Belice – País centroamericano

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Belice, antes conocida como Honduras Británica, es un país independiente ubicado en el istmo de Centroamérica y limita al norte con México, al este con el Mar Caribe y al sur y oeste con Guatemala. Tiene una extensión de 22.965 km² (equivalente al estado de Alagoas) y la capital es la ciudad de Belmopán. La moneda local es el dólar beliceño y el idioma oficial es el inglés, aunque gran parte de la población beliceña habla español, inglés local, criollo, maya y garífuna. Belice tiene alrededor de 318.000 habitantes, en su mayoría cristianos, divididos entre católicos, protestantes, anglicanos, metodistas, menonitas, así como minorías musulmanas, budistas e hindúes.

Belice es la nación más escasamente poblada de Centroamérica, donde un tercio de la población está compuesta por personas menores de catorce años. Poco más de la mitad vive en áreas rurales y alrededor de una quinta parte vive en la ciudad de Belice, el puerto principal, el centro comercial y la antigua capital. La mayoría de los beliceños son de ascendencia multirracial: el 43,7% son de origen mixto maya y europeo, o mestizos; El 29,8% son africanos o afroeuropeos o criollos; El 11,0% son mayas y aproximadamente el 6,6% son afroamerindios (garífunas). El resto, alrededor del 8,9%, son de europeos, indios, chinos y pueblos de Oriente Medio. El idioma oficial es el inglés, aunque el español es el idioma nativo de alrededor del 50% de las personas y el segundo idioma de otro 20%. La tasa de analfabetismo funcional es del 76%.

La historia de Belice está marcada por el desarrollo de la civilización maya, que ocupa el país actual entre el 1500 a.C. y el 300 d.C., floreciendo hasta alrededor del 1200 d.C. Varios sitios arqueológicos importantes, en particular Caracol, Lamanai, Lubaantun, Altun Ha y Xunantunich reflejan la civilización avanzada. de ese período. El contacto europeo comenzó en 1502 cuando Cristóbal Colón navegó a lo largo de la costa de Belice. El primer núcleo de colonización conocido en Belice es obra de los marineros ingleses que sobrevivieron a un naufragio ocurrido en 1638. Sin embargo, la colonización inicial de Belice está a cargo de España. Los próximos 150 años estarán marcados por la piratería, la tala indiscriminada y los ataques esporádicos de los indios y los colonos españoles a los asentamientos británicos.

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Belice se convierte formalmente en la colonia de Honduras Británica en 1840, constituyendo una colonia de la corona en 1862. Posteriormente, se promulgaron varios cambios constitucionales para consolidar el gobierno representativo. El autogobierno bajo un sistema ministerial se otorgó en enero de 1964. El nombre oficial del territorio fue cambiado de Honduras Británica a Belice en junio de 1973, y se otorgó la independencia total el 21 de septiembre de 1981.

Bibliografía:
Belice. Disponible en: . Accedido en: Oct 06. 2012.
Perfil de país de Belice (en ingles). Disponible en: . Accedido en: Oct 06. 2012.

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