Neuralgia del trigémino: causas, síntomas, tratamientos

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LA neuralgia trigeminal, también conocido como neuralgia del nervio trigémino, síndrome de dolor facial paroxístico, enfermedad de Fortherghill o prosopalgia dolorosa, consiste en un trastorno neuropático del nervio trigémino que conduce a episodios intensamente dolorosos de los labios, encías, mejillas, mandíbula y, con poca frecuencia, de la región inervada por la división oftálmica del quinto par craneal.

La etiología de todos los casos clínicos de esta condición aún no se conoce. Según las observaciones clínicas, se ha planteado la hipótesis de que la neuralgia del trigémino es el resultado de la compresión del nervio trigémino por vasos o tumores. De esta forma se les extrae la mielina presente en las células nerviosas, provocando una despolarización anormal, con presencia de impulsos ectópicos, que se manifiestan en forma de dolor.

Este trastorno afecta más comúnmente a mujeres, en una proporción de 3: 2, generalmente en individuos mayores de 40 años, con una concentración de casos entre 60 y 70 años. La manifestación en ambos lados ocurre solo en el 3% de los individuos afectados.

El cuadro clínico se caracteriza por un dolor repentino e insoportable, caracterizado por un shock doloroso, intenso e incapacitante. Esta se considera una de las condiciones más dolorosas del mundo. Los toques y movimientos mínimos pueden exacerbar una crisis intensa. Una vez finalizado este último, el dolor y la sensibilidad tienden a disminuir; sin embargo, este período de remisión tiende a acortarse a medida que avanza la afección.

El dolor puede desencadenarse por actos rutinarios, como beber líquidos, cepillarse los dientes, masticar, tocarse suavemente el rostro, determinadas expresiones faciales, reflejos o incluso por un viento más intenso.

El diagnóstico de esta patología es exclusivamente clínico, según los criterios establecidos por la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (IASP) y el Clasificación internacional de trastornos del dolor de cabeza / Sociedad internacional del dolor de cabeza (ICHD / IHS), que son:

  • Ataques de dolor paroxístico (intenso), que duran desde una fracción de segundos hasta aproximadamente dos minutos, que afectan una o más divisiones del nervio trigémino;
  • El dolor tiene al menos una de estas características: intenso, repentino, superficial o como una aguja; precipitado por factores desencadenantes o áreas desencadenantes;
  • Los ataques son similares a los de otros pacientes descritos anteriormente;
  • No se detecta clínicamente ningún trastorno neurológico;
  • Esta imagen no se atribuye al otro trastorno.

Existe la opción de tratamiento farmacológico y quirúrgico. El primero se considera el tratamiento de elección y se usa comúnmente con anticonvulsivos, como carbamazepina y / o difenilhidantoína, además de narcóticos. Se pueden utilizar fármacos que proporcionen un efecto analgésico para aliviar el dolor.

Si el tratamiento farmacológico no produce el resultado esperado, se toma la segunda opción. Entre las opciones de tratamiento quirúrgico se encuentran: alcoholización (inyección de alcohol en las ramas periféricas), microdescompresión vascular y termocoagulación por radiofrecuencia. También existe la opción de alternativas menos invasivas, como la electroestimulación.

Fuentes:
http://en.wikipedia.org/wiki/Neuralgia_do_trig%C3%AAmeo
http://www.revistacirurgiabmf.com/2004/v4n4/pdf/v4n4.1.pdf
http://www.scielo.br/pdf/rba/v54n6/en_v54n6a15.pdf

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