Nueva Francia – Historia – InfoEscola

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Nueva Francia o Virreinato de Nueva Francia (en francés, Vice-royauté de Nouvelle-France) fue el nombre que se le dio a los territorios controlados por los franceses en América del Norte entre 1534 y 1763. Su área actualmente cubre gran parte de las áreas centrales de los Estados Unidos y Canadá. .

Nueva Francia La colonización francesa en las Américas se considera tardía. Giovanni Verrazzano y Jacques Cartier son los responsables de las primeras exploraciones, reconocimiento y consolidación del territorio. Fue en 1534 cuando Cartier reclamó la soberanía de la zona para el rey francés, y casi diez años después fundó la primera colonia, Charlesbourg-Royal, cerca de la actual ciudad de Québec.

De hecho, el principal objetivo era la búsqueda de un paso noroeste hacia las Indias. Sin descubrimientos y sin perspectivas de riquezas minerales, los franceses ignoraron el territorio durante unos 60 años, excepto por una pequeña actividad de pescadores y cazadores de pieles.

La colonización efectiva se inicia en 1608, con la fundación de la ciudad de Québec por Samuel de Champlain, considerado el padre de la Nueva Francia, responsable de dar un nuevo aliento a la colonización. Sin embargo, poco a poco, la economía local vuelve a entrar en declive y la colonia pasa a manos del rey Luis XIV. El rey la convirtió en provincia de Francia, dotándola de una organización administrativa jerárquica similar, ampliando su territorio y cuidando los núcleos de población, además de fomentar la explotación de los recursos naturales del territorio.

Nueva Francia alcanzó su mayor extensión a principios del siglo XVIII, ocupando Terranova, Acadia (la parte más oriental de Canadá, hoy dividida entre Québec y las Provincias Marítimas), el área alrededor de los Grandes Lagos, la desembocadura del Mississippi y más al sur presente- Luisiana, desgarrando el continente de norte a sur y “rodeando” las colonias británicas. La colonia tenía unos veinte mil habitantes, en su mayoría agricultores, repartidos a lo largo de una franja entre los dos grandes centros urbanos, Québec y Montreal.

A pesar de esta expansión, Nueva Francia era un «coloso con pies de barro»: las colonias británicas en América eran veinte veces más pobladas, y pronto, esta ventaja numérica se tradujo en una ventaja militar. Los ingleses conquistaron Québec en 1759 y solo un año después, cayó todo el norte de Nueva Francia.

La rendición formal tiene lugar en 1763, con el Tratado de París. Era el final de la presencia francesa en Canadá. Una parte de sus habitantes se trasladó a la región de Luisiana, aún bajo dominio francés. Estos exiliados, mezclados con emigrantes del Caribe francés, dan origen a la cultura local Cajun (Cajun es la forma corrupta del francés “acadien”, es decir, ciudadano de Acadia). En Canadá, la cultura y el idioma francés aún sobreviven hoy, especialmente en la provincia de Québec.

Bibliografía:
MATHIEU, Jacques. Nouvelle-France (en francés). Disponible en: < http://www.thecanadianencyclopedia.com/articles/fr/nouvellefrance#ArticleContents >. Acceso: 27/05/13.
Mapa: http://www.socialstudieswithasmile.com/Newfrance.html

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