Bacterias exóticas – Biología –

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Ciertas especies de bacterias tienen características muy peculiares, e incluso pueden diferir de las de su propia clase. Por lo tanto, tales seres son etiquetados como bacterias exóticascomo es el caso de actinomicetos, mixobacterias, micoplasmas, clamidia y rickettsias.

actinomicetos

Los actinomicetos, también conocidos como actinobacterias, son bacterias Gram positivas que se organizan en colonias filamentosas muy similares a los hongos. La mayoría de los actinomicetos tienen como hábitat el suelo, donde juegan un papel biológico importante: la descomposición de la materia orgánica que no puede ser degradada por otros microorganismos. Algunas especies del género Streptomyces se utilizan en la producción de estreptomicinas, antibióticos de gran importancia farmacéutica.

mixobacterias

Las mixobacterias (del griego myca, que significa moco) se dan en ambientes ricos en materia orgánica en proceso de degradación, como el suelo, por ejemplo. Algunas de estas bacterias se alimentan de celulosa, sin embargo, la mayoría se alimenta de otras bacterias. Para ello, las mixobacterias segregan una mucosidad con sustancias bactericidas, que destruyen a otras bacterias y, de esta forma, las bacterias muertas sirven de alimento a las bacterias vivas.

micoplasmas

Los micoplasmas son pequeñas bacterias que carecen de una pared celular. Se trata de bacterias filamentosas formadoras de colonias, muy parecidas a las hifas fúngicas, de ahí el nombre de micoplasma (del griego myco, que significa hongo).

Algunas de las bacterias de esta especie son de vida libre, mientras que otras parasitan células animales y vegetales, como la micoplasma pneumoniae, que causa un tipo de neumonía. Entre las especies parásitas se encuentran las Mycoplasma hominisque afecta el sistema reproductivo causando esterilidad y aborto espontáneo, y Mycoplasma genitalium, que causa uretritis en humanos.

Clamidia

Las clamidias son parásitos intracelulares obligados, es decir, solo pueden reproducirse dentro de otras células, utilizando sus recursos para hacerlo. Dichas especies, a lo largo de su ciclo de vida, son capaces de producir esporas, lo que permite su proliferación a través del aire. Actualmente, hay informes de solo 3 especies de clamidias, todas las cuales causan enfermedades en humanos:

  • neumonía por clamidia – agente patógeno de la neumonía leve (o neumonía por clamidia), muy similar a la causada por el micoplasma.
  • Chlamydia trachomatis – esta especie afecta los ojos, lo que provoca tracoma, un trastorno que causa ceguera en los humanos. Además de los ojos, las bacterias de esta especie también infectan el sistema urogenital, provocando uretritis y linfogranuloma venéreo, que son enfermedades de transmisión sexual (ETS).
  • clamidia psitácica – contaminar los pulmones, causando ornitosis, una de las formas de neumonía. Estos agentes infecciosos tienen como reservorio natural a las aves y, cuando afectan a los humanos, pueden permanecer incubados durante largos periodos de tiempo, manifestándose únicamente en situaciones de estrés.

Rickettsias

Al igual que las clamidias, las rickettsias también son parásitos intracelulares obligados. Básicamente, lo que diferencia a las dos especies es la capacidad de formar esporas que las rickettsias no tienen, por lo que no pueden sobrevivir fuera del organismo huésped.

Los ejemplos de enfermedades causadas por rickettsias incluyen la fiebre Q, el tifus murino endémico y el tifus epidémico. La fiebre Q es causada por bacterias de la especie Coxiella burnettii, que vive en las garrapatas y se transmite a través de las picaduras de garrapatas en el ganado, que, a su vez, se transmite a los humanos a través de la leche. El tifus murino endémico es causado por la contaminación por rickettsia typhi, transmitida por pulgas de rata. El tifus epidémico es causado por Rickettsia prowazekki, teniendo como reservorio el piojo del cuerpo. Las infecciones por rickettsiosis generalmente causan fiebre alta que dura dos semanas o más.

Referencias
http://www.biologico.sp.gov.br/docs/bio/v63_1_2/almeida.pdf
http://biociencias.files.wordpress.com/2010/04/bactc3a9rias-exc3b3ticas.pdf

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