Tipos de planetas: toda la materia

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Básicamente, conocemos y clasificamos los planetas conocidos de nuestro sistema solar, subdividiéndolos en:

  • Planetas interiores, más pequeños, terrestres o telúricos (Mercurio, Venus, Tierra y Marte), caracterizados por pequeñas dimensiones, grandes densidades y poca o ninguna luna.
  • Planetas exteriores, gaseosos o gigantes (Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno), que destacan por sus enormes dimensiones, baja densidad e innumerables lunas.

Sin embargo, el descubrimiento de más de 1800 posibles “planetas extrasolares, intergalácticos o extragalácticos” expandió los horizontes humanos más allá de esas categorizaciones.

Características principales de los planetas extrasolares

La característica principal de las células extrasolares es que no orbitan alrededor del Sol, sino estrellas púlsar y enanas marrones. También hay quienes no orbitan estrellas y se mueven libremente por el espacio.

La clasificación más común sigue el análisis estructural de los planetas, ponderando aspectos de su composición (planeta telúrico o planeta gaseoso) y su temperatura (Júpiter caliente, Júpiter frío) o categoriza según la posición en el espacio (planetas transnetunianos).

La mayoría de los exoplanetas son gigantes gaseosos del tamaño de Júpiter, subdivididos en: «gigantes gaseosos» y «gigantes de hielo»; pero todavía hay aquellos que son aproximadamente del mismo tamaño que la Tierra, pero con temperaturas muy altas y traslación muy acelerada.

El descubrimiento de estos planetas se lleva a cabo mediante metodologías de detección indirecta, como el análisis de los efectos gravitacionales que ejercen algunos cuerpos celestes sobre las estrellas en las que orbitan.

Así, entre 1988 y 1989, astrónomos de todo el mundo cartografiaron algunos cuerpos celestes a cientos de años luz de la Tierra, y desde entonces se han descubierto muchos más. A su vez, entre 1992 y 1995, descubrimientos de cabezas (como el 51 Pegasi) confirmaron la existencia de planetas extrasolares.

En 2006, la sonda Corot se lanzó al espacio; en 2008 el telescopio espacial Hubble; y, en 2009, el telescopio Kepler, todos con la misión de buscar exoplanetas.

Clasificaciones

Entre las diversas categorías que se formaron con el perfeccionamiento de la Astronomía, destacan las siguientes:

  • Planetas principales: que orbitan el sol
  • Planetas secundarios: que orbitan otros planetas;
  • Planetas más pequeños: de pequeño tamaño (asteroides y cometas)

En cuanto a su composición, tenemos:

  • Silicatos de planetas: el tipo más común de planetas terrestres
  • Planetas de diamante de carbono: compuestos minerales a base de carbono
  • Planetas Metálicos: formado principalmente de hierro
  • Planetas de lava: con muy alta temperatura y roca fundida en la superficie
  • Planetas oceánicos: con la superficie completamente cubierta de agua líquida

Con respecto a temperatura, podemos clasificar según la región que ocupan en el espacio en: caliente, sazonado y frío, donde tenemos hipopsicroplanètes (mucho frio), psicroplanetas (frío), mesoplanetas (temperatura media), termoplanètes (caliente y hipertermoplanètes (demasiado caliente).

También vale la pena mencionar lo siguiente:

  • Planetas ultracortos: con traducción menos de un día terrestre
  • Planetas menores transneptuninos: formado por asteroides más allá de la órbita de Neptuno
  • Enanas marrones o Enanas marrones: demasiado masivo para ser un planeta y demasiado pequeño para ser una estrella
  • Enanos gaseosos: planeta gaseoso más pequeño
  • Planetas «Júpiter»: con un radio de 6 a 15 veces el radio terrestre
  • Super-Júpiter: con 2/3 de masa de Júpiter
  • Super-Tierras: planetas terrestres con hasta cinco veces la masa de la Tierra.

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