Ilustración: que fue, resumen, pensadores y características

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O Iluminación fue un movimiento intelectual que se popularizó en el siglo XVIII, conocido como el «Siglo de las Luces».

Apareciendo en Francia, la principal característica de esta corriente de pensamiento fue defender el uso de la razón sobre el de la fe para comprender y resolver los problemas de la sociedad.

Resumen de la iluminación

Los iluministas creían que podían reestructurar la sociedad del Antiguo Régimen. Defendieron el poder de la razón en detrimento de la fe y la religión y buscaron extender la crítica racional en todos los campos del conocimiento humano.

Mediante la unión de escuelas de pensamiento filosófico, social y político, enfatizaron la defensa del conocimiento racional para deconstruir los prejuicios e ideologías religiosas. A su vez, estos serían superados por las ideas de progreso y perfectibilidad humanos.

En sus obras, los pensadores de la Ilustración argumentaron contra las determinaciones mercantilistas y religiosas.

También eran reacios al absolutismo y los privilegios otorgados a la nobleza y al clero. Estas ideas fueron consideradas controvertidas, ya que sacudieron los cimientos de la estructura política y social del Antiguo Régimen.

De esta forma, filósofos como Diderot y D’Alembert buscaron reunir todo el conocimiento producido a la luz de la razón en un compendio dividido en 35 volúmenes: la Enciclopedia (1751-1780).

La publicación de Enciclopedia contó con la participación de varios exponentes de la Ilustración como Montesquieu y Jean-Jacques Rousseau.

Sus ideas se difundieron principalmente entre la burguesía, que ostentaba la mayor parte del poder económico. Sin embargo, no tenían nada equivalente en poder político y siempre estaban al margen de las decisiones.

Características de la iluminación

La Ilustración rechazó la herencia medieval y, por lo tanto, comenzó a llamar a este período «Edad Media». Fueron estos pensadores quienes inventaron la idea de que nada bueno había sucedido en ese momento.

Veamos a continuación las principales ideas de la Ilustración sobre economía, política y religión.

Economía

En oposición al mercantilismo, practicado durante el Antiguo Régimen, los Iluministas afirmaron que el Estado debía practicar el liberalismo. En lugar de intervenir en la economía, el estado debería dejar que el mercado la regule. Estas ideas fueron expuestas, principalmente, por Adam Smith.

Algunos, como Quesnay, argumentaron que la agricultura era la fuente de riqueza de la nación, en detrimento del comercio, como lo defendían los mercantilistas.

En cuanto a la propiedad privada, no hubo consenso entre la Ilustración. John Locke enfatizó que la propiedad era un derecho natural del hombre, mientras que Rousseau señaló que esta era la razón de los males de la humanidad.

Política y sociedad

Contrariamente al absolutismo, los iluministas afirmaron que el poder del rey debería estar limitado por un consejo o una constitución.

El escritor Montesquieu, por ejemplo, defendió un modelo de Estado donde el gobierno estaría dividido en tres poderes: Legislativo, Ejecutivo y Judicial. Por lo tanto, habría equilibrio y menos poder concentrado en una persona. Esta idea de gobierno fue adoptada por casi todos los países del mundo occidental.

Igualmente, los sujetos deberían tener más derechos y ser tratados por igual. Con eso quería afirmar que todos deberían pagar impuestos y las minorías, como los judíos, tenían que ser reconocidas como ciudadanos plenos. Hay que recordar que en el Antiguo Régimen, las minorías religiosas como judíos y musulmanes se vieron obligadas a convertirse o abandonar los países donde iban a escapar para escapar de la persecución.

Aunque hubo algunas voces a favor de las mujeres e incluso de pensadores de la Ilustración, como Émilie du Châtelet o Mary Wollstonecraft, ningún hombre defendió realmente la concesión de derechos sobre ellas.

Religión

La religión fue ampliamente criticada por varios pensadores de la Ilustración.

La mayoría defendió la limitación de los privilegios del clero y la iglesia; así como el uso de la ciencia para cuestionar las doctrinas religiosas.

Hubo quienes entendieron el poder de la religión en la formación del ser humano, pero prefirieron que hubiera dos esferas distintas: la religión y el estado. Asimismo, algunos Iluministas defendieron el fin de la iglesia como institución y la fe debería ser una expresión individual.

Despotismo ilustrado

Las ideas de la Ilustración se difundieron hasta tal punto que muchos gobernantes buscaron implementar medidas basadas en la Ilustración para modernizar sus respectivos estados.

Esto sucedió sin que los monarcas abdicaran de su poder absoluto, simplemente reconciliándolo con los intereses populares. Por lo tanto, estos gobernantes fueron parte del despotismo ilustrado.

Ilustración en Brasil

La Ilustración llegó a Brasil a través de publicaciones que se introducían de contrabando en la colonia.

Asimismo, varios estudiantes que fueron a la Universidad de Coimbra también tuvieron contacto con las ideas de la Ilustración y comenzaron a difundirlas.

Estas ideas comenzaron a cuestionar el sistema colonial en sí y a fomentar el deseo de cambio. Así, el movimiento de las Luces influyó en la Inconfidência Mineira (1789), el Conjuro de Bahía (1798) y la Revolución de Pernambuco (1817).

Consecuencias de la Ilustración

Los ideales de la Ilustración tuvieron serias implicaciones sociopolíticas. Como ejemplo, el fin del colonialismo y el absolutismo y la implantación del liberalismo económico, así como la libertad religiosa, que culminó en movimientos como la Revolución Francesa (1789).

Principales pensadores iluministas

A continuación se muestran los principales filósofos de la Ilustración:

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