Marsupiales – Animales – Biología

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marsupiales son animales de clase baja metateriaclase mamíferos. Dentro de este grupo se encuentran los canguros, koalas y zorrillos que forman parte del grupo de los terios (animales que poseen algún tipo de placenta).

Características

La característica principal de los marsupiales es una bolsa en la región abdominal llamada portador de bebé, que se utiliza para proteger, transportar y albergar a las crías. Otra característica importante es la presencia de una placenta coriovitelina simple, muchas veces no considerada, manteniéndolos clasificados como no placentarios.

Madre canguro y su bebé en portabebés. Foto: Kjuuurs / Shutterstock.com

Sistema reproductivo

Los órganos reproductores femeninos están duplicados, con dos úteros y dos vaginas. El canal por el que nace el cachorro (canal pseudovaginal), que es único, aparece solo en la fase de gestación. Acompañando este proceso, los machos suelen tener un pene bifurcado. La fecundación es interna. La cría se desarrolla inicialmente en el útero de la hembra durante aproximadamente 30 días. Allí se alimenta al ternero con el saco vitelino y otros nutrientes que pasan de la madre a través del útero.

Después de algunas semanas de gestación interna, nace la cría, pero aún subdesarrollada, “trepa” por el abdomen materno hasta llegar a la bolsa. En este grupo de animales ya se observa la presencia de pezones conectados a las glándulas mamarias, por lo que, dentro de la mochila porta bebé, el cachorro es cobijado y alimentado con leche hasta su completo desarrollo.

diapausa embrionaria

Muchos marsupiales pueden tener una segunda fecundación durante el período de gestación. Sin embargo, este segundo embrión está en estado latente hasta que se completa el desarrollo de la primera descendencia. Cuando esto sucede, el embrión inactivo comienza a desarrollarse. Este proceso conocido como diapausa embrionaria puede durar más de 200 días.

Lactancia

Al comienzo del desarrollo, la leche producida es rica en proteínas. A medida que el cachorro crece, la composición de la leche cambia para ser rica en grasas. Debido a la diapausa embrionaria, es común ver a dos cachorros amamantando en la transportadora, el embrión recién nacido y otro cachorro mayor ya bien desarrollado, mientras que todavía queda otro dormido en el útero. Por lo tanto, las hembras marsupiales pueden producir dos tipos de leche al mismo tiempo.

Hábitats

Debido a su amplia dispersión por todo el mundo, desde los desiertos que se encuentran en Oceanía hasta los ambientes húmedos de América, no es posible determinar un único hábito para todos los animales. Hay marsupiales con hábitos diurnos y nocturnos. Son excavadoras, trepadoras, nadadoras e incluso planeadoras.

sistemática

Los marsupiales tienen 7 órdenes, pero los más conocidos son didelfimorfia, paucituberculata, Dasuromorfia y diprotodoncia.

didelfimorfia

Las especies de este orden se encuentran en las regiones Neotropicales. Son las mofetas y las cuicas. Estos animales son omnívoros, lo que significa que comen de todo.

Zarigüeya común (Didelphis marsupialis). Foto: Martín Pelanek / Shutterstock.com

paucituberculata

En ese orden están las zarigüeyas rata de la región Neotropical. Son carnívoros que se alimentan de invertebrados como lombrices e insectos. Tienen ojos pequeños y bigotes largos.

Dasuromorfia

Los demonios y lobos de Tasmania están en ese orden. Son carnívoros y están casi todos extintos. El lobo de Tasmania se hizo muy conocido hace unos años, por la forma drástica en que fueron destituidos y prácticamente extinguidos.

diprotodoncia

En ese orden están los marsupiales, koalas y canguros más conocidos y son herbívoros.

Coala. Foto: rickyd / Shutterstock.com

Referencias bibliográficas:

Zoología General y Comparada II, 1998 – Páginas 70 y 71

Hickman, Principios Integrados de Zoología 14ª Edición, 2008 – Páginas 628

Pough, La vida de los vertebrados 4ª edición, 2008 – Páginas 554 a 558

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