Moonfish – Especies de peces

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O pez luna, que tiene el nombre científico Mola mola, pertenece al orden Tetraodontiformes y es el pez óseo más grande que se conoce, alcanzando los 4 m de longitud.

Tiene una silueta inconfundible. Su cuerpo circular termina casi abruptamente, como si lo hubieran cortado por la mitad. Lo que debería ser una aleta caudal es solo una pequeña orilla. Las aletas dorsal y anal, similares y opuestas, son el único medio que tiene para la propulsión. Con esta forma desfavorable, no es de extrañar que el pez luna sea lento, lo que facilita que los tiburones se aprovechen de él. Para ellos, de hecho, es una comida abundante, ya que el pez luna es enorme.

Moonfish. Foto: feathercollector / Shutterstock.com

Habitan las regiones templadas y tropicales de los océanos Atlántico, Índico y Pacífico; también está muy extendido en la cuenca mediterránea. A veces se ve en la superficie de los océanos, en un comportamiento que se cree que tiene la función de calentar el cuerpo después de inmersiones prolongadas en grandes profundidades.

Esta especie de pez realiza migraciones regulares, generalmente acercándose a las playas cuando son «invadidos» por medusas, almejas y otros organismos de plancton, su alimento habitual.

Las hembras producen hasta 300 millones de huevos a la vez, que son liberados en el agua y fertilizados por los machos. Durante su desarrollo, tanto el pez luna como los demás representantes de su familia pasan por notables transformaciones. Los alevines (polluelos) nacen de huevos pequeños y transparentes y miden solo unos pocos milímetros. Su apariencia cambia a medida que crecen.

Moonfish. Foto: Martens Tom / Shutterstock.com

El pez luna destaca por portar una impresionante carga parasitaria, y hasta el momento se han identificado alrededor de 50 especies diferentes, tanto endo como ectoparásitos.

En algunas partes del mundo, la carne de este pescado se considera deseable. Sin embargo, contiene neurotoxinas en cantidades considerables.

Fuentes:
http://en.wikipedia.org/wiki/Peixe-lua
http://www.oceanario.pt/cms/394/
http://mundoaquatico.wordpress.com/2009/03/15/peixe-lua-o-gigante/
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Mola-mola-Lisboa-20051020.jpg
Guía ilustrada – El mundo de los animales – Peces I. Editora Nova Cultura, 1990.

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