Demanda bioquímica de oxígeno (DBO) – Biología

|Estás en: Home » Definición » Demanda bioquímica de oxígeno (DBO) – Biología

image_pdfVer en PDFimage_printImprimir

La descomposición de la materia orgánica es un proceso fundamental para el funcionamiento de los ecosistemas, responsable del ciclo de los nutrientes. Al llevar a cabo este proceso, los microorganismos aerobios de descomposición consumen una cierta cantidad de oxígeno disuelto del agua. Entonces el demanda de oxigeno bioquímico (DBO) es la cantidad de oxígeno necesaria para oxidar la materia orgánica a través de la descomposición aeróbica llevada a cabo por microorganismos en el medio acuático.

Generalmente, en medios acuáticos naturales poco contaminados, la concentración de materia orgánica es baja, procedente de plantas muertas y restos de animales. Así, la demanda bioquímica de oxígeno también es baja, mientras que la concentración de oxígeno disuelto es alta, manteniendo el equilibrio local. En estos ambientes, el consumo de oxígeno para la descomposición de la materia orgánica se compensa con el oxígeno producido en la fotosíntesis y por la aireación del agua.

Por otro lado, las aguas contaminadas, principalmente por efluentes domésticos e industriales ricos en materia orgánica, requieren de una gran cantidad de oxígeno para ser consumido por los microorganismos que actúan en la descomposición de esta materia. Como resultado, la concentración de oxígeno disuelto en estas aguas disminuye significativamente y puede ocurrir un agotamiento total del oxígeno, causando la muerte de peces y otros organismos acuáticos y provocando un desequilibrio en estos ambientes. Por lo tanto, la DBO es un parámetro crucial para el control de la contaminación de los cuerpos de agua, siendo parte de los índices de calidad del agua. Cuanto mayor sea la DBO, más contaminada está el agua por materia orgánica.

La DBO también es un parámetro importante cuando se trata del tratamiento de aguas residuales. En una planta de tratamiento de aguas residuales (ETE) los efluentes pasan por un tratamiento primario y luego se envían al tratamiento secundario, que consiste en un tratamiento biológico por acción de microorganismos que degradan la materia orgánica presente en estos efluentes, es decir, reduciendo la DBO. Así, mediante el cálculo de la DBO, es posible determinar la cantidad de oxígeno que se debe suministrar al sistema de tratamiento para que los microorganismos puedan degradar la materia orgánica. Además, el análisis de DBO de un efluente tratado o no tratado es necesario para saber si este efluente se puede descargar en un curso de agua sin comprometer los niveles de oxígeno disuelto de esta agua. Por lo tanto, el BOD es un gran índice para evaluar la eficiencia de una ETE.

En pocas palabras, la prueba estándar para determinar la DBO se realiza de la siguiente manera: se recolecta la muestra a analizar y el mismo día se determina la concentración de oxígeno disuelto (OD) presente en esa muestra, que luego se mantiene en un vial cerrado y incubado a 20° durante cinco días. Después de este período, se vuelve a medir la concentración de OD de la muestra. Así, la diferencia entre la concentración de OD del día cero y del quinto día es la DBO5, que representa la cantidad de OD consumida para oxidar la materia orgánica presente en la muestra. Según el siguiente ejemplo:

HACER el día cero = 8mg/L

DO en el día 5 = 3 mg/L

DBO5 = 8 – 3 = 5mg/L

Referencias:

Von Sperling, M. Introducción a la calidad del agua y al tratamiento de aguas residuales (Principios del tratamiento biológico de aguas residuales). v.1, 3.ª edición. Belo Horizonte: Departamento de Ingeniería Sanitaria y Ambiental; Universidad Federal de Minas Gerais, 2005.

image_pdfVer en PDFimage_printImprimir

Deja un comentario

cuatro × 4 =