Guerra biológica –

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LA guerra biológica Ocurre cuando se usan toxinas biológicas o agentes infecciosos, como bacterias, virus u hongos, para incapacitar o matar humanos, animales o plantas. Las armas biológicas (o armas biológicas) son organismos vivos o replicados de virus que se reproducen o replican dentro de las víctimas anfitrionas. El uso de insectos también se considera un acto de guerra biológica.

Estas armas se pueden utilizar de diversas maneras para obtener ventajas técnicas o estratégicas sobre un adversario, tanto como amenaza como como uso real. Al igual que algunas armas químicas, las armas biológicas también se pueden usar como una forma de evitar que los enemigos avancen sobre una gran parte de la tierra. Estos agentes biológicos pueden ser no letales o letales, y pueden estar dirigidos contra un solo individuo, un grupo de personas o incluso una población entera. Cuando las armas biológicas son utilizadas por grupos independientes, se trata de un caso de bioterrorismo.

Las acciones militares biológicas, así como la producción en masa, el almacenamiento y el uso de armas biológicas, fueron prohibidas en 1972 por la Convención de Armas Biológicas. La lógica detrás de este tratado, que ha sido firmado y acordado por 165 países, es evitar que se lleve a cabo un ataque biológico, que en consecuencia podría resultar en un número inimaginable de víctimas civiles, lo que también causaría una perturbación masiva en los sistemas económicos y infraestructura Social. Muchos países, incluidos los que firmaron el tratado, están buscando formas de protegerse contra un posible ataque con armas biológicas.

Tácticamente, las armas biológicas tienen dos problemas principales. El primero es el hecho de que los agentes biológicos necesitan un período antes de que sus anfitriones puedan sufrir su presencia, lo que no impediría que el enemigo avance tan rápido como uno quisiera en una zona de conflicto. Además, no es posible contener los agentes biológicos para que afecten únicamente a los objetivos, ya que pueden transmitirse fácilmente a los civiles, pudiendo ser llevados por sus anfitriones a cualquier parte del mundo. En términos de poder destructivo, se consideran armas biológicas. más destructivas que la nuclear, la química y, por supuesto, la convencional, bien por su menor precio de producción y almacenamiento o bien por su propiedad contagiosa.

Historia

A lo largo de los siglos, se han utilizado formas rudimentarias de armas biológicas de alguna forma. Muchos de estos ejemplos incluso provienen de la antigüedad. Durante el siglo VI a. C., los asirios envenenaron las fuentes de agua enemigas con hongos que provocaban el delirio en quienes lo ingerían. En 184 a. C., Aníbal de Cartago ordenó que se arrojaran ollas de serpientes venenosas a las cubiertas de los barcos de Pergamese.

Los registros históricos detallan el uso de cadáveres infectados de animales muertos que se utilizan en las fuentes de agua. En 1346, los cuerpos de los guerreros mongoles de la Horda de Oro, que habían muerto a causa de la peste, fueron arrojados por encima de las murallas de la ciudad sitiada de Caffa. Muchos académicos sospechan que este acto desencadenó una serie de infecciones contagiosas que eventualmente desencadenarían la Peste Negra en Europa. También se sospecha que los pueblos nativos americanos fueron infectados con el uso de agentes biológicos por parte de los colonos europeos.

Más recientemente, durante la Segunda Guerra Mundial, Japón inició un desarrollo masivo de armas biológicas, incluso utilizando a civiles chinos como conejillos de indias. Aunque las pruebas fueron un fracaso y finalmente se suspendieron, se estima que los japoneses infectaron a aproximadamente 600.000 personas chinas.

Los estadounidenses, los rusos y, muy probablemente, otras naciones importantes realizaron una importante investigación en el campo de la guerra biológica durante el período de la Guerra Fría, aunque tales armas nunca se usaron realmente. A pesar de esta afirmación, China y Corea del Norte incluso acusaron a Estados Unidos de realizar pruebas de campo masivas durante la Guerra de Corea (1950-1953), pero esta acusación nunca fue fundamentada. Desde 1969, las leyes estadounidenses prohíben el uso de armas biológicas bajo cualquier circunstancia. En 1972, se firmó la Convención de Armas Biológicas, cuando, de manera transparente, los estadounidenses y los rusos destruyeron sus reservas de armas biológicas. Hoy se sospecha que 9 países aún cuentan con un arsenal biológico, entre ellos Rusia, Irán, Siria y Corea del Norte.

Fuentes:
http://www.icrc.org/Web/Spa/sitespa0.nsf/htmlall/section_ihl_biological_weapons
http://en.wikipedia.org/wiki/Biological_warfare
http://jme.bmj.com/content/35/7/429.resumen

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