Empiema subdural – causas, tratamiento

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Uno empiema subdural es la presencia de pus en el espacio entre la duramadre y la aracnoides, que puede aparecer tanto en el cerebro como en la médula espinal.

Antes de los antibióticos, la causa más común de empiema sudbural intracraneal era la otitis media crónica. En la actualidad, esta condición suele aparecer después de aproximadamente 1 semana de sinusitis, y con menor frecuencia, por otros procesos predisponentes. En un proceso de sinusitis, la infección puede extenderse intracranealmente a través de los senos faciales; directamente, debido a la erosión de la pared posterior del seno frontal; debido al tratamiento incorrecto de la sinusitis; individuos inmunodeprimidos; problemas óseos en las paredes de los senos nasales que pueden ser congénitos o adquiridos. Cuando el empiema es el resultado de una bacteriemia sistémica, el foco primario suele ocurrir en los pulmones.

El empiema subdural puede ocurrir a cualquier edad; sin embargo, es más común entre los 20 y los 30 años. En cuanto al sexo, los varones se ven cuatro veces más afectados que las mujeres. Entre las manifestaciones clínicas se encuentran: fiebre; dolor de cabeza localizado al principio, generalizándose más tarde; emesis; signos de irritación meníngea; deterioro de algunas funciones que pueden evolucionar a una disfunción total del hemisferio afectado. También pueden presentarse convulsiones convulsivas.

Debe sospecharse empiema subdural en pacientes con signos meníngeos y déficit neurológico, con antecedentes de sinusitis que refuercen la sospecha. El diagnóstico diferencial debe realizarse a través de la clínica. Los métodos de diagnóstico de elección incluyen la resonancia magnética y la tomografía computarizada con contraste.

El tratamiento del empiema subdural se realiza mediante drenaje tras el establecimiento del diagnóstico. La técnica recomendada es la craneotomía, ya que permite la realización de una adecuada exploración y mejor y completa remoción del material purulento. Sin embargo, algunos autores argumentan que la mejor opción es el drenaje mediante taladros, ya que es posible identificar correctamente el lugar donde se localiza el empiema mediante las pruebas de imagen antes mencionadas. Cuando el empiema subdural es el resultado de una sinusitis, también se deben drenar los senos paranasales. Junto con la cirugía, se debe realizar una terapia con antibióticos. Los anticonvulsivos también están indicados como resultado de la alta tasa de convulsiones en estos pacientes.

Se puede realizar un tratamiento conservador si el diámetro de la colección es inferior a 1,5 cm. Sin embargo, este último generalmente no está indicado debido a la gravedad de la afección.

Fuentes:
http://www.manualmerck.net/?id=104&cn=936
http://www.scielo.br/pdf/anp/v53n1/20.pdf
http://tratado.uninet.edu/c040104.html

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