Serpiente coralina – Reptiles

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A serpientes de coral pertenecer a la familia Elapidae y está ampliamente distribuida en todo el mundo, con aproximadamente 361 especies descritas hasta la fecha. Las serpientes de esta familia tienen un par de dientes agrandados en la parte superior y anterior del maxilar y, aunque este no es el sistema de inyección de veneno más eficiente, es el grupo que tiene el veneno más fuerte y letal del mundo. Muy conocidos en Asia, África y particularmente diversos en Australia, los elápidos contienen especies famosas, como la cobra asiática y africana, y las temidas mambas del continente africano. En las Américas, la familia está representada por las llamadas serpientes coralinas, de las cuales, en la fauna brasileña, se reconocen 39 especies y subespecies, 36 de las cuales pertenecen al género Micrurus y tres al genero Leptomicrurus.

Estas serpientes tienen una cabeza ovalada, cubierta por grandes placas simétricas y no tienen hoyos loreal como las serpientes de la familia Viperidae. Los ojos son pequeños y negros, con pupila elíptica vertical. Las serpientes de coral han desarrollado una musculatura cervical adaptada para excavar, así como huesos craneales muy fuertes. El cuerpo es cilíndrico y está cubierto de escamas suaves con una cola corta y regordeta. La mayoría de las especies tienen la coloración típica de las serpientes coralinas, con anillos completos alrededor del cuerpo en los colores rojo, amarillo (o blanco) y negro en arreglos característicos, con los anillos negros dispuestos solos o en tríadas. Las excepciones a esta regla son las especies del género Leptomicrurus, que tienen un color negro uniforme en el dorso, sin anillos y con manchas amarillas en la región ventral. De la misma forma, Micrurus annellatus no tiene anillos rojos.

Verdadera serpiente de coralMicrurus fulvius). Foto: Jay Ondreicka / Shutterstock.com

Las serpientes coralinas son animales con hábitos fósiles (subterráneos), que habitan principalmente en la capa superior del suelo o debajo de la hoja que cubre el suelo del bosque. Finalmente, salen a la superficie en busca de comida o para aparearse. La dieta suele estar compuesta por pequeñas serpientes y anfisbénidos. Son animales ovíparos y las hembras suelen poner entre dos y diez huevos, en agujeros en el suelo, en un hormiguero o dentro de troncos en descomposición. Después de un período de aproximadamente dos meses de incubación, nacen los polluelos, que miden alrededor de 17 cm de longitud.

Las serpientes de coral no son agresivas, no atacan y ofrecen peligro solo cuando se las manipula. Su presa venenosa es fija y pequeña y está ubicada en la parte frontal de la boca, por lo que muerde en lugar de picar. Cuando es molestada, esconde la cabeza pegada al cuerpo, levanta y riza la cola, dando la impresión de ser la cabeza. Este es un comportamiento defensivo y es utilizado por varias especies, precisamente para que la serpiente tenga la oportunidad de morder mientras el oponente se distrae con la cola más alta. El veneno de los corales tiene acción neurotóxica y los efectos principales son visión doble y borrosa, alteración del rostro (párpados caídos, aspecto somnoliento), dolores musculares y aumento de la salivación. La insuficiencia respiratoria puede ocurrir como una complicación del accidente que provocó la muerte. En Brasil, los corales se pueden encontrar en los estados de Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Paraná, São Paulo, Minas Gerais, Mato Grosso, Mato Grosso do Sul, Goiás, Tocantins y Bahia.

Serpiente coralina falsaOxyrhopus petola). Foto: Patrick K. Campbell / Shutterstock.com

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Referencias bibliográficas:

ANDRADE, A., PINTO, SC y OLIVEIRA, RS, Orgs. Animales de laboratorio: cría y experimentación. Río de Janeiro: Editora FIOCRUZ, 2002. 388 p. ISBN: 85-7541-015-6.

Bérnils, RS y HC Costa. 2015. Reptiles brasileños: Lista de especies. Versión 2015.2. Disponible en http://www.sbherpetologia.org.br/ Sociedade Brasileira de Herpetologia.

FREITAS, Marco Antonio de. Serpientes brasileñas. Feira de Santana, BA, 2003. 120 p. ISBN: 85-86967-02-5.

Uetz, P., Freed, P. y Jirí Hošek (eds.). 2016. La base de datos de reptiles. Disponible:
http://www.reptile-database.org/

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