Tejido conectivo: que es, clasificación, características y función

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Tejido conectivo es un tejido de conexión, compuesto por una gran cantidad de matriz extracelular, células y fibras.

Sus principales funciones son brindar soporte y llenar los espacios entre los tejidos, además de nutrirlos.

Hay tipos especiales de tejido conectivo, cada uno con una función específica. Esto varía principalmente según la composición de la matriz y el tipo de células presentes.

Representación de tipos de tejidos.
Representación de tipos de tejidos.

Tipos de tejido conectivo

El tejido conectivo denso, a diferencia del tejido conectivo laxo, está adaptado para proporcionar resistencia y protección al tejido. Su constitución es la misma que la del tejido laxo, sin embargo, hay menos células y predominio de fibras de colágeno. Este tipo de conjuntiva es menos flexible y más resistente a la tensión. Según la organización de las fibras de colágeno presentes en su matriz extracelular, el tejido conectivo denso se puede clasificar en conformado y no conformado.

El tejido conectivo denso sin forma tiene sus fibras de colágeno sin orientación definida formando una red tridimensional. Esta disposición ofrece resistencia al tejido cuando se somete a tensiones provenientes de diferentes direcciones. Este tejido se encuentra en la dermis profunda de la piel.

El tejido conectivo de forma densa presenta sus haces de colágeno paralelos y alineados con los fibroblastos. Este tipo de tejido ha moldeado sus fibras en respuesta a las tensiones ejercidas en una determinada dirección. Debido a estas fuerzas, los fibroblastos guían las fibras producidas para ofrecer una mayor resistencia. Tenemos como ejemplo de tejido moldeado los tendones.

Los tendones proporcionan estructuras alargadas que conectan los músculos con los huesos y, al ser ricos en fibras de colágeno, tienen una gran resistencia y son inextensibles. El colágeno que se encuentra en estas estructuras forma haces densos y paralelos. Las células presentes en el tendón se clasifican como fibrocitos y tienen un núcleo alargado paralelo a las fibras de colágeno, su citoplasma es delgado y a menudo involucra los haces de colágeno.

Tejido conectivo correctamente

tejido conectivo en sí
Tejido conectivo correctamente

Este tejido, como su nombre indica, es el típico tejido vinculante. Actúa en el soporte y relleno de los tejidos y, de esta forma, contribuye a que estén juntos, estructurando los órganos.

Su matriz extracelular es abundante, compuesta por una parte gelatinosa (polisacárido hialuronato) y tres tipos de fibras proteicas: colágena, elástica y reticular.

Existen dos subtipos de tejido conectivo en sí, clasificados según la cantidad de matriz presente, son:

Tejido conectivo suelto

Consiste en pequeña matriz extracelular, con muchas celdas y pocas fibras.

Esto hace que el tejido sea flexible y poco resistente a las presiones mecánicas. Algunas células son residentes, como fibroblastos y macrófagos, y otras son transitorias, como: linfocitos, neutrófilos, eosinófilos.

Se encuentra en todo el cuerpo, involucrando órganos. Además, sirve como pasaje a los vasos sanguíneos, por lo que es importante en la nutrición de los tejidos.

Tejido conectivo denso

Tiene gran cantidad de matriz extracelular, con predominio de fibras de colágeno, dispuestas sin mucha organización. Hay pocas células presentes, entre ellas fibroblastos.

Se encuentra debajo del epitelio, en el dermis, dando resistencia a las presiones mecánicas, gracias a sus numerosas fibras. También se encuentra ampliamente en tendones.

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Tejido conectivo adiposo

Es un tipo de tejido conectivo con propiedades especiales. Su función es reserva de energía y también protección contra el frío y los impactos.

Consiste en pequeña matriz extracelular, con una cantidad considerable de fibras reticulares y muchas células especiales, el adipocitos, que acumulan grasa.

Tejido conectivo cartilaginoso

Cartílago elástico
Cartílago elástico

Está compuesto por gran cantidad de matriz extracelular, sin embargo, es más rígido en este tejido que en el propio tejido conectivo. Esto se debe a la presencia de glicosaminoglicanos asociados a proteínas, además de finas fibras de colágeno.

En los cartílagos, constituidos por este tejido, el condrocitos, células que están alojadas dentro de espacios en la matriz.

Debido a su consistencia especial, el tejido cartilaginoso sostiene varias regiones del cuerpo, pero con cierta flexibilidad.

Tejido conectivo óseo

Tejido conectivo óseo
Tejido óseo donde están presentes células jóvenes (osteoblastos) y células maduras (osteocitos)

Es un tejido más rígido, presente en los huesos y responsable del soporte y movimiento.

Está compuesto por abundante matriz extracelular, rico en fibras de colágeno y moléculas especiales (proteoglicanos y glicoproteínas). La matriz se calcifica por la deposición de cristales (formados por fosfato cálcico) sobre las fibras.

La célula de tejido especial, la osteocito, se encuentra dentro de los huecos en la matriz rígida. Es una célula madura que se origina en osteoblastos, células óseas jóvenes.

Tejido conectivo sanguíneo

Es un tejido especial cuyo la matriz está en estado líquido. Esta sustancia se llama plasma, en él están las células sanguíneas: glóbulos rojos (eritrocitos) y globulos blancos (leucocitos) y el plaquetas (fragmentos de células).

El tejido hematopoyético o hemocitopoyético es responsable de la formación de glóbulos y componentes sanguíneos. Está presente en la médula ósea, ubicada dentro de algunos huesos.

Tejido adiposo unilocular

Generalmente, cuando se habla de «grasa corporal» es este tejido el que se menciona. Es el principal reservorio de lípidos del cuerpo.

Es el más común, distribuyéndose en regiones como las capas más profundas de la piel y alrededor de los órganos de la cavidad abdominal. Existen diferencias en la distribución entre hombres y mujeres, definiendo la forma del cuerpo.

Las gotas de grasa se juntan para formar una gran gota. Por eso se le llama unilocular. También se le conoce como grasa amarilla, colorante debido a la grasa, que contiene pigmentos y vitaminas.

La gota de grasa ocupa casi todo el espacio en los adipocitos, por lo que el núcleo adquiere una posición más periférica y hay poco citoplasma en la célula.

Tejido adiposo multilocular

Este tipo de tejido adiposo se encarga de regular la temperatura corporal. Se encuentra principalmente en animales que hibernan. En humanos está presente en recién nacidos, está restringido a regiones específicas en adultos.

Recibe el nombre de multilocular debido a las varias gotas de grasa suspendidas en el citoplasma de los adipocitos. Se ven esponjosos cuando se ven bajo un microscopio. También se conoce como grasa parda o parda.

Las gotas de grasa ocupan casi todo el espacio celular, dejando poco citoplasma alrededor. El núcleo está en el centro o en la periferia. También están presentes muchas mitocondrias y capilares.

Las mitocondrias transforman la energía lipídica en energía térmica. Esta energía se libera en la sangre, lo que aumenta la temperatura corporal y ayuda a despertar a los animales en hibernación.

Funciones

Cada tipo de tejido conectivo tiene tipos específicos de células y su matriz extracelular contiene diferentes moléculas y fibras que determinan su función.

  • Rellena espacios entre diferentes tejidos y estructuras;
  • Participa en la nutrición de células de otros tejidos que no tienen vascularización, ya que facilita la difusión de nutrientes, además de gases, entre la sangre y los tejidos;
  • Reserva de energía en las células grasas;
  • Actúa en la defensa del organismo a través de sus células;
  • Produce glóbulos en la médula ósea.
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