Oftalmopatía de Graves: causas, síntomas, tratamiento

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LA Oftalmopatía de Graves es una enfermedad autoinmune que afecta las cuencas de los ojos y está estrechamente relacionada con el hipertiroidismo de la enfermedad de Graves, pero también puede surgir sin que esta afección esté presente.

Esta condición fue descrita por primera vez por Robert Graves, en el año 1835. Este investigador publicó en ese año el caso de un paciente de 20 años que tenía ojos con un aspecto peculiar, además de presentar otros síntomas de tirotoxicosis. El globo ocular estaba agrandado y abultado, lo que no permitía que el párpado se ocluyera al dormir.

Actualmente, esta condición es bien conocida, presentando como característica la protuberancia ocular, resultante de una desarmonía en relación con la parte del globo ocular contenida en la órbita (contenido), debido al aumento de esta parte, mientras que el continente óseo de la órbita sigue siendo el mismo.

En cuanto a la fisiopatología, probablemente exista una reacción de los linfocitos T frente a los antígenos de los epítopos, presentes en el tejido periorbitario, similares a los encontrados en las células foliculares del tiroides. Se cree que los fibroblastos periorbitarios y los miocitos del músculo extraocular son las células inmunogénicas diana. La infiltración de linfocitos da como resultado la liberación de citocinas, inmunoglobulinas y otras proteínas en todo el periorbital. Estos mediadores inflamatorios convocan a los fibroblastos, que antes estaban inactivos, estimulándolos para que secreten ácido hialurónico y glicosaminoglicanos. Las altas concentraciones de estos elementos en la matriz extracelular, provocan un aumento de la carga osmótica del tejido. Finalmente, los problemas relacionados con la ósmosis provocan edema y, por tanto, fibrosis de todo el periorbitario, incluidos los músculos extraoculares, y agrandamiento de todos los tejidos presentes dentro de la órbita.

Las manifestaciones clínicas varían con el grado de infiltración tisular presente, pudiendo presentar los siguientes signos clínicos: proptosis, exoftalmos, retracción palpebral, exposición corneal, queratitis, compresión del nervio óptico, diplopía, pérdida de visión y estrabismo por fibrosis. Puede haber glaucoma y dolor ocular debido al aumento de la presión intraorbitaria, lo que causa problemas en el drenaje venoso epiescleral. Los pacientes con proptosis palpebral pronunciada pueden presentar un pequeño edema periorbitario, mientras que otros manifiestan un cuadro clínico inverso.

Aunque el diagnóstico de la oftalmopatía de Graves se basa en la presentación clínica que presenta el paciente, se pueden realizar algunos exámenes oftalmológicos, de imagen o de laboratorio para ayudar en el diagnóstico.

El tratamiento se puede realizar con fármacos antiinflamatorios en casos de pacientes que se encuentren en fase inflamatoria.

La mayoría de los pacientes con retracción leve del párpado no necesitan tratamiento y, en aproximadamente el 50% de los casos, la afección mejora de forma espontánea. En casos de hipertiroidismo asociado, su tratamiento suele conducir a una mejoría de la retracción palpebral.

En los casos de proptosis palpebral grave, los expertos aún difieren mucho en cuanto a la mejor opción terapéutica. Algunos grupos están a favor de la descompresión quirúrgica temprana, mientras que otros consideran esta opción solo cuando los métodos no invasivos son inapropiados o no tienen ningún efecto.

Cuando hay afectación de los tejidos blandos, el tratamiento suele ser insatisfactorio, pero se pueden tomar algunas medidas, como:

  • Administrar colirios lubricantes a pacientes con irritación ocular, inflamación conjuntival, exposición corneal y queratoconjuntivitis seca;
  • Mantener la cabecera de la cama elevada durante la noche para ayudar a reducir el edema periorbitario, así como administrar diuréticos;
  • Oclusión nocturna.

Hasta la fecha, no existe una forma efectiva de prevenir esta condición y ni siquiera se sabe de antemano qué pacientes con hipertiroidismo tendrán la enfermedad ocular.

Fuentes:
http://www.actamedicaportuguesa.com/pdf/2004-17/4/329-334.pdf
http://www.universovisual.com.br/publisher/preview.php?edicao=0706&id_mat=1151
http://www.endoclinicasp.com.br/informativos/publico-geral/oftalmopatia-de-graves/
http://www.medcenter.com/medscape/content.aspx?id=3219&langType=1046
http://www.rbcp.org.br/imageBank/PDF/23-03-16.pdf

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