Imperio Romano: resumen, emperadores, división y caída

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El Imperio Romano se considera la civilización más grande de la historia occidental. Duró cinco siglos: comenzó en el 27 a.C. y terminó en el 476 d.C.

Se extendió desde el Rin hasta Egipto, llegando a Gran Bretaña y Asia Menor. Así, estableció una conexión con Europa, Asia y África.

Resumen del Imperio Romano

En el sistema político del imperio, el poder político se concentraba en la figura del emperador. El Imperio Romano comenzó con Octavio Augusto y terminó con Constantino XI. El Senado sirvió para apoyar el poder político del emperador.

El imperio sucedió a la República Romana. Con el nuevo sistema, Roma, que era una ciudad-estado, pasó a ser gobernada por el emperador.

Fue en sus comienzos cuando el imperio conquistó la mayor parte del poder. Hasta el año 117 d. C., al menos 6 millones de kilómetros cuadrados estaban bajo el dominio del imperio romano.

Bajo el dominio del Imperio Romano había 6 millones de habitantes. Roma, en esta etapa, estaba habitada por 1 millón de habitantes.

Entre los puntos fundamentales para el éxito del imperio estaba el ejército, que era profesional y actuaba como legión. Bajo el mando de astutos generales, Roma expandió su poder al Mediterráneo.

Características del Imperio Romano

  • Esencialmente comercial;
  • Esclavizó a los pueblos conquistados;
  • El control de las provincias lo hizo Roma;
  • Politeísta;
  • El gobernante ocupó un cargo de por vida;
  • La extensión territorial se obtuvo mediante conquistas militares o golpes de Estado.

Otaviano Augusto
Octavio Augusto fue el primer emperador romano

Emperadores romanos

Los emperadores que más marcaron el Imperio Romano fueron:

  • Otaviano Augusto – primer emperador de Roma. Fue el responsable de agregar muchos territorios al imperio.
  • Claudio – Su principal hazaña fue conquistar parte de Gran Bretaña.
  • Nerón – Considerado excéntrico y loco. Asesinó a su madre y a su hermana y condenó a muerte a un gran número de cristianos.
  • Tito – se hizo conocido por haber destruido el templo del rey Salomón.
  • Trajano – fue considerado un gran conquistador. Fue en su gobierno donde el Imperio Romano alcanzó la mayor extensión.
  • Adriano – ordenó la construcción de un muro que lleva su nombre, el Muro de Adriano, en el norte de Gran Bretaña. El objetivo era contener a los bárbaros.
  • Diocleciano – dividió el imperio en dos partes: oriental y occidental.
  • Constantino – Prohibió la persecución de cristianos. Volvió a unir el imperio y eligió Bizancio como capital. Cambió el nombre de la ciudad de Constantinopla.
  • Rômulo Augusto – último emperador de Roma.
  • Constantino XI – fue el último emperador del Imperio Romano de Oriente. Murió defendiendo la ciudad del ataque de los turcos.

Conozca la biografía de algunos emperadores romanos.

Dinastías romanas

  • Dinastía Julio-Claudio
  • Dinastía flavia
  • Dinastía Antonino
  • Dinastía Severus

Aparición del Imperio Romano

Una de las historias sobre la fundación de Roma es la famosa leyenda de los hermanos gemelos, Rómulo y Remo, que vivieron en el 753 a. C.

Según los historiadores, Roma surgió de un grupo de pastores que vivían a orillas del río Tigris. Esta es la región geográfica que hoy corresponde a Italia.

Durante el siglo VI a. C., Roma quedó bajo la dirección de los etruscos, de origen griego. La libertad se logró gradualmente, cuando se convirtió en una ciudad-estado donde la forma de poder que se ejercía era la monarquía.

Con los constantes desacuerdos entre los reyes, los romanos vivieron la república, entre el 509 a. C. y el 30 a. C. En esta época, Roma comenzó a ejercer un fuerte poder colonial, político y militar.

Leer más sobre la civilización romana.

Triunviratos

El gobierno de Roma se fortaleció aún más con una estrategia de gestión que pasó a la historia como triunviratos.

El triunvirato es la dirección formada por tres miembros. La formación del primero de ellos en Roma tuvo lugar en el 59 a.C. y contó con Julio César, Pompeyo y Marco Craso.

En un momento, los tres fueron a la guerra y César los derrotó. Julio César se convirtió en el primer gobernante individual de Roma.

El segundo triunvirato lo formaron Octávio, Lépido y Marco Antônio, también terminó con una guerra civil en el 31 a.C. Otávio ganó y comenzó a gobernar Roma.

Es en este punto donde surge el Imperio Romano, en el 27 a.C. y que se extiende hasta el 476 d.C. También se considera la fase de mayor prosperidad y expansión del imperio, en la llamada dinastía Julio-Claudio.

División del Imperio Romano

División del Imperio Romano

El Imperio Romano se dividió en 284 d. C. como una forma de administrar mejor el poder. La división consistió en:

  • Imperio Romano Occidental, con Roma como capital;
  • Imperio Romano de Oriente, con Bizancio como capital.

Imperio Romano de Oriente

El Imperio Romano de Oriente, o Imperio Bizantino, duró hasta 1453, cuando fue tomado por los turcos. Bizancio, la capital, también se conocía como Constantinopla.

Durante el siglo VI, el emperador Justiniano (527-565) intentó reordenar el Imperio Romano y abrió frentes de batallas conquistando el norte de África, la península itálica y la península ibérica.

Los musulmanes, sin embargo, acabaron ocupando el norte de África, Oriente Medio y la Península Ibérica en los siglos VII y VIII.

Caída del Imperio Romano

Las principales causas del declive del Imperio Romano fueron:

  • Dificultad de administración: el imperio era muy grande y había complicaciones para controlar la gestión y la corrupción que lo azotaba;
  • Invasiones bárbaras: el ejército tenía que proteger el imperio del ataque de godos (visigodos y ostrogodos), hunos y alemanes (como francos, anglos, sajones, vándalos, británicos y borgoñones);
  • Altos impuestos: el estado tenía un alto costo para mantener la construcción de puentes, acueductos, estadios y baños públicos. Este factor elevó significativamente los impuestos que gravaban a la población;
  • Religión: la expansión del cristianismo, que no admitía otros dioses, es una de las justificaciones de la crisis del imperio;
  • Escasez de esclavos: la reducción de las batallas por la conquista de nuevos territorios ha perjudicado el sistema de renovación esclavista

Sacro Imperio Romano-Alemán

Una vez instalados y cristianizados los «pueblos bárbaros», la sociedad medieval comenzó a soñar con la restauración del antiguo Imperio Romano Occidental.

Esta idea es retomada por los príncipes y nobles germánicos que conquistaron un gran territorio y siempre fueron coronados o consagrados por el Papa.

Así, se intenta volver al esplendor de la antigua Roma fundando el Sacro Imperio Romano-Alemán.

El nombre fue «Sacro» porque fue respaldado por el pontífice, «Império» debido a su gran extensión territorial. El «Romano», en cambio, se debió a que recibieron el título de reyes de Italia y «Germanicus», porque la mayor parte de su territorio estaba en esa región.

Oficialmente, el Sacro Imperio Romano-Alemán no terminará hasta 1806 con las guerras napoleónicas.

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