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Cometa Hale-Bopp – Astronomía – InfoSchool

Cometa Hale-Bopp – Astronomía – InfoSchool

admin 4 Views noviembre 10, 2021 0
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O cometa hale-bopp (catalogado inicialmente como c / 1995 O1) fue probablemente el cometa más observado del siglo XX y uno de los más brillantes avistados en muchas décadas. Se pudo seguir su paso, a simple vista, por un tiempo récord de 18 meses, el doble que el anterior poseedor del récord, que fue la Grande Comenta de 1811. Hale-Bopp fue descubierto el 23 de julio de 1995, allí está a una gran distancia del Sol, creando una fuerte expectativa de que el cometa sería increíblemente brillante cuando alcanzara su perihelio, lo que ocurre cuando el punto de la órbita de cualquier cuerpo celeste está más cerca del Sol. Con precisión, resulta que Hale-Bopp alcanzó, o incluso superó, esta predicción, cuando alcanzó su perihelio el 1 de abril de 1997. El cometa también fue apodado el Gran Cometa de 1997.

Cometa Hale-Bopp.  Foto: Fred Espenak, NASA GSFC

Cometa Hale-Bopp. Foto: Fred Espenak, NASA GSFC

Fue descubierto por dos astrónomos y observadores aficionados, Alan Hale y Tomas Bopp, ambos estadounidenses. Antes del descubrimiento, Hale ya había pasado gran parte de su vida escaneando el espacio en busca de cometas, sin éxito. El día del descubrimiento, estaba observando cometas conocidos en su ciudad natal de Cloudcroft, Nuevo México, cuando se encontró con Hale-Bopp poco después de la medianoche. El cometa parecía tener una magnitud de 10,5 y estaba ubicado cerca del cúmulo globular de Messier 70, en la constelación de Sagitario. Inicialmente, Hale buscó confirmar que no había ningún otro objeto en el espacio exterior cerca de Messier 70, consultando un directorio de cometas conocidos, concluyendo que no había ninguno en esa área del cielo. Una vez que hubo establecido que el objeto se movía en relación con las estrellas de fondo, se comunicó con la Oficina Central de Telegramas Astronómicos por correo electrónico, el instituto responsable de catalogar, confirmar y difundir los descubrimientos astronómicos.

Mientras tanto, Bopp estaba en Stanfield, Arizona, observando cúmulos globulares y galaxias con un telescopio prestado, cuando, también por casualidad, divisó el cometa. Creyó haber encontrado algo nuevo cuando, como Hale, concluyó que no había ningún cuerpo celeste de tal magnitud conocida cerca de Messier 70. Al igual que Hale, Bopp también comunicó a la Oficina Central de Telegramas Astronómicos, por telegrama, que había avistado el cometa. Brian Marsden, que ha dirigido la oficina desde 1968, dice que se rió de la situación: “Ya nadie envía telegramas. Cuando llegó el correo aquí, Alan Hale ya nos había enviado tres correos electrónicos más, con las coordenadas actualizadas del cometa «.

A la mañana siguiente, ya se había confirmado que se trataba, en realidad, de un cometa nuevo, se le dio el nombre C / 1955 OI, que fue anunciado en la Circular 6187 de la Unión Astronómica Internacional. Algunos historiadores creen que el cometa fue visto por los antiguos egipcios, durante el reinado del faraón Pepi I, ya que en su pirámide de Saqqara, hay un texto con las palabras «nhh-star», como una especie de compañero del faraón en los cielos. El jeroglífico «nhh» significa «pelo largo».

Se calculó que la posición espacial de Hale-Bopp estaba a 7,2 unidades astronómicas (AU) del Sol, colocándolo entre Júpiter y Saturno, mucho más lejos que cualquier otro cometa descubierto por observadores aficionados hasta el momento. A esta distancia, la mayoría de los cometas son extremadamente tenues y no muestran actividad discernible, a diferencia de Hale-Bopp, que a esta distancia ya tenía su cola observable. Posteriormente, se encontró una foto tomada por el Telescopio Anglo-Australiano en 1993, donde Hale-Bopp pasó desapercibido, a 13 UA del Sol, una distancia a la que la mayoría de los cometas son imposibles de observar, como el Halley, el cual, hay a esta distancia, tenía un brillo unas 100 veces más débil que Hale-Bopp.

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Un análisis más detallado concluyó que el cometa tenía 60 ± 20 kilómetros de diámetro, aproximadamente seis veces más grande que Halley. Desde entonces, se ha creído que el cometa sería increíblemente brillante cuando alcanzara su perihelio, aunque los cometas son conocidos por ser impredecibles, como el Kohoutek de 1973, que hace tiempo se creía espectacular, incluso siendo apodado “cometa del siglo”. ”Pero resultó ser un simple cometa.

Hale-Bopp se hizo evidente por primera vez a simple vista durante 1996, y todavía existía una gran expectativa de que su perihelio fuera increíblemente brillante. A fines de ese año, apenas se podía observar, ya que estaba muy cerca del Sol, en relación con la Tierra, apareciendo nuevamente en enero de 1997, cuando ya era satisfactoriamente brillante para que cualquiera pudiera observarlo sin instrumentos, incluido el gran ciudades, incluso con toda la contaminación lumínica que llevan estos lugares.

Ese año, Internet ya era un fenómeno en crecimiento y Hale-Bopp se convirtió en un tema candente en la web. Se crearon varias páginas sobre el tema, reuniendo innumerables fotos del cometa de diferentes partes de la Tierra, fomentando fuertemente el interés público en Hale-Bopp, siendo una de las primeras veces que Internet unió al mundo en torno a un solo evento.

El cometa alcanzó su perihelio el 1 de abril de 1997, mostrando un esplendor increíblemente brillante nunca antes visto. El resplandor era tan fuerte que se podía observar fácilmente incluso durante las horas más brillantes del día. Con sus dos colas, Hale-Bopp podría ocupar aproximadamente la mitad del cielo. Las últimas vistas a simple vista del cometa tuvieron lugar en diciembre de 1997, con 569 días observables sin el uso de instrumentos. Actualmente, el cometa todavía es observable con grandes telescopios, se encuentra después de Urano y todavía es posible observar una de sus colas. Los astrónomos calculan que el cometa seguirá siendo observable, con el uso de un telescopio, hasta 2020.

Fuentes:
http://www.swisr.org/hale-bopp.html
http://en.wikipedia.org/wiki/Comet_Hale-Bopp

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