Urano

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Urano es el séptimo planeta del sistema solar y el primero de los tres que no se pueden ver desde la Tierra (Urano, Neptuno y Plutón, que ya no se considera un planeta). Por tanto, era necesario que en 1781 William Herschel lo descubriera y Pierre Simon Laplace, más tarde, demostrara que en realidad era un planeta, y no un cometa o una estrella como habían afirmado anteriormente sus colegas.

Urano, fotografiado por la sonda espacial Voyager 2, en 1986. Foto: NASA.

Urano, fotografiado por la sonda espacial Voyager 2, en 1986. Foto: NASA.

Una característica peculiar de Urano en relación con los demás planetas es que su eje de rotación está inclinado aproximadamente 82,5, lo que significa que una parte del planeta permanece iluminada por el sol, y la otra parte en completa oscuridad, durante 42 años (su orbital período – traducción – es 84 años terrestres). En otras palabras, el sol en Urano, además de tardar mucho en salir en un determinado hemisferio, todavía sale en dirección sur-norte.

Los científicos creen que esta inversión en la órbita de Urano se debió a una colisión muy fuerte con algún cuerpo celeste.

El tercer planeta más grande del sistema solar (Urano tiene un diámetro de 51,118 km), está compuesto básicamente de hidrógeno, helio y metano que muestra un color azul verdoso cuando es observado por fotos tomadas por telescopios espaciales.

Urano está tan lejos del sol que su temperatura es constantemente fría, alrededor de -193ºC.

Su composición interior es bastante diferente a la de sus gigantes vecinos Júpiter y Saturno. Su interior, compuesto por hielo, carbono, silicio, hierro, nitrógeno y oxígeno, es mucho más denso.

Al igual que con sus vecinos Saturno y Júpiter, todavía no hay consenso sobre el número de lunas en este planeta. El más aceptado es que tiene 18 lunas, pero este número puede subir a 27 o más.

Urano también tiene anillos, al igual que todos los demás planetas jovianos (los planetas jovianos son planetas que orbitan alrededor de una estrella y se parecen a Júpiter), pero son discontinuos y están compuestos principalmente de hielo y otros cuerpos oscuros que reflejan solo el 5% de la luz solar. Fuera de los anillos de uranio está la órbita de sus lunas. Todos tienen una forma muy regular cerca del círculo.

Los satélites naturales de Urano son: Ariel, Umbriel, Titânia y Oberon, que son los 4 más grandes (con un diámetro superior a 1.100 km), Miranda el último grande con 400 km de diámetro, y los demás, Cordelia, Ofelia, Bianca, Cressida , Desdemona, Juliet, Portia, Rosalind, Belinda, 1986-U10, Puck, Calibam y Sycorax.

Características

La velocidad de la órbita de Urano es de 27,4 mil kilómetros por hora y la masa es 14,5 veces mayor que la de la Tierra. La atmósfera de Urano se compone principalmente de hidrógeno, helio y metano. La temperatura superficial alcanza los 216ºC bajo cero. El color azulado resulta de la absorción de luz roja del metano en las capas superiores de la atmósfera.

Planeta Urano El color azul de Urano es el resultado de la absorción de luz roja de metano.

Curiosidades

El planeta Urano muestra 13 anillos. Las observaciones más evidentes de los anillos de Urano ocurrieron en 1977, por equipos del Observatorio Aerotransportado de Kuiper y el Observatorio de Perth, Australia. En ese momento, se descubrieron cinco anillos, llamados Alfa, Beta, Gamma, Delta y Epsilon, considerando el orden creciente de distancia del planeta por los investigadores del Observatorio Aerotransportado.

El equipo de Perth, por otro lado, identificó seis inmersiones distintas a la luz de las estrellas, a las que llamaron anillos 1 a 6. Después de las observaciones de la Voyager 2 en 1986, se descubrieron dos anillos más.

Los anillos están ubicados dentro de las órbitas de los satélites, tienen muchas divisiones, son opacos y estrechos. Se desconoce la composición de los conjuntos de anillos de Urano, pero al igual que los de Saturno, estarían formados por hielo y partículas oscuras que no reflejan la luz. La formación habría ocurrido debido a los choques de los satélites, pero no hay datos concluyentes.

Las lunas de Urano

El planeta tiene 27 lunas conocidas que llevan el nombre de personajes de las obras de William Shakespeare o Alexander Pope. Las primeras cuatro lunas, Titania, Oberon, Ariel y Umbriel se descubrieron entre 1787-1851. El más complejo de todos, Miranda, fue descubierto en 1948.

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