Almendras – beneficios para la salud – Almendro

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LOS almendra viene de un arbusto, el almendra, miembro de la familia de la rosácea. Este árbol prospera en climas templados, predominantemente en países mediterráneos, en Portugal, Irán, Afganistán y Australia. También se desarrolla en suelo californiano, en Estados Unidos, un territorio que aporta buena parte del mercado planetario; justo después de este país viene España.

Almendras.  Foto: areeya_ann / Shutterstock.com

Almendras. Foto: areeya_ann / Shutterstock.com

El almendro es de tamaño mediano y tiene pequeñas flores rosadas y blancas. Los frutos que produce tienen semillas que parecen pequeñas piedras. La almendra en sí es solo esta semilla; está cubierto con una fina piel marrón, pero por dentro es de color crema y está protegido por una cáscara dura.

Habitualmente considerado como un fruto seco, la almendra es un ingrediente indispensable en la confección de dulces, tartas y pasteles, especialmente en la fabricación de bombones y chocolates. También se utiliza habitualmente como elemento imprescindible en la decoración gastronómica. De las semillas se extraen aceites y esencias, que tienen facultades medicinales, por lo que la almendra se encuentra ampliamente en el campo de la estética.

Habitualmente, los maestros de la gastronomía consideran esta fruta, que se suele consumir en Navidad, más apetecible que otras frutas, como las nueces, las avellanas y las nueces de macadamia. Tus papilas gustativas se definen como algo más suave. La harina de almendras se usa mucho en la cocina, especialmente en los pasteles.

Tiene un potencial energético apreciable, lo que significa que 100 gramos de almendras contienen 589 calorías, un poco menos que las nueces. Al igual que estas frutas, las almendras contienen vitamina E, ácido fólico y arginina, un aminoácido recetado para la relajación de los vasos sanguíneos y el equilibrio de la presión arterial.

Lamentablemente, la almendra es un elemento un tanto elitista, ya que su precio no es asequible para la mayoría de la población – un kilo de esta fruta, ya pelada, cuesta alrededor de R $ 35. De esta forma, está más presente en la cocina sofisticada, no sólo como plato conocido como mazapán, pero también consumido en su forma natural.

También se disfruta de esta fruta como aperitivo, con sal, tostadas o rebozadas con azúcar. En almendras dulces, o Prunus amygdalu var. dulce, más común, la fracción mejor utilizada es la esencia, mientras que las amargas, o Prunus amygdalu var. amará, se utilizan como aromatizantes.

Los dulces, que se encuentran en forma ovalada, son apetecibles, tienen una superficie flexible y un sabor similar a la mantequilla. Se encuentran con o sin caparazón; estos se pueden comprar enteros, picados o en trozos. Los de naturaleza Amara se utilizan como aceites o condimentos.

Las almendras contienen una sustancia conocida como grasa monoinsaturada, ideal para la buena circulación sanguínea, normalización del colesterol y reducción de radicales libres, ya que tiene un alto potencial antioxidante.

Fuentes:
http://www1.folha.uol.com.br/folha/comida/ult10005u414737.shtml
http://pt.wikipedia.org/wiki/Amendoeira
http://www.alimentacaosaudavel.org/amendoa.html

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