; alguien que mira con benevolencia y justicia la condición de los humanos. Se le dedican innumerables santuarios, siendo el más venerable el de Dodona, en Epiro, y el de Olimpia. Los romanos equipararán a Júpiter con Zeus.

Los atributos tradicionales de Zeus son la égida, el cetro, el trono, el rayo, el roble, el águila.

Una historia tumultuosa

Los cuentos mitológicos que cuentan su historia, en particular el Teogonia de Hesíodo, dale a Zeus una biografía detallada. Cuando Cronos, su padre, había devorado a sus descendientes, Zeus fue salvado por su madre quien reemplazó al niño con una piedra rodeada por un paño. Escondido en Creta, fue alimentado con la leche de la cabra Amaltea. Luego destronó a Cronos para su beneficio, se instaló en el Olimpo, que defendió contra los Titanes y los Gigantes. Su autoridad, una vez establecida, permaneció permanente e indiscutible. El cielo se convirtió en su propio dominio: su nombre aparentemente deriva de una raíz antigua que significa «cielo», lo que parece indicar que inicialmente era un dios del cielo, mientras que sus hermanos, Poseidón y Hades, respectivamente, se convirtieron en gobernantes de los mares y de El inframundo. Una leyenda diría que esta división de los reinos se sorteó, pero nunca se habló de la supremacía de Zeus.

Zeus se casó y luego devoró a Metis (Prudence) que lo había ayudado a destronar a Cronos. Habiéndolo tragado, ya no podía ser engañado ni manipulado a su vez. Zeus luego se casó con Themis (justicia divina) y con ella engendró los destinos, las estaciones, la ley, la equidad y la paz. Finalmente se casó con Hera, su hermana, quien le dio Ares (el dios de la guerra), Hebe (la juventud), Ilithyia (la diosa del parto) y, en algunos relatos, Héphaïstos (el dios artesano). Las otras divinidades del Olimpo, excepto Afrodita, son el fruto de varias conexiones de Zeus.

Muchos mitos relatan las aventuras de Zeus con mortales y diosas (o mortales y dioses), que suelen tener lugar como parte de su tormentosa relación con Hera. Pocas de las leyendas relacionadas con Zeus y Hera no se refieren a su tumultuosa unión, una de las principales fuentes de conflicto en la mitología griega. Se suele retratar a Hera como un personaje amargado que nunca deja de acosar las conquistas y bastardos de Zeus, pero la persecución no siempre es unilateral. En un mito, Zeus está tan irritado que ata un yunque a cada tobillo de Hera y lo cuelga en el Monte Olimpo. Homero a menudo cuenta con humor e ironía las muchas disputas entre la pareja divina. A pesar de los adulterios de Zeus, que inevitablemente provocaron los celos y la ira de Hera, su unión sagrada simboliza la importancia del matrimonio en la civilización griega.

Para obtener más información, consulte el artículo. Olimpo.

Uniones de Zeus

La mitología griega atribuye a Zeus multitud de aventuras románticas con mujeres y diosas. Por razones prácticas o para escapar de los celos de su legítima esposa Hera, a veces se vio obligado a metamorfosearse, en un animal, por ejemplo, para acercarse al objeto de su pasión. En cualquier caso, no podía mostrarse a los mortales en toda la gloria de su divinidad porque su apariencia era tan sorprendente que resultó en la muerte inmediata: ese era el destino de Semele. He aquí una selección de sus sindicatos más famosos.

Uniones divinas

Themis

Diosa de la Ley (iniciadora de oráculos, ritos y leyes), Themis es una titánida, hija de Urano y Gaia. Con Zeus engendró las tres Horas o Temporadas llamadas Eunomia (Buen Orden), Dicé (Justicia) y Eirénè (Paz). También dio a luz a los tres Moires, los Pardos, llamados Cloto, que teje el hilo de la vida, Lachésis, que lo mide, y Atropos, que lo corta. Todas estas deidades femeninas vigilan el destino de los hombres y los dioses.

Hera

Hermana y esposa de Zeus, Hera es una de las principales figuras del panteón griego; sus principales logros se relacionan con su tormentoso matrimonio. La diosa está asociada con la fertilidad y la indisolubilidad del matrimonio. Ella engendró: Ares, dios de la guerra que se unió a Afrodita y apoyó a Troya contra los griegos; Hebe, diosa de la juventud, que se casó con Heracles en el cielo y sirvió de bebida a los dioses; e Ilithyia, diosa del parto, a quien Hera ordenó para evitar el nacimiento de los hijos ilegítimos de Zeus.

Metis

Zeus se casó con la Titanide Métis, hija de Ocean y Tetis, justo después de su adhesión y la embarazó. Gaia y Urano profetizaron que Métis tendría un linaje brillante, una diosa, Atenea, que igualaría a Zeus en sabiduría, y un hijo, que se convertiría en rey de dioses y hombres. Para evitar estos nacimientos, Zeus se tragó a Métis. El hijo nunca fue concebido, pero Atenea nació, completamente armada, de la cabeza de su padre.

Leto

Hija de los Titanes Ceos y Phébée, Leto se une a Zeus y concibió a los gemelos divinos, Artemisa y Apolo. Artemis nació en Ortigia, pero Leto se vio obligado a vagar por la tierra, torturado por el dolor, en busca de un lugar para traer a Apolo al mundo. Hera, celosa, impidió a su hija Ilithye, diosa de los Nacimientos, escuchar los gritos de Leto. Ilithye no pudo ayudarlo hasta que los habitantes de Delos, una isla en el mar Egeo, aceptaron que Apolo nació en su suelo. Delos se convertiría en uno de los principales santuarios de Apolo.

maya

Maïa era la hija del Titán Atlas y una de las Pléyades, estas siete ninfas que Zeus tuvo que transformar en estrellas. Como vivía en una cueva oculta, Zeus pudo seducirla sin llamar la atención de Hera. No sabemos nada más sobre Maïa, excepto que dio a luz al dios Hermes.

Uniones humanas

Alcmena

Alcmena era la esposa de Anfitryon, rey de Tirinto, que descendía como ella del héroe Perseo. Después de haber ido Amphitryon a la guerra, Zeus visitó a Alcmena tomando prestados los rasgos de su marido, la víspera de su regreso. El dios triplicó la duración de la noche para prolongar su placer. A su regreso, Amphitryon se sorprendió por la falta de ardor de su esposa, y también se asombró de que su esposo hubiera olvidado las payasadas de la noche anterior. La pareja finalmente supo la verdad de Tiresias, el adivino andrógino ciego.

Alcmena tuvo dos hijos; el hijo mayor de Zeus fue Heracles, el más famoso de los héroes. El más joven, Iphicles, hijo de Amphitryon, era el padre de Iolaos que ayudó a Heracles a matar a la hidra de Lerna.

Dánae

El rey de Argos, Acrisio, había aprendido del oráculo que un hijo nacido de su hija Danae lo mataría. Así que encerró a su hija en una torre de bronce o en una habitación de su palacio. Zeus entró en la habitación en forma de lluvia dorada y se unió a Dánae, convirtiéndola en la madre de Perseo, cuyo nacimiento ocultó al rey. Después de cuatro años, descubrió la verdad. Encerró a su hija ya su nieto en un barril que arrojó al mar, pero Dánae y Perseo fueron arrojados a la orilla y después de muchas aventuras regresaron a Argos. Un día, mientras participaba en juegos, Perseo arrojó un disco que golpeó y mató a Acrisio, cumpliendo así la predicción del oráculo.

Europa

Zeus se transformó en un toro blanco para acercarse a la princesa fenicia Europa, que estaba recogiendo flores con sus compañeras en un prado junto al mar, la dulzura y la belleza del animal triunfaron sobre sus miedos y ella se sentó en su lomo. Luego descendió hacia la orilla y luego se precipitó hacia las olas, llevando a Europa indefensa. Aterrizaron cerca de Gortyna en Creta, donde Zeus se transformó en un águila y se unió a la doncella. Más tarde se casó con Asterius, rey de Creta, quien adoptó a los hijos de su unión con Zeus: Minos, Rhadamanthe y, en algunas versiones, Sarpedon.

Leda

Leda era la esposa de Tyndarus, rey de Esparta. Zeus la visitó en forma de cisne, tenía cuatro hijos encerrados en dos huevos. De uno vinieron Pollux y Hélène, del otro Castor y Clytemnestra. Castor y Pollux, raramente separados en la mitología, participaron bajo el liderazgo de Jason en la expedición de laArgo, el velero que fue en busca del Vellocino de Oro. Clitemnestra se casó con Agamenón, rey de Argos, y Elena se casó con el hermano de Agamenón, el rey Menelao de Esparta. Las dos hermanas desempeñaron un papel importante en la guerra de Troya y sus consecuencias: la fuga de Helena con el príncipe troyano Pâris precipitó la guerra y Clitemnestra hizo asesinar a su marido cuando regresó victorioso de la guerra.

Mezclas

Disfrazado de mortal, Zeus tuvo un romance con Semele, la hija de Cadmos, el fundador de Tebas. Hera, celosa, tomó el rostro de una anciana y persuadió a Semele para que le pidiera a su amante que se presentara ante ella con todo el aparato de su gloria. Zeus cedió a regañadientes, sabiendo que su apariencia en todo su esplendor, montado en su carro celestial en medio de relámpagos y relámpagos, sería insoportable para un mortal. La desafortunada Semele quedó reducida a cenizas, pero Zeus salvó a Dioniso, su hijo por nacer.

ICONOGRAFÍA

Desde el período arcaico, Zeus se representa como un guerrero con casco; su lucha contra los gigantes ilustra el frontón del templo de Corfú, así como numerosos jarrones de cerámica. A menudo se le encuentra sosteniendo un rayo (bronce de Dodona). El tipo imaginado por Fidias – colosal estatua criselefantina (de oro y marfil) del dios sentado en su trono sosteniendo el cetro en una mano y una victoria en la otra – marcó a varias generaciones de artistas e inspiró al Júpiter latino. Doce metros de altura, encarnaba, en el santuario de Olimpia, su aterrador poder.

En el mundo de los hombres, Zeus era el garante del poder de los reyes y la autoridad de las leyes de la ciudad. Guardián del orden social, apareció en particular como Zeus Xenios (defensor de la hospitalidad, relaciones corteses entre familias y ciudades), Zeus Hikesios (protector de los que buscan asilo) y Zeus Horkios (protector de la inviolabilidad de los juramentos). Los símbolos de su poder eran el trueno y el relámpago, como corresponde al dios del cielo, así como al águila, el rey de los pájaros. A menudo se le representaba sosteniendo un cetro, emblema del poder real o un rayo (manojo de jabalinas de fuego).

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