El Reino Protista es uno de los reinos de los seres vivos, caracterizado por organismos eucariotas, autótrofos o heterótrofos y unicelulares o multicelulares.

Los protistas comprenden protozoos y algas. También existen mixomicetos, organismos similares a los hongos, pero clasificados como protistas.

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Reino Protista Giardia lamblia, un protozoo que presenta flagelos para la locomoción

Los protozoos son seres unicelulares y eucariotas, con una estructura que garantiza su funcionamiento, realizando las mismas tareas básicas de un animal, como son la respiración, la digestión, la circulación, la excreción, en algunos incluso una coordinación primitiva.

Antiguamente estaban clasificados en el reino animal, por realizar estas funciones y ser heterótrofos, sin embargo, por ser unicelulares, algunos taxónomos crearon el reino protista para agrupar estos filos de organismos más simples.

Presentan una gran variedad de formas y ocupan ambientes húmedos (los que tienen vida libre) o el interior de otros organismos. Algunos son parásitos que causan enfermedades.

Clasificación

Los protozoos se dividen en cuatro grupos, según las estructuras locomotoras que presentan:

Sarcodinos

Los sarcodinos están representados por amebas que se mueven mediante pseudópodos.

LA Entamoeba coli, por ejemplo, es un residente habitual del intestino grueso humano, donde obtiene refugio y alimento sin causar daño o beneficio a su anfitrión. Mientras que la Entamoeba histolytica es un parásito del intestino grueso humano.

Masticóforos

Los masticophores se mueven mediante flagelos. Algunos son parásitos, es decir, se alimentan de la asociación con otros seres vivos.

Algunos ejemplos son: la giardia que parasita el intestino delgado del ser humano y el Trypanosoma cruzi, que se asienta en tejidos humanos y otros animales, como en los músculos del corazón o en la pared del tracto digestivo.

Esporozoos

Los esporozoos no tienen estructura locomotora. Un ejemplo es el agente transmisor de la malaria.

Ciliados

Los ciliados viajan a través de las pestañas. Algunos ejemplos son: Vorticella, Balantidium colisin embargo, el más conocido es el paramecio, un organismo de vida libre.

Algas marinas

Reino Protista Algas verdes

Las algas son organismos autótrofos, ya que poseen clorofila, además de otros pigmentos, por lo que realizan la fotosíntesis.

Durante algún tiempo se clasificaron en el reino vegetal, debido a la similitud con las células vegetales, pero como son organismos más simples y no tienen tejidos organizados, se reagruparon en el reino protista.

Son fundamentales en la biosfera, ya que forman la base de la cadena alimentaria acuática y realizan la mayor parte de la fotosíntesis del planeta. Muchos también son utilizados como alimento por los seres humanos, ya que tienen un alto contenido en proteínas, vitaminas y minerales.

Las más abundantes son unicelulares, aunque existen algas marinas de más de 30 metros de longitud.

Clasificación

Las algas se dividen en cinco grupos, según los pigmentos intracelulares:

Algas verdes o clorofitas

Las algas verdes se caracterizan por la presencia de clorofilas A y B y carotenoides, reservas de almidón, pared celular de celulosa. Pueden ser uni o multicelulares. Hay especies comestibles.

Algas rojas o Rodofíceas

Las algas rojas presentan clorofila A y ficobilina, simples o multicelulares, filamentosas y adheridas a sustratos. Hay especies comestibles.

Ciertas algas rojas tienen un material gelatinoso en sus paredes celulares, llamado agar, que se agrega a varios alimentos, como caramelos y dulces. También es muy útil en técnicas de laboratorio, utilizándose como componente de medios de cultivo de microorganismos.

Algas pecosas o fefas

Las algas pardas se caracterizan por la presencia de clorofilas A y C, carotenoides y fucoxantina, pared celular con un polisacárido, algina. Son multicelulares y hay especies comestibles.

El alginato, un material elaborado a partir de alginato, se utiliza mucho en la fabricación de cosméticos, helados y pastas de modelar utilizados en odontología.

Algas doradas o crisófitas

Las algas doradas tienen formas unicelulares aisladas o coloniales, siendo componentes importantes del plancton.

Un ejemplo es la diatomea, que contiene diatomita. Formada por sílice, la diatomita tiene una consistencia porosa, siendo utilizada como componente filtrante. Cuando se rocía, se puede agregar como abrasivo a pulidores de metales y pastas dentales.

Pirofitas

Las pirofitas son algas unicelulares o coloniales. Forman parte del fitoplancton y también incluyen los dinoflagelados, responsables del fenómeno de la marea roja.

Mixomicetos

Reino Protista

Los mixomicetos son organismos similares a los hongos con una clasificación controvertida

Los mixomicetos son organismos que tienen aspecto de hongos y crecen en suelos ricos en nutrientes orgánicos, siendo comunes en los bosques y selvas.

No son parásitos, no producen toxinas, ni son dañinos para plantas o animales, pero cuando aparecen en el agua es un fuerte indicio de algún desequilibrio en el medio, como un exceso de materia orgánica.

Existen muchas controversias sobre este grupo, que durante mucho tiempo fue clasificado en el reino de los hongos por su parecido externo con esos organismos. Los datos aún no son concluyentes, algunos los clasifican en el reino protista, mientras que otros consideran que deberían componer un reino aparte

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