Arco-Íris – Fenómeno óptico –

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O arcoiris es un fenómeno óptico causado por la refracción de la luz solar en las gotas de agua (lluvia) presentes en la atmósfera. La refracción divide la luz solar blanca en espectros de colores que caracterizan al arco iris.

Foto: Daniel Schreiber / Shutterstock.com

Foto: Daniel Schreiber / Shutterstock.com

El mismo fenómeno se puede reproducir en otras situaciones refractando la luz a través de un prisma de vidrio.

Todos los objetos tienen un cierto índice de refracción y también las gotas de lluvia. Funcionan como si fueran un prisma natural, pero deben tener el tamaño y la forma adecuados para formar el arcoíris.

La refracción es el proceso de desviar el haz de luz, que, al pasar de un medio material a otro (aire, a gota de agua), se retrasa. Un lado de la onda de luz se desacelera antes que el otro, lo que hace que los colores se separen según la frecuencia. Eso es lo que la gota de lluvia le hace a la luz. Al pasar del medio material del aire, al agua de la gota de lluvia, la luz sufre una refracción, se desvía dentro de la gota y luego experimenta una nueva refracción cuando sale de la gota de lluvia.

¿Por qué una reverencia?

Pero, si eso fuera todo, entonces veríamos, en lugar de un arco iris, varios rayos de luz de colores (con cada gota de lluvia reflejando todos los colores del arco iris: naranja, amarillo, rojo, verde, índigo, azul y violeta) y no todos ellos dispuestos en un arco.

El caso es que cuando la gota de lluvia refracta la luz solar, los colores se separan según su frecuencia en diferentes ángulos en relación con el observador. De esta manera, solo se colocará un color en un ángulo visible para el observador. Y de la misma forma, todas las demás gotitas a su alrededor refractarán el mismo color hacia el observador, formando una banda ancha de cierto color que caracteriza al arco iris.

Por ejemplo: estás mirando el arcoíris. El color que ves arriba, rojo, está siendo refractado por varias gotas de lluvia que se encuentran a la misma altura. Justo debajo del rojo, ves el color naranja, que está siendo refractado por las gotas de lluvia que están justo debajo de las que refractan el color rojo y así sucesivamente. Esto se debe a que las gotas superiores están en un ángulo que permite que el color rojo se refracte directamente hacia usted, mientras que los otros colores pasan por debajo de su campo de visión (o por encima, según el color).

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