Prisión de Abu Ghraib – Historia

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LA Prisión de Abu Ghraib se encuentra en la ciudad iraquí del mismo nombre.

Cuando Irak siendo todavía una colonia de Gran Bretaña, los británicos decidieron construir una prisión en territorio iraquí, formando un complejo que ocupa una superficie de 1,15 km². La penitenciaría construida por los británicos se encuentra a 32 km de la capital iraquí, Bagdad. Las obras se terminaron en 1960, contando con 24 torres de vigilancia y el tamaño de un pequeño pueblo. La división del complejo penitenciario se realiza a través de cinco áreas individualizadas por muros que recogen distintos tipos de presos. Sus celdas albergaban a más de 40 presos en un espacio de 16 m².

LA Prisión de Abu Ghraib adquirió gran protagonismo internacional por las atrocidades que en él se cometieron. En varias ocasiones se violaron flagrantemente los derechos humanos y, por ello, el complejo penitenciario se volvió tan expresivo en los medios internacionales y en las manifestaciones de los movimientos por la paz.

La tortura resultó ser una rutina en la historia de Prisión de Abu Ghraib. Esto estuvo una vez bajo el control de los británicos, el gobierno dictatorial de Saddam Hussein y también los americanos. En todos los casos, las personas fueron torturadas.

Los primeros gobernantes de Prisión de Abu Ghraib fueron los británicos quienes utilizaron la tortura contra los entonces colonos iraquíes. Pero luego el control del complejo penitenciario pasó a manos del gobierno de Saddam Hussein en Irak, que llevó a cabo varias torturas y ejecuciones de miles de presos políticos. Las fuentes que dan cuenta de la administración de la prisión aún son confidenciales, pero se sabe que el número de muertes en la prisión es muy alto, especialmente el de chiítas. Durante la Guerra del Golfo, fue el turno de los presos británicos, primeros dueños de la prisión, de ser torturados por orden del dictador iraquí.

Saddam Hussein ganó notoriedad mundial a través de las torturas que se llevaron a cabo en la prisión de Abu Ghraib. Pero la acción estadounidense en Irak derrocó al dictador con la invasión del país en 2003. En esta ocasión, muchos de los documentos fueron destruidos y la prisión fue saqueada como consecuencia de su destrucción.

La caída de Saddam Hussein llevó a los estadounidenses y su coalición internacional a comandar la prisión de Abu Ghraib. También en 2003, las cinco áreas que caracterizan el complejo penitenciario fueron transformadas en prisión para extranjeros. Ya en 2004, se estableció un campamento en la prisión de Abu Ghraib para proteger a los prisioneros.

El Frente de Ocupación liderado por Estados Unidos permaneció en Prisión de Abu Ghraib hasta 2006. A su vez, los estadounidenses también utilizaron la prisión para torturar a sus prisioneros. Varias fotografías fueron publicadas en periódicos de todo el mundo que revelaron el maltrato del ejército que invadió el país con el pretexto de pacificarlo y acabar con los crímenes cometidos por el dictador Saddam Hussein. Además, la Cruz Roja Internacional informó que aproximadamente el 90% de los detenidos no tenían condenas legales o fueron capturados en situaciones injustificables.

Con la gran cantidad de escándalos relacionados con la Prisión de Abu Ghraib y la presión de la comunidad internacional, Estados Unidos declaró su cierre en 2006. La solicitud internacional era para la demolición del complejo penitenciario, sin embargo fue reabierto en 2009 con otro nombre, Prisión Central de Bagdad.

Fuentes:
http://www.bbc.co.uk/portuguese/multimedia/2009/02/090221_abugraibebc.shtml
http://www.opendemocracy.net/media-abu_ghraib/article_2145.jsp
http://jurist.law.pitt.edu/currentawareness/abughraib.php
http://news.bbc.co.uk/2/hi/middle_east/7903052.stm
Foto: http://www.telegraph.co.uk/news/uknews/defence/8120959/British-troops-face-probe-over-Iraq-abuse-allegations.html (AFP/Getty Images)

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