Período Devónico – Historia y Geología

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O Período Devónico comprende los años entre 416 millones y 354 millones y se subdivide en las épocas: Baja (la más antigua), Media y Alta (la más reciente).

Durante este período se produjeron los principales cambios en la flora, con el crecimiento exponencial de pequeñas plantas terrestres a través del desarrollo de esporas. Con este proceso, las plantas pudieron fertilizarse con las semillas y alcanzar la altura de los árboles. Formaron los primeros bosques registrados, con la aparición de licopodios, helechos y progimospermas.

En fauna, algunos expertos denominan la era como la ‘edad de los peces’, ya que aparecen los placodermos (peces acorazados que parecen pirañas) y los primeros tiburones. Otros peces de agua dulce desarrollaron pulmones, que luego se conocerían como anfibios, que viven tanto en ambientes terrestres como acuáticos.

El planeta sufrió una inmensa reconstrucción geológica, que resultó en un intenso momento volcánico: el continente Laurentia (donde se encuentra América del Norte) choca con Báltica (parte de Europa), formando Euramerica. Con esto, el globo queda reducido a tres grandes continentes: Euramérica, Siberia y Gondwana (el más grande, que cubría las regiones de la Antártida, parte de África, Sudamérica y Oceanía).

Asia estaba subdividida en 11 microcontinentes, donde había gran cantidad de carbonatos, evaporitas, areniscas rojas y arrecifes, lo que indica que había un clima de temperatura cálida.

En Gondwana, sin embargo, prevaleció el frío, debido a su tierra húmeda que resguardaba arcilitas y areniscas claras. Sin embargo, más al sur (donde se encuentra Australia), hay indicios de que existió un clima tropical gracias al descubrimiento de materiales secos que datan de la época.

El término Devónico fue definido en 1839 por los especialistas Adam Sedgwick y Roderick Murchison, quienes querían dar procedimiento a los estudios sobre secuencias sedimentarias marinas.

Fuentes:
http://www.fgel.uerj.br/dgg/webdgg/Timescale/Devoniano.html
http://en.wikipedia.org/wiki/Devónico
http://www.avph.com.br/devoniano.htm
http://www.ux1.eiu.edu/~cfjps/1300/platelocations.html

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