Onicomicosis – tiña en las uñas – causas y tratamientos

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LA onicomicosis es una infección que afecta la placa de la uña (uña), que tiene hongos como agente etiológico. El compromiso puede ocurrir en una sola uña o en varias. En los pacientes con SIDA, por ejemplo, son comunes las uñas múltiples.

Esta condición afecta aproximadamente al 20% de la población mundial adulta entre 40 y 60 años. Es más frecuente en mujeres, por la costumbre de acudir a manicuras y pedicuras. Rara vez afecta a los niños, quizás debido al rápido crecimiento de la uña, lo que complica el desarrollo del microorganismo.

Existen diferentes focos de contagio, como suelo, animales, personas, alicates, tijeras, entre otros instrumentos utilizados en manicura y pedicura. Las uñas más comúnmente afectadas son los dedos de los pies, como consecuencia del uso de zapatos cerrados, lo que proporciona un ambiente ideal (humedad, temperatura y ausencia de luz) para el desarrollo del agente.

Inicialmente, la afectación puede ser subungueal (debajo de la uña), distal (en las extremidades) y / o lateral y superficial. Todas estas formas pueden llegar a comprometer la uña por completo. Más comúnmente, comienza en el borde distal, lo que lleva a la uña a la opacidad, presentando restos córneos debajo de la placa de la uña.

Existen varias formas de manifestación clínica de esta condición, entre ellas se encuentran:

  • Desplazamiento del borde libre: esta es la forma más frecuente. La uña se desprende de su lecho, generalmente comenzando en la esquina, volviéndose hueca. Puede producirse una aglomeración de material debajo de la uña.
  • Engrosamiento: las uñas son más gruesas, endurecidas y más gruesas. Puede estar asociado con dolor y tener la apariencia de un «clavo en un azulejo» o un «clavo de halcón».
  • Leuconiquia: son manchas blancas en la superficie de la placa de la uña.
  • Destrucción y deformidades: la uña se vuelve frágil, quebradiza, rompiéndose en la parte anterior, deformándose.
  • Paroniquia (esmalte de uñas): el contorno de la uña se inflama, se vuelve doloroso, hinchado y rojizo. El resultado de esto es una uña ondulada, que muestra cambios en su superficie.

El diagnóstico se realiza mediante la identificación del hongo, que puede ser mediante un examen directo, sin necesidad de cultivo. Los cultivos son difíciles de obtener y se utilizan para dilucidar la especie. No se recomienda realizar un tratamiento sistémico sin antes tener un examen micológico positivo. El diagnóstico diferencial importante debe realizarse con la psoriasis.

El tratamiento puede ser local (cremas, soluciones o esmaltes), sistémico o combinado. La elección de la terapia dependerá del cuadro clínico que presente el paciente. La mejoría tarda en observarse, debido al lento crecimiento de las uñas; las uñas de los pies tardan hasta 12 meses en renovarse por completo, y el tratamiento debe mantenerse durante este período.

La prevención se realiza mediante la adopción de ciertos hábitos higiénicos, como, por ejemplo, evitar la humedad en los pies durante mucho tiempo. El uso de zapatos cerrados que dificultan la ventilación y el contacto de los pies con el piso de lugares públicos, como baños, piscinas y saunas, también son factores de riesgo.

Es recomendable utilizar calcetines de algodón, ya que absorben mejor la humedad de los pies en comparación con los calcetines de nailon, así como la exposición del calzado al sol, ya que los rayos ultravioleta dificultan el desarrollo de hongos.

Fuentes:
http://www.abcdasaude.com.br/artigo.php?306
http://www.dermato.med.br/publicacoes/artigos/2000onicomicoses.htm
http://www.dermatologia.net/novo/base/doencas/onicomicose.shtml
http://www.medicinageriatrica.com.br/2007/07/01/onicomicoses-micoses-das-unhas/

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