Microcefalia: causas y síntomas

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Microcefalia se trata de un problema neurológico en el que el niño presenta una reducción de la masa craneal y del cráneo, menos de 42 centímetros de circunferencia al año y tres meses de edad. Cuando nacen, normalmente los bebés tienen huesos separados en la caja craneal (punto blando); en el caso de la microcefalia, estos huesos nacen juntos o se unen antes de que la masa de la cabeza se desarrolle adecuadamente.

Niño normal y uno con microcefalia.  Ilustración: Luciano Cosmo / Shutterstock.com

Niño normal y uno con microcefalia. Ilustración: Luciano Cosmo / Shutterstock.com

La microcefalia puede ocurrir cuando la madre durante el embarazo está expuesta a algún agente nocivo, afectando el desarrollo del feto (causas congénitas) y puede presentarse al nacer o en el primer año. La enfermedad también puede manifestarse cuando el bebé se expone a agentes nocivos en el primer año de vida (adquirido o posnatal) y / o genética hereditaria.

Las causas de la microcefalia congénita son: fármacos, agentes infecciosos, diabetes, VIH, desnutrición, hipotiroidismo y exposición a elementos radiactivos.

Las causas de la microcefalia adquirida o posnatal son: encefalitis, meningitis, exposición a radiación, metabolismo malformado, insuficiencia renal, ictus, síndromes como el síndrome de Rett y el síndrome de Down.

Los síntomas de la microcefalia varían según la agresividad de la enfermedad. Cuando los huesos se juntan antes del séptimo mes de gestación, presentan condiciones más severas y se denominan microcefalia primaria; después de este período se denomina secundario, dependiendo de las secuelas los nuevos síntomas pueden variar. Los síntomas más frecuentes son: retraso mental, ataques epilépticos, rigidez muscular y pueden llevar a la parálisis en los casos más graves.

Si bien la microcefalia no tiene cura, la fisioterapia ininterrumpida es sumamente importante, además de actuar sobre su desarrollo, evita que el niño desarrolle problemas musculares y respiratorios.

La esperanza de vida de un niño con microcefalia no complicada u otros síndromes asociados es la misma que la de un niño común, y siempre habrá necesidad de vigilancia médica y dependencia de otros para evitar exponerse a situaciones de riesgo.

En Brasil, entre 2015 y 2016 hubo un gran brote de microcefalia. Según el Ministerio de Salud en 2015, se registraron 2782 casos, en comparación con 147 en 2014; un aumento de 1892,5%. Se cree que este aumento se produjo por el brote de Virus del zika. Al principio, la relación entre microcefalia y Virus del zika se produce por la presencia del virus en el líquido amniótico y en las regiones del sistema nervioso central del feto, lo que sugiere que el virus atraviesa la placenta, infectando a los fetos.

Referencias:
http://noticias.uol.com.br/saude/ultimas-noticias/redacao/2015/12/22/brasil-chega-a-2782-casos-suspeitos-de-microcefalia-e-40-mortes.htm
http://combateaedes.saude.gov.br/index.php/tira-duvidas#zika
http://www.bbc.com/portuguese/noticias/2016/02/160218_lancet_zika_microcefalia_lab

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