Cleptoparasitismo – Relaciones ecológicas – Biología

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Algunas interacciones entre diferentes organismos pueden caracterizarse por el oportunismo, como cleptoparasitismo. El parasitismo se define como una interacción entre una especie parasitaria que obtiene recursos a través de uno o varios individuos hospedantes, causando daños y perjuicios a la especie hospedante. El término cleptoparasitismo (‘kleptein’del griego: ‘robar’ ‘robar’) se introdujo para describir el robo de alimentos previamente recolectados o procesados ​​por algún otro individuo.

Este tipo de comportamiento también se denomina parasitismo alimentario, piratería o comportamiento de robo, y se reconoce como una importante estrategia alimentaria registrada en grandes grupos como invertebrados marinos, insectos y arañas (que comprenden la mayor cantidad de cleptoparásitos jamás identificados), peces, reptiles, aves y mamíferos, y puede ocurrir entre individuos de la misma o diferente especie.

Dependiendo del enfoque para acceder a los alimentos, el cleptoparasitismo puede considerarse agresivo, también llamado robo ostensible, donde hay uso de la fuerza o amenaza para acceder a los alimentos. También se puede clasificar como ‘lucha‘ cuando el recurso obtenido es explotado simultáneamente por un depredador y un cleptoparásito, con poca o ninguna violencia entre ellos.

cleptoparasitismo interespecífico

Las interacciones interespecíficas ocurren cuando los individuos involucrados en la interacción pertenecen a especies diferentes, por lo que en este caso el parásito es de una especie diferente a la víctima. Por ejemplo, la hiena manchada (crocuta crocuta) es conocido por asustar a los leopardos y leones de sus presas recién muertas para aprovechar los restos de comida. De esta forma, utilizan el poder de la mordida y la agilidad de los depredadores, y se benefician aprovechando la caza sin demandar mayores gastos energéticos. El cachalote (Physeter macrocefalia) también son conocidos por robar pescado de las redes de pesca, y según el MNN (Mother Nature Network) en Alaska, se estima que estos animales son responsables de ingerir entre el 5% y el 10% de los peces de carbón del Pacífico capturados por los pescadores.

Otro ejemplo se observa en grupos de aves rapaces, se da el robo de presas por parte de otros depredadores, práctica común y agravada por algunos factores como escasez de alimento, alta concentración de parásitos y mayor visibilidad de las presas. Un factor ambiental que favorece esta práctica es la vegetación abierta, ya que facilita la identificación del huésped, que a su vez tiene dificultades para ocultar el alimento recién obtenido. En Brasil, el halcón menor (Elanus leucurus) es a menudo la víctima más frecuente de cleptoparasitismo, casi siempre saqueada por halcones de collar (falco femoral), caracaras (C. plano) y otros halcones de área abierta, por lo que generalmente no se defiende contra el robo. Carcará, que es bastante oportunista, parece ser el cleptoparásito más común, robando presas de varias especies de gavilanes y halcones.

Cleptoparasitismo intraespecífico

Las interacciones intraespecíficas ocurren entre individuos de la misma especie, y se puede observar un caso de cleptoparasitismo intraespecífico en arañas del género argirodes. Estas especies de arañas suelen invadir las telas de otros individuos, alimentándose de las presas que encuentran en el lugar, e incluso pueden tomar la tela para sí mismas. El pingüino Adelia perteneciente a la especie Pygoscelis adeliae también se considera un cleptoparásito intraespecífico, robando piedras utilizadas en la construcción de nichos de otros individuos vecinos.

Referencias bibliográficas

[1] Silveira, MC Evolución y cleptoparasitismo en Argyrodes elevatus (Theridiidae, Araneae). Tesis de Maestría (Universidad de São Paulo, Neurociencia y Comportamiento) 2009. Disponible en: http://www.teses.usp.br/teses/disponiveis/47/47135/tde-17122009-112423/pt-br.php

[2] Menq, W. 2011. Relaciones interespecíficas en aves rapaces. Disponible en: http://www.avesderapinabrasil.com/materias/relacoes_interespecificas.htm

[3] García, GO 2010. El cleptoparasitismo como estrategia trófica oportunista: costos y beneficios para parásitos y hospedadores. Tesis Doctoral en Ciencias, Universidad Nacional de Mar del Plata. Disponivel em: https://www.researchgate.net/profile/German_Garcia/publication/322041666_Cleptoparasitismo_en_aves_como_una_estrategia_trofica_oportunista_costos_y_beneficios_para_parasitos_y_hospedadores/links/5a400a140f7e9ba8689dfa21/Cleptoparasitismo-en-aves-como-una-estrategia-trofica-oportunista-costos-y-beneficios-para-parasitos -y-hosts.pdf

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