Inflamación – Sistema inmunológico

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LA inflamación es una respuesta fisiológica del organismo al daño tisular local o una infección. La respuesta inflamatoria forma parte de la respuesta inmune innata y, por tanto, no es una respuesta específica, sino que se produce de forma estandarizada independientemente del estímulo. El proceso inflamatorio involucra a varias células del sistema inmunológico, mediadores moleculares y vasos sanguíneos.

La función de la inflamación es eliminar la causa inicial de la lesión, coordinar las reacciones del sistema inmunológico innato, eliminar las células dañadas y los tejidos dañados para iniciar la reparación de los tejidos y restaurar la función. La respuesta inflamatoria se divide en dos tipos: el primero es la inflamación aguda y el segundo es la inflamación crónica.

Inflamación aguda

Una respuesta inflamatoria aguda comienza de inmediato y dura poco tiempo. Puede ser causada por patógenos orgánicos, radiaciones ionizantes, agentes químicos o traumatismos mecánicos. Los principales signos de la respuesta inflamatoria aguda están relacionados con la respuesta vascular con vasodilatación que provoca enrojecimiento y calor, aumento de la permeabilidad vascular que provoca edema, aumento de la presión tisular que provoca dolor (tensión y compresión en las terminaciones nerviosas), seguido de pérdida de función.

La respuesta celular en la inflamación aguda está mediada por neutrófilos, basófilos, mastocitos, eosinófilos, macrófagos, células dendríticas y epiteliales. Los principales mediadores químicos implicados en la inflamación aguda son la bradicinina, los fibrinopéptidos y las prostaglandinas; proteínas del complemento (C3a, C4a y C5a), que inducen la desgranulación local de los mastocitos con liberación de histamina; interleucinas IL-1, IL-6, IL-8 y factor de necrosis tumoral TNF-α.

Tan pronto como ocurre la lesión, las plaquetas liberan proteínas del complemento y los mastocitos se degranulan, liberando histamina y serotonina, factores que median la vasodilatación y el aumento de la permeabilidad. Los neutrófilos son los primeros en responder a la lesión inflamatoria y su migración al sitio es inducida por quimiocinas (IL-8). Estos neutrófilos fagocitan patógenos y liberan mediadores que contribuyen a la respuesta inflamatoria, siendo las más importantes las quimiocinas que atraen a los macrófagos al sitio de inflamación. Los macrófagos, cuando se activan, tienen mayor fagocitosis y mayor liberación de mediadores (prostaglandinas y leucotrienos) y citocinas (IL-1, IL-6 y TNF-α). Son las citocinas producidas por los macrófagos las que atraen a los leucocitos. La participación de eosinófilos está más ligada a la infección por helmintos, así como la participación de basófilos está más ligada a alérgenos y parásitos.

La acumulación de células muertas y microorganismos, junto con la acumulación de fluidos y diversas proteínas, forma lo que se conoce como pus. Pero una vez que se elimina la causa de la inflamación, la respuesta inflamatoria se detiene y algunas citocinas comienzan el proceso de curación.

Inflamación crónica

Si persiste el agente causante de la inflamación aguda, comienza el proceso de inflamación crónica. Este proceso puede durar varios días, meses o años. La inflamación crónica se caracteriza por una activación inmunitaria persistente con una presencia dominante de macrófagos en el tejido lesionado. Los macrófagos liberan mediadores que, a la larga, se vuelven dañinos no solo para el agente causante de la inflamación, sino también para los tejidos de la persona. Como consecuencia, la inflamación crónica casi siempre va acompañada de destrucción de tejidos. Entre los procesos inflamatorios crónicos conocidos se encuentran: artritis, asma y procesos alérgicos, algunos tipos de cáncer, enfermedades cardiovasculares, síndromes intestinales, enfermedad celíaca y diabetes.

Referencias bibliográficas:
Inflamación. Disponible en:

Inflamación. Salud interactiva. Disponible en:

Inflamación. Disponible en:

Pereira, JMS Inmunología. Disponible en:

Schneider, A., Barros, CC Respuesta inflamatoria – Parte 1. Universidad Federal de Pelotas. Disponible en:

Schneider, A., Barros, CC Respuesta inflamatoria – Parte 2. Universidad Federal de Pelotas. Disponible en:

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