Célula somática – Biología celular

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Cada célula de un organismo multicelular se llama célula somatica, excepto los gametos. Por lo tanto, las células somáticas representan todas las células del cuerpo que tienen el conjunto de genes completo, llamado diploide. El término “somático” significa “corpóreo”, del griego: sōmatikós.

Así, en general, en los organismos pluricelulares es posible identificar dos tipos celulares distintos: las células somáticas y las reproductivas, denominadas gametos.

Diferencias entre células somáticas y reproductivas.

La principal diferencia entre las células somáticas es el número de cromosomas, es decir, el número de fragmentos de ADN que componen el acervo genético de la especie. En los seres humanos, el conjunto de genes de las células somáticas consta de 46 cromosomas, por lo que se denomina diploide (2n). En consecuencia, las células reproductivas humanas (espermatozoides en hombres y óvulos en mujeres) tienen 23 cromosomas y se denominan haploides.

Este número de cromosomas es constante en todos los seres de la misma especie y es una de las características que los distingue de los demás. Por tanto, las células somáticas de distintos individuos de una misma especie expresan características básicas en la constitución corporal de cada uno, lo que puede llevar a identificarlas como un grupo específico.

Otra diferencia viene dada por el proceso en el que se originan. Las células somáticas se forman a través de la división celular llamada mitosis, en la que la célula madre da lugar a dos células hijas con la misma cantidad de material genético que la célula madre.

Las células reproductivas se forman a través de la meiosis, que es un mecanismo de división en el que la célula original deriva otras cuatro hijas, con la mitad del número de cromosomas de la célula inicial, es decir, esta división reduce el acervo genético a la mitad.

¿Por qué los linajes somáticos difieren de los reproductivos?

En los organismos multicelulares, el desarrollo y el crecimiento están separados de las funciones reproductivas. Una población de células germinales está especializada para la reproducción y, evolutivamente, el resto de las células, las somáticas, proporcionan un compartimento o estructura para mantener dichas células reproductoras.

Otro aspecto que diferencia a las células del cuerpo de las reproductivas es la reproducción sexual, porque lo que mantiene constante el número de cromosomas de la especie es la reducción del número de cromosomas en el linaje sexual, porque cuando ocurre el intercambio de material genético, este se recupera el número.

Sin embargo, en los organismos unicelulares existe una programación de genes para que cada célula crezca y se divida, debido a que la división celular representa la reproducción, la cual se encarga de aumentar el número de individuos de la especie. Por lo tanto, todas las células de origen son idénticas y no hay variación en el número de genes entre ellas de forma natural.

Referencias

MALUF, SO; RIEGEL, M. Citogenética humana. Porto Alegre: Artmed, 2011.

STRACHAN, T; LEER UN. genética molecular humana. 4. ed. Puerto Alegre: artmed2013.

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