Prisionero de guerra – Derechos humanos

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El término Prisionero de guerra se refiere a los supervivientes de un conflicto que son retenidos por los vencedores en diversas circunstancias de comodidad, según su importancia política y las condiciones iniciales que provocaron la hostilidad. Después de cierto tiempo, generalmente se canjean por una recompensa económica o la liberación de otros presos.

Los prisioneros de guerra han existido desde el desarrollo de las sociedades humanas, con el inicio de los conflictos militares. A partir del surgimiento de las primeras civilizaciones, comenzó el hábito de preservar la vida de los miembros de la élite económica, haciéndolos prisioneros de los victoriosos, para ser canjeados posteriormente por recompensa económica. La misma suerte no tendría más miembros humildes de la tropa que, cuando no fueron simplemente ejecutados, terminaron reducidos a la esclavitud.

Esta costumbre continuó a lo largo de la Edad Media y Moderna, y también se desarrolló la costumbre de exigir rehenes para garantizar el cumplimiento de las garantías exigidas por el bando perdedor. Un ejemplo de ello es el hecho de que tras la derrota ante el Sacro Imperio Romano Germánico en 1525, el reino de Francia tuvo que ceder a dos de los príncipes Valois -aún niños en ese momento- para ser criados en la corte de los Habsburgo austríacos. Sin embargo, la regla de preservar la vida de los nobles de alto rango no siempre fue respetada en este período. En 1578, tras la derrota de los musulmanes en la batalla de Alcácer-Quibir, murió el rey Sebastião de Portugal, así como varios nobles portugueses.

Ilustración de la batalla de Alcácer-Quibir. Fuente: MACHADO, DB. «Memorias para la Historia de Portugal (…)». Lisboa, 1751.

En el período de la Ilustración, la lógica medieval de la guerra justa y, en consecuencia, de la captura como castigo, perdió su vigencia con el surgimiento geopolítico de los estados nacionales. En cambio, ser prisionero del enemigo pasó a ser visto solo como una situación inconveniente de privación de libertad, que se remedia cambiando las circunstancias que habían motivado el conflicto en primer lugar. Sin embargo, aun así, durante mucho tiempo, los estados se reservarían derechos con respecto a los presos exclusivamente. Sólo con las Conferencias de La Haya, iniciadas a finales del siglo XIX, qué parámetros comenzarían a establecerse para el tratamiento de los prisioneros de guerra, a hacerse con humanidad y obedeciendo sólo a la necesaria neutralización del enemigo preso.

Sin embargo, se necesitaría humanidad para presenciar los horrores de la Segunda Guerra Mundial porque, en 1949, la toma de rehenes civiles estaría estrictamente prohibida para todos los signatarios de la Convención de Ginebra, así como cualquier violación de la vida y la dignidad física. La Convención también limitó la definición de prisionero de guerra a solo miembros de las fuerzas armadas o miembros de milicias, así como miembros de la resistencia organizada, pero dejó en claro que disfrutaban de los mismos derechos ya establecidos por la Convención.

Firma de la Convención de Ginebra el 12 de agosto de 1949. Foto: J. Cadoux / Archivos del CICR.

Por lo tanto, la Declaración de Ginebra estableció una nueva era en el trato de los prisioneros de guerra. El siglo XXI, sin embargo, aún conocerá controversias sobre el tema en medio de conflictos internacionales. Un ejemplo es lo ocurrido en 2002 en la base estadounidense de Guantánamo, en las fotos filtradas se muestra a varios prisioneros afganos atados y arrodillados, sometidos a una serie de situaciones humillantes. Aunque el gobierno de Estados Unidos niega que haya habido una violación de la Convención de Ginebra en relación con lo que llama solo «detenidos en el campo de batalla», varias organizaciones de derechos humanos no estuvieron de acuerdo, señalando que no era prerrogativa del gobierno de Estados Unidos hacer tal una clasificación.

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Bibliografía:

http://www.direitoshumanos.usp.br/index.php/Sistema-Global.-Declara%C3%A7%C3%B5es-e-Tratados-Internacionais-de-Prote%C3%A7%C3%A3o/iii -convención-de-ginebra-relativa-al-tratamiento-de-prisioneros-de-guerra-1949.html

http://momentosdehistoria.com/001-grande_guerra/001-02-exercito/001-02-04-franca/001-02-04-08-prisioneiros/

http://www.momentosdehistoria.com/MH_04_03_Coragem.htm

http://www.dhnet.org.br/direitos/sip/dih/dih/11.html

https://www.publico.pt/2002/01/23/jornal/os-prisioneiros-de-guerra-second-a-convencao-de-genebra-166640

https://encyclopedia.ushmm.org/content/en-us/article/prisoners-of-the-camps

https://www.britannica.com/biography/Francis-I-king-of-France

https://www.britannica.com/biography/Sebastian-king-of-Portugal

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