Bronquios – Sistema respiratorio

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En mamíferos, bronquios comprenden estructuras tubulares encargadas de llevar aire a los pulmones.

La tráquea se ramifica en dos bronquios: el derecho y el izquierdo. Estos, a su vez, tienen una estructura muy similar a la de la tráquea y se denominan bronquios primarios o bronquios de primer orden. Estas últimas, a pesar de presentar características anatómicas iguales a las de la tráquea, tienen un diámetro menor que la misma. Cada bronquio tiene su propio tronco nervioso, vascular y linfático, que, al mismo tiempo, se ramifica con cada división de las vías respiratorias.

En general, a medida que las vías respiratorias conductoras se subdividen y se vuelven gradualmente más estrechas, el epitelio respiratorio se acorta, con menos células caliciformes (células secretoras de moco) y también disminuye el número de glándulas, tejido conjuntivo y cartílago. Solo aumentan los tejidos musculares lisos y elásticos.

Cada bronquio primario se divide una o más veces para dar lugar a bronquios intrapulmonares, que pueden considerarse secundarios o terciarios. Este bronquio intrapulmonar también se denomina bronquio lobular, ya que se dirige a un lóbulo pulmonar individual, penetrando en el pulmón a través de su hilio. Los bronquios lobares que siguen se ramifican en dos ramas, que a su vez se dividen en dos más. Este patrón de división, en el que una estructura se divide en dos, se denomina rama dicotómica, que es el patrón de ramificación principal del pulmón.

Los bronquios que se derivan de los bronquios lobares originan las vías respiratorias de porciones del pulmón llamadas segmentos broncopulmonares o bronquios segmentarios. Cada una de las siguientes ramas o generaciones de bronquios tiene vías respiratorias cada vez más pequeñas, pero con una superficie mayor que la generación anterior.

Con la generación de bronquios intrapulmonares más pequeños, el cartílago hialino, además de hacerse más pequeño, también se vuelve irregular en su ubicación y organización. De esta forma, se produce la pérdida de la configuración cartilaginosa del anillo en C, dando como resultado vías aéreas exentas de una región plana, con el consiguiente redondeo. Todavía se observan glándulas mixtas simples en la región, pero de menor tamaño y densidad. En este punto, el tejido conectivo de la adventicia está más suelto y tiene una cantidad variable de fibras elásticas de la adventicia de otras localizaciones del árbol bronquial. Además, el tejido nervioso también puede verse como un plexo nervioso dentro de la submucosa y la adventicia y como terminaciones nerviosas dentro del epitelio respiratorio.

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Fuentes:

Tratado de Histología Veterinaria – Samuelson, Don A., 2007

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