Refinería de petróleo – Petroquímicos

El aceite está formado por una mezcla de compuestos orgánicos (hidrocarburos). Se puede dividir en fase líquida (aceite), gas (gas) y mixta (gas disuelto en aceite). Cuando se retira de los depósitos, se contamina con diversas impurezas como arena, pedazos de roca, agua, entre otras. Ante esto, se lleva a cabo un proceso de separación de impurezas, así como de sus componentes en la denominada Refinerías de petroleo.

Algunos pasos preceden al refinado del petróleo. La primera es la decantación encargada de separar el aceite del agua. El aceite, en la mayoría de los casos, es menos denso que el agua y se puede clasificar como ligero (≤0,87 g / cm³), medio (0,87 <ρ ≤ 0,82 g / cm³), pesado (0, 92 <ρ ≤ 1,00 g / cm³) y extrapesado (> 1,00 g / cm $ ³ $). Como resultado, el agua se acumula debajo y el aceite arriba se puede separar. El segundo paso es la filtración para separar las impurezas sólidas del material. Luego, el crudo se envía a refino, donde se separarán sus fracciones.

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Torres de destilación de petróleo en una refinería. Foto: Golf_chalermchai / Shutterstock.com

Las refinerías de petróleo se organizan en etapas de procesos industriales con el objetivo de separar los compuestos que componen el petróleo. Varios materiales utilizados en el mundo contemporáneo provienen de fracciones del petróleo como gasolina, diesel, queroseno, butano, propano, entre otros. El refino se realiza en tres pasos básicos: destilación, conversión y tratamientos finales.

En la destilación fraccionada, se calienta el crudo y, según la temperatura, se separan las fracciones de hidrocarburos, que se recogen por la tubería de las torres de destilación en estado de vapor, y luego se vuelve a enfriar el material.

Diagrama de una torre de destilación de aceite. Ilustración [adaptado]: a través de Wikimedia Commons / CC-BY-SA 3.0.

Cada componente se separa según su punto de ebullición. La tabla 1 muestra las principales fracciones.

PE (◦C) Composición (número de carbonos) Subproducto
20 1 hasta 4 Gas
70 5 a 9 Nafta
120 5 a 10 Gasolina
170 10 a 16 Queroseno
270 14 hasta 20 Diesel
340 20 hasta 50 Lubricantes
500 20 hasta 70 Oleo combustible
600 Más de 70 Asfalto

Fuente: http://www.neri.adm.br/produtos.pdf

En la conversión, las fracciones más pesadas de aceite se transforman en moléculas con mayor valor agregado. La producción de gasolina a partir de hidrocarburos de otras fracciones es un ejemplo, ya que la gasolina procedente de la destilación del petróleo crudo no satisface la demanda del mercado. Estas conversiones pueden ocurrir mediante técnicas de craqueo, alquilación o polimerización térmicas o catalíticas. Este último forma parte de las actividades de la industria petroquímica y de transformación.

Otras sustancias también están presentes en el aceite como azufre, nitrógeno, oxígeno y metales. Para su retiro se realizan tratamientos que ajustan los derivados de acuerdo a los requerimientos del mercado.

La calidad de las etapas de refinado del aceite es fundamental para que no se produzcan pérdidas significativas durante el proceso. Cada refinería tiene su especificidad que depende de la calidad del aceite extraído. En Brasil, una gran parte del petróleo se exporta para refinar. Así, la inversión en el sector es de suma importancia para agregar valor al petróleo extraído en el país.

Fuentes:

http://queconceito.com.br/refinaria

http://www.petrobras.com.br/pt/nossas-tividades/areas-de-atuacao/refino/

https://www.industriahoje.com.br/como-funciona-uma-refinaria-de-petroleo

http://www.sindipetroleo.com.br/portal/storage/tabelas-de-densidade.pdf

https://www.maxwell.vrac.puc-rio.br/4319/4319_3.PDF

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