Anís – Hinojo – Plantas

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Las especies Pimpinela anisum se conoce popularmente como anís o Erva dulce. Es una hortaliza de Oriente Medio, perteneciente a la familia Apiaceae, cuyo cultivo y uso por egipcios, asiáticos y nativos de las islas griegas se remonta a más de mil años. Posteriormente, el Imperio Romano también se interesó por la planta y la incorporó a su cultivo, cultivándola en el Mediterráneo, Francia e Inglaterra.

Anís (hinojo). Foto: Anna_G / Shutterstock.com

Con alto poder medicinal, la especie de anís se consume con el fin de tratar algunas disfunciones del organismo humano, actuando como tónico estomacal, regulador menstrual, liberación de flatos, facilitador de la digestión, expectorante, entre muchas otras propiedades. Las partes más utilizadas de la planta son las semillas, hojas y frutos y en ellas se encuentran aceites esenciales, aceites fijos, azúcares, ácidos orgánicos, proteínas, colinas, flavonoides, esteroles y cumarinas.

En las semillas se encuentran sustancias que actúan en la lucha contra el mal aliento, en la digestión de los alimentos, liberan los flatos y algunos estudios incluso han identificado que pueden aliviar el asma. Si se hace un té con estas semillas e hinojo o se endulza con azúcar y se consume en forma de almíbar, se pueden utilizar como remedio para combatir las secreciones bronquiales y expectorarlas. El conocimiento popular dice que masticar las semillas de esta especie combate el hipo y que las madres lactantes necesitan ingerirlas, ya que contienen aproximadamente un 20% de proteínas que son importantes para los bebés.

Los frutos de anís son utilizados por la industria de bebidas que elaboran licores con esta esencia. En el sector de la panadería y repostería, estas frutas se utilizan como elementos decorativos, ya que contienen un sabor intenso y un perfume característico.

A través de la destilación es posible obtener un aceite volátil que es muy utilizado para aliviar los calambres infantiles y exterminar los piojos, simplemente con uso tópico.

Otro atributo es la esencia que se utiliza en la fabricación de incienso, pero también se utiliza en la industria farmacéutica, especialmente como aromatizante medicinal.

En la cocina, la especie de anís también se consume ampliamente, principalmente para condimentar pescados y aves. También puede estar presente en delicias dulces, como tartas y galletas.

Anís (hinojo). Foto: pilialoha / Shutterstock.com

El uso de cualquier parte de esta planta, en cualquier forma, está contraindicado para personas alérgicas a cualquiera de los componentes presentes. También se recomienda usar solo bajo prescripción médica, ya que esto evitará dosis excesivas y por ende efectos secundarios y, eventualmente, tóxicos.

Bibliografía:
http://en.wikipedia.org/wiki/Anis
http://ci-67.ciagri.usp.br/pm/ver_1pl.asp?f_cod=10

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