Segundo reinado: política, economía y abolicionismo

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O Segundo reinado corresponde al período del 23 de julio de 1840 al 15 de noviembre de 1889, cuando Brasil estuvo bajo el reinado de D. Pedro II (1825-1891).

Se caracterizó por una época de relativa paz entre las provincias brasileñas, la abolición gradual de la esclavitud y la Guerra del Paraguay (1864-1870).

Termina con el golpe republicano del 15 de noviembre de 1889.

Resumen del segundo reinado

El Segundo Reinado es el momento en que Brasil se consolida como nación.

El régimen político del país era la monarquía parlamentaria, donde el Emperador elegía al Presidente del Consejo (equivalente al cargo de Primer Ministro) a través de una lista con tres nombres.

En términos económicos, el café adquiere una importancia fundamental, siendo el producto más exportado por Brasil. Llegan los primeros ferrocarriles y vapores con el objetivo de mejorar la circulación del llamado «oro negro».

En medio de la prosperidad cafetalera, Brasil se encuentra en un dilema, ya que quienes trabajaban en las plantaciones de café eran personas esclavizadas. Desde el gobierno de Dom João VI, el país se comprometió a abolir la esclavitud. Sin embargo, la élite cafetera se opuso, ya que esto daría lugar a pérdidas económicas. La solución es acabar paulatinamente con el trabajo servil.

Será en el Segundo Reinado cuando Brasil enfrente el mayor conflicto armado de Sudamérica: la Guerra de Paraguay.

Finalmente, sin el apoyo de las élites rurales y del ejército, la monarquía es derrocada mediante un golpe militar. La Familia Imperial se ve obligada a abandonar el país y se establece la república.

Política en el segundo reinado

El Segundo Reinado comienza, en 1840, con el Golpe Mayoritario.

Durante el período de la regencia, Brasil experimentó una serie de guerras civiles. Con esto, el Partido Liberal propone anticipar la mayoría del heredero al trono, Dom Pedro. Parte de los políticos entendió que la falta de un gobierno central era un peligro para la unidad del país.

La política del Segundo Reinado está marcada por la presencia de dos partidos políticos:

  • O Partido Liberal, cuyos miembros eran conocidos como «luzia»;
  • O Partido Conservador, cuyos miembros eran conocidos como los «saquarema».

Estrictamente hablando, ambos partidos defendieron ideas de la élite, como el mantenimiento de la esclavitud. Solo diferían en relación con el poder central, con los liberales luchando por una mayor autonomía provincial y los conservadores por una mayor centralización.

Debido a la abdicación de su padre, D. Pedro II sintió la necesidad de cambiar la forma de gobierno. Por eso, en 1847, estableció el parlamentarismo en Brasil.

Aquí, el sistema funcionó un poco diferente al que se practicaba en Inglaterra. Allí, el primer ministro fue el diputado del partido con más votos.

En Brasil, el Presidente del Consejo (Primer Ministro) fue elegido por el Emperador de una lista con tres nombres. Este sistema se conoció como parlamentarismo atrasado.

El emperador también ostentaba el poder moderador, pero el soberano lo utilizó solo unas pocas veces.

En comparación con el período de regencia (1831-1840), no hubo muchos conflictos internos durante el Segundo Reinado. Sin embargo, podemos mencionar algunas revueltas como:

  • la Revolución de Praieira, de 1848-1850, en Pernambuco,
  • la revuelta de los muckers, en Rio Grande do Sul, en 1873-1874
  • el Levantamiento Quebra-Quilos, en la región noreste, en 1872-1877.

Economía en el segundo reinado

Aspecto de la Finca Arvoredo, en Barra do Piraí (RJ), productora de café

En ese momento, las excelentes condiciones de siembra en Vale do Paraíba (RJ) impulsaron la producción y exportación de café. Posteriormente, las plantaciones de café se extenderían por todo São Paulo.

Brasil comenzó a exportar más que a importar y la demanda de café era tan grande que era necesario aumentar la fuerza laboral.

Sin embargo, para proteger sus negocios, los productores de café despreciaron los intentos de cualquier ley que favoreciera la abolición de la esclavitud. Por eso, los terratenientes apoyan la llegada de inmigrantes, especialmente italianos, para trabajar en los cafetales.

Como resultado del crecimiento de las exportaciones de café, se construyeron los primeros ferrocarriles y nacieron las ciudades. Los puertos de Santos y Río de Janeiro prosperan.

En ese momento, comenzaron a instalarse las primeras fábricas en Brasil, aunque de forma aislada y en gran parte debido al trabajo de Barão de Mauá.

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Abolicionismo en el segundo reinado

Este período es crucial para el proceso de abolición de las personas esclavizadas, ya que están surgiendo varias sociedades y periódicos en contra de esta práctica. Los esclavos se movilizan a través de quilombos y hermandades religiosas, pero también solicitan su libertad en los tribunales.

Los agricultores no deseaban la abolición de la esclavitud. Perderían la inversión en la compra de las personas esclavizadas y tendrían que empezar a pagar salarios, disminuyendo así su margen de beneficio.

De esta forma, luchan para que el gobierno pague una compensación por cada esclavo liberado.

Como compensar a los agricultores estaba fuera de discusión, el gobierno promulgó leyes que apuntan a eliminar gradualmente el trabajo esclavo. Son ellas:

Política exterior en el segundo reinado

Reinado de la Segunda Guerra de Paraguay
Detalle del cuadro «Batalha do Avaí», de Pedro Américo, destacando el Duque de Caxias

Guerra de Paraguay (1864-1870)

A nivel internacional, Brasil se vio envuelto en fricciones con sus vecinos, especialmente en la región de Prata.

En respuesta a la invasión de Rio Grande do Sul, el gobierno imperial declara la guerra al dictador paraguayo Solano López (1827-1870), en el episodio conocido como la Guerra del Paraguay. El conflicto seguiría contando con la participación de Argentina y Uruguay, y duraría unos cinco años.

Paraguay fue derrotado y Solano López asesinado por soldados brasileños. El Ejército se fortaleció después del conflicto y comenzó a exigir más espacio en la política nacional.

Pregunta de Christie

Asimismo, el gobierno estuvo implicado en la Cuestión Christie (1863-1865) cuando hubo incidentes con ciudadanos británicos en suelo brasileño. Es importante recordar que los súbditos británicos no fueron juzgados por tribunales brasileños si cometieron algún delito en el Imperio de Brasil.

La cuestión de Christie comenzó con un altercado entre marineros y oficiales británicos en Río de Janeiro y la invasión y confiscación de cinco barcos en el puerto de Río de Janeiro, por una fragata británica.

El gobierno brasileño pidió a los responsables que respondan legalmente en el país y paguen una indemnización. Ante la negativa británica, Brasil rompió relaciones diplomáticas con Reino Unido durante dos años.

Fin del segundo reinado y proclamación de la República

Durante todo su gobierno, D. Pedro II se opuso a la iglesia, los militares y la élite rural. Todo esto fue retirando el apoyo al trono de las figuras importantes del país.

Algunos episodios orientaron los hechos hacia un golpe militar. Ejemplos son la exigencia de que la Iglesia no acate las órdenes papales, sin haber sido aprobada por el emperador, en lo que ha pasado a la Historia como la Cuestión Religiosa.

Sin embargo, fue la devaluación de los militares y el fin de la esclavitud lo que más molestó a las élites y obligó a su destitución.

Los militares exigieron más reconocimiento, aumentos salariales y ascensos que no se llevaron a cabo. Todo esto ha llevado a algunos funcionarios a adherirse a los ideales republicanos.

Asimismo, la élite terrateniente no podía apoyar la idea de la abolición de la esclavitud.

Así República fue instituida, sin participación popular, el 15 de noviembre de 1889 por el mariscal Deodoro da Fonseca, quien fue el primer presidente de Brasil.

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