Especies exóticas – Exotismo – Biología

|Estás en: Home » Definición » Especies exóticas – Exotismo – Biología

image_pdfVer en PDFimage_printImprimir

son llamados Especies exoticas (o introducidas) aquellas especies que se encuentran fuera de su área de distribución natural o histórica, es decir, que no son nativas de la región en la que se encuentran. Las especies exóticas pueden invadir nuevas áreas geográficas sin interferencia humana, sin embargo, las actividades humanas han llevado a un aumento de este fenómeno. La invasión de especies exóticas a través de actividades humanas puede ocurrir de manera accidental o intencional. Al colonizar nuevas regiones, los seres humanos fueron responsables de la introducción accidental de diferentes especies en determinadas regiones, como el mejillón dorado (limnoperma fortunei), un molusco originario de Asia que llegó a América del Sur probablemente en el agua de lastre de los buques de carga. También hay casos en los que las especies se introducen deliberadamente en áreas fuera de su área de distribución nativa para garantizar la seguridad alimentaria o combatir plagas, por ejemplo.

Mejillón dorado, especies exóticas. Foto: Helissa Grundemann / Shutterstock.com

Los límites políticos se usan comúnmente para determinar si una especie es nativa o exótica, pero estos límites no siempre coinciden con las distribuciones de las especies. En su propio país de origen, una especie puede considerarse exótica si se introduce en un ecosistema en el que no se encuentra de forma natural. Un ejemplo es lo ocurrido con la planta nativa de la Caatinga conocida popularmente como samsão-do-campo (Mimosa caesalpiniifolia). Utilizada para construir cercas, la planta se ha introducido en varios otros ecosistemas donde se considera exótica, como la Mata Atlántica, donde se ha convertido en un problema grave.

Cuando una especie se establece en una nueva ubicación y se vuelve autosuficiente, se le llama especie establecida. Muchas especies exóticas pueden ser asimiladas por la comunidad sin causar efectos drásticos; sin embargo, si comienzan a proliferar sin control y amenazan a otras especies, hábitats y ecosistemas, lo que puede generar impactos económicos, sociales o ambientales, se consideran especies exóticas invasoras. Esto sucede porque, en lugares donde no se dan de forma natural, las especies muchas veces no encuentran competidores o depredadores naturales, lo que facilita su ocupación y multiplicación y amenaza la permanencia de las especies nativas.

La invasión de especies exóticas puede ser tan grave que se considera la segunda causa principal de pérdida de biodiversidad en todo el mundo. Los casos mencionados anteriormente del mejillón dorado en América del Sur y el Samson-do-campo en el Bosque Atlántico son ejemplos de especies exóticas que se han vuelto invasoras. En el caso del mejillón dorado, debido a su intensa reproducción, además de amenazar a las especies nativas de moluscos y desequilibrar los ecosistemas que invaden, estos animales también obstruyen tuberías y filtros de agua en plantas de tratamiento, industrias y plantas, generando también problemas económicos.

Existen numerosas especies exóticas invasoras que han estado impactando la biodiversidad de América del Sur. La introducción de varias especies de Pinus (a las que ya estamos acostumbrados) en varios países de América del Sur ha tenido varios impactos, como cambios en las propiedades del suelo, en la composición de las comunidades vegetales y animales, etc. Otro ejemplo de especie invasora es la liebre europea (Lepus europeo), una especie originaria de Europa que fue introducida en América del Sur para la caza deportiva. Desde su llegada a Brasil, la especie ha ido ampliando su distribución —debido a su alto potencial reproductivo y flexibilidad ecológica— y, en consecuencia, causando daños a la agricultura y poniendo en riesgo especies de la fauna local.

Lea también:

Referencias:

Matthews, S. América del Sur invadida. Programa Mundial de Especies Invasoras. Instituto Horus. 2005.

mejillón dorado. Ibama. 2016

Townsend, C. et al. Fundamentos en Ecología. 2ª edición. Porto Alegre: Artmed. 2006.

image_pdfVer en PDFimage_printImprimir

Deja un comentario

uno × uno =