Mero – Especies de peces

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El pez agrupador es fácilmente reconocible por su cuerpo gordo, cabeza grande con relieves y espinas, boca enorme y pedúnculo de la aleta caudal corto y grueso. Presente en toda la costa brasileña, este pez se encuentra en fondos coralinos o rocosos, donde tiene la costumbre de esconderse. Muchos meros tienen colores brillantes y patrones de coloración muy especiales que varían según la especie. Son peces que pueden alcanzar una longitud de más de un metro.

Agrupador. Foto: Teerapong Tanpanit / Shutterstock.com

El mero de la especie Epinephelus marginatus tiene un cuerpo de color marrón rojizo, con presencia de manchas verdosas en los flancos, formando bandas verticales. Su vientre tiene tonos amarillentos y sus aletas son redondeadas y oscuras con un margen claro. Es este mero el que está representado en el reverso del billete brasileño de 100 reales.

Mero (Epinephelus marginatus). Foto: Tiago Sa Brito / Shutterstock.com

Las especies Epinephelus guttatus, más conocido como mero pintado, tiene un color que va del verde grisáceo al marrón claro, con cinco barras oscuras a lo largo del cuerpo. Además, también tienen muchas manchas de color rojo anaranjado esparcidas en sus cuerpos. Alcanzan los 75 cm de longitud y pesan aproximadamente 25 kg.

Mero (Epinephelus guttatus). Foto: Brian Lasenby / Shutterstock.com

LA mero Santo Tomé, Epinephelus morio, tiene un cuerpo robusto, con una aleta caudal truncada cuando los peces son jóvenes. Con el crecimiento, la aleta se vuelve semilunar. La segunda espina presente en la aleta dorsal es más grande en relación a las otras, que disminuyen de tamaño hacia la cola. Esta especie alcanza una longitud máxima de 80 cm y su peso alcanza los 20 kg.

El mero trinitario, de la especie Epinephelus striatus, es muy similar al mero de Santo Tomé, con la excepción de su tercera espina de la aleta dorsal, que es la más grande.

Los meros son hermafroditas, es decir, tienen órganos sexuales masculinos y femeninos, pero solo uno de los tipos está activo en un momento dado. En las primeras etapas de la maduración sexual, los peces son hembras y luego se convierten en machos. Producen grandes cantidades de huevos planctónicos y durante la metamorfosis de los juveniles tienen que encontrar un territorio adecuado, ya que los adultos son peces demersales. Son depredadores activos que se alimentan de peces, langostas, camarones, erizos, moluscos y calamares.

Por su carne sabrosa y tierna, el mero es un pescado muy apreciado en la cocina. Son de gran importancia para la pesca e incluso algunas especies se crían en instalaciones adecuadas en las zonas costeras.

Referencias bibliográficas:
http://www.guiadapesca.com.br/geral/garoupa/
http://peska.com.br/novopeska/peixes-de-agua-salgada/125-garoupa-epinephelus-marginatus-
http://www.pesca.tur.br/peixes/agua-salgada/garoupa/
http://pescasubrj.com/teste/garoupa-sao-tome/garoupa-sao-tome.html

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