Prehistoria brasileña – InfoEscola

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Se llama prehistoria brasileña el período que comprende los siglos anteriores a la ocupación de los primeros pobladores portugueses. Este período también fue conocido como Historia Pre-Cabralina y sigue la evolución del territorio, que hoy comprende Brasil, y de sus habitantes, permitiendo así descubrir y seguir el desarrollo de especies y la aparición de herramientas que ayudaron a la existencia de estos grupos en un tiempo remoto.

El descubrimiento de formas de escritura utilizadas en el período es considerado el principal punto de partida de estudio por parte de los arqueólogos. El descubrimiento de diferentes sitios arqueológicos en Brasil permitió a los investigadores investigar con mayor precisión el pasado prehistórico de las Américas. Nuevos estudios muestran que hace unos 10.000 años, el territorio brasileño ya estaba ocupado por diferentes poblaciones de cazadores-recolectores.

La división del período prehistórico brasileño es diferente de las fases utilizadas en todo el mundo. Usando Eras Geológicas, los investigadores definen dos grandes períodos de estudio: el Pleistoceno, que comprende hace 12.000 años, y el Holoceno, desde hace 11.000 años hasta que el primer barco portugués atracó en tierras brasileñas en 1500.

La evidencia arqueológica indica que la ocupación de América comenzó hace 22.000 años. Sin embargo, con el constante avance del uso de nuevas tecnologías para el análisis de fósiles encontrados en excavaciones y con nuevas investigaciones, ya se conocen estructuras óseas con una edad estimada de 44.000 años.

Sitios Arqueológicos Brasileños

Actualmente, Brasil tiene aproximadamente 700 sitios arqueológicos registrados protegidos por la ley federal y bajo el control del Instituto do Patrimônio Histórico Nacional (IPHAN), según la última encuesta. Entre los más conocidos, el Parque Nacional Serra da Capivara (Piauí), se destaca por tener la mayor concentración de pinturas rupestres del mundo.

También se destacan el Sitio Arqueológico de Lajedo de Soledade (Rio Grande do Norte), el Parque Nacional Catimbau (Pernambuco) y el Sitio Arqueológico de Pedra Pintada (Pacaraima, Roraima). Otros sitios importantes en Brasil son: Boqueirão da Pedra Furada (Piauí) y Santana do Riacho (Minas Gerais).

Pinturas rupestres en el Parque Nacional Serra da Capivara (PI). Foto: Janine Moraes / Ministerio de Cultura / CC-BY 2.0

Luzia y la Prehistoria Brasileña

En el sitio arqueológico de Lagoa Santa (Minas Gerais) se descubrió uno de los hallazgos más importantes de la arqueología mundial. El fósil de Luzia, como se le llamó, se considera el más antiguo jamás encontrado en excavaciones y fue descubierto en 1975 por arqueólogos franco-brasileños. Con una antigüedad cercana a los 12.000 años, el cráneo hallado en el interior del estado de Minas Gerais trajo nuevos interrogantes sobre el proceso de ocupación en territorio americano, ya que la principal teoría de la inmigración en la prehistoria establece que la ocupación se inició a través de la Estrecho de Bering y se dirigió hacia el sur, y tardó unos miles de años en completarse.

Los rasgos de Luzia, al ser muy similares a los rasgos negroides, hicieron sospechar de un flujo migratorio con origen en el continente de Oceanía. A través del estudio de sus huesos y otros objetos encontrados, los investigadores denominaron “Pueblo de Luzia” a los primeros habitantes de esa región, descubriendo que eran recolectores de frutas y verduras y cazadores de animales pequeños y medianos.

Cráneo y rostro reconstruidos de Luzia. Foto: Dornicke / Wikimedia Commons / CC-BY-SA 4.0

pueblos sambaquianos

Estos son los grupos que habitaron alrededor de los Shellmounds, grandes cúmulos de conchas y otros materiales orgánicos e inorgánicos cercanos a las regiones costeras, en la prehistoria nacional. Con fechas que van desde hace 6 a 3 mil años, estos grandes montículos son utilizados por arqueólogos, geólogos y biólogos para investigaciones sobre formas de supervivencia en el pasado.

Al contener más de un tipo de material en su estructura, los sambaquis tienen grandes posibilidades de estudio. Estas poblaciones se alimentaban básicamente de mariscos y pequeñas semillas, caracterizándose también como recolectores.

Se encontraron montículos de conchas de hasta 30 metros de altura, un tamaño que solo sería posible con años de sedimento acumulado. Con esto queda claro que los pueblos sambaquianos eran sedentarios y también porque no recorrían grandes distancias para buscar alimento. Otro factor ligado a los sambaquis son los rituales funerarios y el uso de estas pequeñas montañas para el entierro de los cuerpos y la disposición de objetos como pequeñas lanzas, piedras pulidas y trozos de carbón.

Sambaqui de Santa Marta, en Laguna (SC). Foto: Ana Paula Cittadin / IPHAN

Referencias:

BARRETO, Cristiana. La construcción de un pasado precolonial: una breve historia de la arqueología en Brasil. Revista USP, n. 44, pág. 32-51, 1999.

FAUSTO, Carlos. Indios antes de Brasil. Río de Janeiro: Jorge Zahar, 2005.

Sitios arqueológicos en Brasil. Disponible en https://uc.socioambiental.org/noticia/183048. Consultado el 29/10/2021.

TENÓRIO, María Cristina. Prehistoria de la Tierra Brasilis. Río de Janeiro: UFRJ, 1999.

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