Animales híbridos – qué son, ejemplos, capacidad reproductiva – Biología

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son llamados animales hibridos las que resultan del cruce de especies diferentes, pero genéticamente cercanas entre sí. Estos individuos presentan diferencias morfológicas, como forma corporal, coloración, entre otras, y diferencias de comportamiento en relación a la especie parental.

Particularidades relacionadas con la formación de animales híbridos

La hibridación, es decir, el proceso mediante el cual diferentes especies se reproducen generando una descendencia, no se considera un fenómeno muy común en la naturaleza. Esto se debe a que, en general, las especies tienen un número distinto de cromosomas, las estructuras celulares que contienen genes. Estas diferencias en el número de cromosomas pueden hacer inviable el desarrollo del embrión, ya que es necesario el alineamiento de cromosomas equivalentes de la hembra y el macho para que se produzca la división de la célula fecundada. Cuando no se produce este alineamiento, la célula no se reproduce y muere. Sin embargo, en algunos casos, incluso con la falta de pares de cromosomas, la reproducción entre diferentes especies es exitosa, generando el híbrido. Sin embargo, el nacimiento del individuo no significa que su supervivencia esté garantizada. A menudo, el híbrido generado es más débil que sus padres y no sobrevive; en otros casos, el híbrido puede adaptarse mejor al medio que la especie que lo concibió.

¿Por qué se produce la hibridación?

La hibridación de animales puede ocurrir en la naturaleza por varias razones. La falta de parejas sexuales puede llevar a que se reproduzcan individuos de diferentes especies, como se ha observado en dos especies de antílopes en Sudáfrica. Las poblaciones de especies Hippotragus niger variani y hipotrago equino conocidas, respectivamente, como sable gigante y sable ruano, disminuyeron considerablemente como consecuencia de la caza depredadora, y sus individuos comenzaron a reproducirse entre sí, formando híbridos.

Otro factor relacionado con la producción de híbridos naturales es la superposición de territorios por especies similares, situación cada vez más recurrente debido al cambio climático. Uno de los principales ejemplos que ilustran esta relación corresponde a la hibridación de especies de osos polares. Ursus maritimus y oso pardo Ursus arctos horribilis. El cambio de las poblaciones de osos pardos de Canadá y Alaska, su área de distribución natural, al Ártico se ha asociado con el aumento de las temperaturas globales. Durante la colonización de esta nueva área, los individuos de esta especie se cruzaron con el oso polar, lo que llevó a la creación del híbrido oso polar-pardo.

La bioinvasión, el proceso mediante el cual una especie es trasladada a un área fuera de su área de distribución natural, también está relacionada con el proceso de hibridación. El mejillón mediterráneo Mytilus galloprovincialis fue introducido frente a las costas de Chile y comenzó a reproducirse con individuos de especies nativas como el mejillón común Mytilus edulis y el mejillón chileno Mytilus chilensislo que genera preocupación sobre el impacto de este invasor en la biodiversidad y los procesos de los ecosistemas locales.

Los experimentos relacionados con la creación de organismos híbridos en el laboratorio, principalmente con fines medicinales, son una práctica en países como Japón, aunque este procedimiento se considera poco ético y está prohibido en la mayor parte del mundo.

Fertilidad de los animales híbridos

Una mula es normalmente un animal utilizado para el transporte en regiones montañosas. Foto: Jiri Prochazka / Shutterstock.com

Históricamente, los animales híbridos se consideraban infértiles, es decir, incapaces de producir descendencia. Este es el caso de la mula, que resulta del cruce entre caballos (equus caballus) y burros (Equus asinus), limitando la creación de un nuevo individuo al cruce entre las dos especies mencionadas. Sin embargo, los avances de la ciencia han revelado la existencia de híbridos fértiles como el pez popularmente conocido como cachapinta, un híbrido de la especie surubim-cachara. Pseudoplatystoma reticulatum y el pintado Pseudoplatystoma corruscans. La fertilidad en los híbridos plantea preocupaciones sobre la biodiversidad, ya que estos animales podrían aparearse con individuos de raza pura, reduciendo la riqueza de especies. Sin embargo, evidencia reciente ha señalado la importancia evolutiva de los híbridos fértiles en la creación y adaptación de especies, como los cinco miembros del género pantera (leones, tigres, leopardos, jaguares y leopardos de las nieves). Los estudios han revelado el “préstamo” de genes relacionados con el nervio óptico entre jaguares y leones, proceso que se habría dado por hibridación en varios momentos a lo largo de la evolución de estas especies.

Referencias:

Hashimoto, DT; Prado, DF; Foresti, F.; Porto-Foresti, F. Identificación molecular de cruces entre géneros que involucran híbridos de bagre: riesgos para la producción acuícola. Ictiología neotropical, vol. 14, e150139. 2016

National Geographic. Híbrido humano-cerdo creado en el laboratorio. Disponible en: https://www.nationalgeographic.co.uk/science-and-technology/human-pig-hybrid-created-lab

Oyarzún, PA; Toro, JE; Cañete, JI; Gardner, JP Bioinvasion amenaza la integridad genética de la diversidad nativa y una zona híbrida natural: mejillones azules de caparazón liso (Mitilo spp.) en el Estrecho de Magallanes. Revista Biológica de la Sociedad Linneana, v. 117, pág. 574-585. 2016

Cuanta revista. Los híbridos entre especies juegan un papel vital en la evolución. Disponible en: https://www.quantamagazine.org/interspecies-hybrids-play-a-vital-role-in-evolution-20170824/

Revista Pesquisa Fapesp. Cuando los híbridos son fértiles. Disponible en: https://revistapesquisa.fapesp.br/quanto-os-h%C3%ADbridos-s%C3%A3o-f%C3%A9rteis/

Noticias científicas para estudiantes. El mundo confuso de los animales híbridos. Disponible en: https://www.sciencenewsforstudents.org/article/mixed-world-hybrid-animals

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