Ciclo hidrológico (ciclo del agua)

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El agua es una sustancia cuyas moléculas están formadas por dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno, siendo importante por estar asociada a diferentes procesos metabólicos en diferentes seres vivos. Por su importancia, uno de los ciclos biogeoquímicos más conocidos es el El ciclo del agua (o ciclo hidrologico). Se puede encontrar en la naturaleza en estados líquidos, sólidos y gaseosos de la materia, y los procesos que ocurren en el ciclo del agua son los responsables de la transición entre los estados.

Este ciclo se puede dividir en dos partes: ciclo pequeño y ciclo grande.

pequeño ciclo del agua

En el ciclo pequeño, el agua solo transita por las capas de la hidrosfera y la atmósfera, no constituyendo un ciclo biogeoquímico por sí mismo, ya que los seres vivos no son parte integral. El ciclo pequeño consiste en el proceso de evaporación del agua de océanos, ríos, lagos, en el que cambia de su estado líquido a un estado gaseoso en la atmósfera debido a la incidencia de la luz solar que calienta el agua. Este vapor de agua, a su vez, al llegar a capas más altas y consecuentemente más frías de la atmósfera, se condensa para formar nubes. En otras palabras, en las nubes, el agua en estado gaseoso vuelve a un estado líquido, formando gotas. Cuando la nube está sobrecargada de gotas de agua, caen en forma de lluvia, volviendo a los ríos, lagos y océanos, cerrando así el ciclo pequeño.

gran ciclo del agua

El gran ciclo del agua se desarrolla de la misma forma que el ciclo pequeño, pero tiene a la biosfera como intermediaria. Tomando como referencia el medio terrestre, el inicio de la parte biótica del ciclo ocurre cuando las plantas utilizan sus raíces para absorber el agua que se ha infiltrado en el suelo. Una vez en la planta, esta agua se utilizará para una serie de funciones, siendo uno de los elementos fundamentales del proceso de fotosíntesis. En este proceso, los átomos de hidrógeno del agua serán esenciales para el proceso de producción de glucosa, que constituye la fuente de alimento de la planta, mientras que sus átomos de oxígeno producirán moléculas de O.dos que será liberado a la atmósfera, siendo la base de la respiración aeróbica.

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Los animales, en cambio, obtienen agua ingiriéndola directamente o mediante el consumo de alimentos. Cuando un organismo consume una verdura, el agua que absorbe es incorporada por el organismo consumidor y puede pasar a lo largo de la cadena alimentaria. El agua ingerida por los animales también se utiliza en una serie de procesos metabólicos como la síntesis de moléculas orgánicas, pasando a formar parte de sus tejidos. Esta agua regresa al medio ambiente cuando los animales y las plantas mueren y sus cuerpos son consumidos por organismos en descomposición.

El agua puede incluso volver al medio ambiente de forma más inmediata. La respiración celular realizada por plantas y animales libera, además de dióxido de carbono, moléculas de agua a la atmósfera. Otro proceso básico común a animales y plantas que permite el retorno del agua al ambiente es la transpiración. Mediante este proceso, el agua es liberada en la superficie del cuerpo por células epidérmicas o estomas, en el caso de las plantas, y regresa a la atmósfera debido a su evaporación. En las plantas, la transpiración es importante para la continuidad del ciclo del agua, ya que la liberación de agua crea una presión negativa que hace que la planta absorba más agua. Además de estos medios, los animales eliminan el agua a través de la orina y las heces.

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