Jeca Tatu – Personaje creado por Monteiro Lobato

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Jeca Tatú es una de las figuras generadas por el escritor Monteiro Lobato, muy conocido por sus cuentos infantiles, que giran en torno a los célebres personajes de Sítio do Picapau Amarelo. Algunas de sus obras, sin embargo, son de carácter social, de carácter crítico y denuncian cuestiones como el contexto arcaico del universo rural y el desprecio por enfermedades como la fiebre amarilla, entonces un grave problema de salud pública.

Este modelo de campesino sureño no idealizado está presente en el libro Urupês, de la saga creada por Lobato para adultos. Revela, en un panel compuesto por 14 narraciones, la situación real de los trabajadores rurales en São Paulo, una visión que no fue agradable para las autoridades políticas de la época y también para la clase de intelectuales.

Esto porque Jeca es la imagen de ser abandonada por el Estado, a merced de las enfermedades propias de los países atrasados, la pobreza y el atraso económico. Una condición poco romántica y utópica, como muchos escritores pretendieron dar forma al caboclo brasileño en esta misma época.

Incluso, la imagen de Jeca Tatu fue utilizada como herramienta en operativos para esclarecer la importancia del saneamiento público y la urgencia de erradicar enfermedades como la fiebre amarilla, que tanta gente mató en la década de 1920. Como afirmó Lobato, “Jeca Tatu no es así, es así”, victimizado por el desprecio de un gobierno que no se preocupa por esta capa social.

Jeca era un paleto de aspecto desaliñado, con barba rala, tacones siempre al descubierto, por lo tanto agrietados, ya que odiaba usar zapatos. Miserable, solo poseía unas pocas plantaciones pequeñas, solo para su supervivencia. Cerca de su vivienda había un pequeño arroyo, en el que podía pescar. Sin cultura, de ninguna manera cultivó los necesarios hábitos de higiene.

Habitante de Vale do Paraíba, en São Paulo, una región muy arcaica, era visto por la gente como holgazán y alcohólico. El tema de la salud aparece en la trama cuando un médico, al cruzarse en su camino, pasa frente a su tosca casa y se asusta ante tanta pobreza. Al notar su coloración amarilla y su intensa delgadez, decide examinar el caboclo.

El paciente se queja de mucho cansancio y dolores corporales. El médico diagnostica entonces la presencia de una enfermedad conocida técnicamente como anquilostomiasis, la famosa coloración amarillenta. Aconseja a Jeca que calce zapatos y tome la medicina necesaria, ya que los gusanos que causan este desorden orgánico entran al cuerpo a través de la piel de los pies y las piernas.

La vida de Jeca cambia radicalmente. Cura, vuelve al trabajo, deja de beber, su pequeña plantación prospera y el trabajador se convierte en un hombre honrado por otras personas. La familia Tatu ahora solo camina por las aceras y, por lo tanto, está sana. Así denuncia Monteiro Lobato la precaria situación de los trabajadores rurales; él revela que medidas simples podrían transformar este sombrío escenario. Este personaje se convierte en el símbolo del brasileño que vive en el campo.

Fuentes:
http://pt.wikipedia.org/wiki/Jeca_Tatu
http://www.ibb.unesp.br/departamentos/Educacao/Trabalhos/obichoquemedeu/ancilostomose_jeca_tatu.htm

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