Genética de poblaciones – Biología – InfoEscola

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LA genética de poblaciones o genética de poblaciones es un campo matemático de la biología que estudia la composición genética de las poblaciones y los cambios en esta composición que resultan de la influencia de varios factores.

Los factores que influyen en la diversidad genética dentro de un acervo genético incluyen el tamaño de la población, la mutación, la deriva genética, la selección natural, la diversidad ambiental, la migración y los patrones de apareamiento no aleatorios. En esta área de la genética también se estudian fenómenos como la adaptación, la especiación, la subdivisión poblacional y la estructura poblacional.

La variación genética de una población que se reproduce aleatoriamente da como resultado una distribución equilibrada de genotipos después de una generación. Esta distribución se llama equilibrio de Hardy-Weinberg. El modelo de Hardy-Weinberg establece que la reproducción sexual mantiene una variación genética constante generación tras generación, en la que no intervienen fuerzas evolutivas distintas de las impuestas por la propia reproducción. Así, el modelo de Hardy-Weinberg predice que la suma de las frecuencias alélicas (p+q) es igual a 1, y la suma de las frecuencias genotípicas (p² + 2pq + q²) también es 1, lo que indica la viabilidad de los individuos que tienen la alelos en estudio.

Sin embargo, en las poblaciones naturales, la composición genética del acervo genético de una población puede cambiar con el tiempo. La fuente principal de toda variación es la mutación, pero sus tasas son lentas y la mutación por sí sola no explica los cambios rápidos en la genética de una población. Por lo tanto, en las poblaciones naturales, la frecuencia cuantitativa de los genotipos puede cambiarse por recombinación, inmigración de genes y eventos mutacionales.

La migración debe entenderse como cualquier introducción de genes de una población a otra, provocando que la población resultante tenga una frecuencia intermedia al valor de las poblaciones original e inmigrante.

La deriva genética ocurre como resultado de fluctuaciones aleatorias en la transferencia de alelos de una generación a la siguiente, especialmente en pequeñas poblaciones formadas, por ejemplo, como resultado de condiciones ambientales adversas (el efecto cuello de botella) o la separación geográfica de un subconjunto de la población (el efecto fundador).

La genética de poblaciones considera la selección natural como una propensión o probabilidad de supervivencia y reproducción en un entorno particular. Los efectos de la selección natural en un alelo particular pueden ser objetivo. Un alelo puede conferir una ventaja selectiva y expandirse a través del acervo genético, o puede significar una desventaja selectiva y hacer que la especie desaparezca de él.

Actualmente, la variación genética dentro de poblaciones y especies puede analizarse a nivel de secuencias de nucleótidos en el ADN (análisis del genoma) y las secuencias de aminoácidos de las proteínas (análisis del proteoma). Las diferencias genéticas entre especies se pueden utilizar para inferir la historia evolutiva, sobre la base de que los parientes más cercanos tendrán conjuntos de genes que son más similares.

Referencias bibliográficas:
Griffiths, AJF, Wessler, SR, Lewontin, RC, Carroll, SB Introducción a la genética. 9. ed. Río de Janeiro: Guanabara Koogan, 2009.

Yotoko, K. genética de poblaciones. Universidad Federal de Visosa. Disponible en:

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