Serra dos Carajás – Geografía

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LA Serra dos Carajás ubicada en el estado de Pará es la mayor provincia mineralógica del planeta. Alberga el depósito de mineral de hierro explorado más grande del mundo. Además de hierro, concentra grandes cantidades de manganeso, cobre, oro y níquel.

Con una superficie de aproximadamente 1 millón de kilómetros cuadrados, la región rica en minerales cubre el suroeste del estado de Pará, el oeste de Maranhão y el norte de Tocantins.

Como la mayoría de los terrenos ricos en minerales metálicos, la región de la Serra dos Carajás se encuentra en terrenos de origen cristalino (escudos y cratones). Los depósitos minerales que allí existen se originaron en rocas plutónicas, formadas a partir de la solidificación del magma en el interior de la corteza.

Mina de hierro de Carajás. Foto: T fotografía / Shutterstock.com

Historia de la actividad minera

Fue descubierto accidentalmente en 1967 cuando un helicóptero que trabajaba para una empresa minera estadounidense tuvo que realizar un aterrizaje de emergencia en un claro de la región. El geólogo a bordo notó que había pocos árboles en el sitio, lo que podría deberse a la presencia de mineral de hierro en la superficie (que impide el desarrollo de plantas grandes).

Pocos años después del descubrimiento de los minerales, comenzó la exploración, por parte del consorcio Amazônia Mineração, en el que participaban la entonces empresa estatal Companhia Vale do Rio Doce – CVRD y la estadounidense US Steel Corporation de la década de 1970.

Años más tarde, Companhia Vale do Rio Doce (ahora solo Vale) se asoció con un grupo empresarial japonés consolidado. Esta asociación trajo un nuevo aliento a la continuidad del proyecto de exploración minera. La llamada Gran Proyecto Carajás.

Además de la extracción de minerales de hierro, cobre, bauxita (mineral de aluminio), manganeso, el proyecto -al menos en la propuesta- prevé inversiones en actividades de reforestación, ganadería y agricultura.

Infraestructura

Para la extracción de minerales, se instaló una infraestructura que priorizó las exportaciones, con la construcción de la Estrada de Ferro de Carajás – EFC, que conecta la extracción con las terminales marítimas de Ponta da Madeira e Itaqui, ambas en Maranhão.

La construcción de la hidroeléctrica de Tucuruí, sobre el río Tocantins, sin embargo, representó el impulso efectivo para la realización y expansión de la actividad minera en la región de la Serra de Carajás. La instalación de la hidroeléctrica fue fundamental para el proyecto, ya que la minería es un ramo que tiene un alto consumo de energía eléctrica.

Minería y exportaciones

Actualmente, Carajás responde por el 27% de la producción nacional de mineral de hierro, siendo la segunda zona productora más importante del país, solo detrás del Quadrilátero Ferrífero en el estado de Minas Gerais.

En la producción de manganeso, en la que Brasil es líder mundial, Carajás responde por más del 80% de la producción nacional.

Para viabilizar el gran potencial de producción necesario para el Proyecto Grande Carajás: además de ferrocarriles, instalaciones portuarias, energía, infraestructura urbana, entre otros, el gobierno brasileño dedicó numerosas inversiones públicas, estableciendo un importante corredor para la exportación de minerales a países como China, Japón, Canadá y Estados Unidos.

La extracción de minerales y el medio ambiente

La región de la Serra dos Carajás también es objeto de controversias que involucran a ambientalistas. Como la mayoría de los yacimientos minerales están ubicados en áreas cubiertas por bosques, mucho de lo que se ha construido y explotado hasta la fecha ha sido a expensas de la destrucción de la vegetación, los suelos y los ríos amazónicos. El desafío hoy, en esta parte del Norte de Brasil, es buscar un modelo minero compatible con el mantenimiento de los demás recursos naturales existentes en la región.

Fuentes:

HIRATA, WK; RIGÓN, JC; KADEKARU, K.; CORDEIRO, AAC; MEIRELES, EN 1982. Geología Regional de la Provincia Mineral de Carajás. En: SIMPOSIO DE GEOLOGÍA AMAZÓNICA, 1, Belém, Anais… SBG: v.1.

DNPM – Departamento Nacional de Producción Mineral – http://www.dnpm.gov.br/acervo/publicacoes

Museo de Minerales y Rocas “Heinz Ebert” UNESP – http://www.rc.unesp.br/museudpm/banco/grm.html

Novo Olhar – Geografía – 1 – Rogério Martinez y Wanessa Garcia. São Paulo: FTD, 2013.

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